El 3 por ciento de las mujeres adultas son diagnosticadas con TDAH, así es como fue para 4 de ellas

Uno de los estereotipos de salud mental más dañinos que existen: el trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) es solo algo que ocurre en los niños pequeños. Si bien es cierto que el TDAH afecta tres veces más hombres que mujeres, sigue siendo un problema que enfrentan muchas mujeres y niñas. Casi el 7 por ciento de las niñas son diagnosticadas con TDAH, según los Institutos Nacionales de Salud, y el 3 por ciento de las mujeres adultas de entre 18 y 44 años reciben el diagnóstico (lo que se traduce en aproximadamente 3.4 millones de mujeres).

El TDAH es un trastorno cerebral que puede afectar la capacidad de atención, el estado de ánimo, la productividad y la memoria de una persona, sin importar su edad o género. Pero investigaciones recientes sugieren que las mujeres y las niñas pueden experimentar el TDAH de manera un poco diferente a los niños y los hombres, lo que puede afectar la capacidad de una mujer para obtener un diagnóstico. En un estudio de 2017 realizado en Noruega, los autores escribieron que, en comparación con los niños, niñas y adultos con TDAH, tienden a presentar más síntomas de falta de atención (una de las características del TDAH) y trastornos del estado de ánimo y ansiedad y menos comportamientos hiperactivos y disruptivos (el otros síntomas más estereotípicos del TDAH). Y la falta de atención, según los autores de una revisión de 2014 de estudios sobre mujeres y niñas con TDAH, a menudo no es tan notable como la hiperactividad. 'Debido a que la gravedad de los síntomas contribuye a la probabilidad de derivación al tratamiento, las niñas tienen menos probabilidades de ser diagnosticadas y recibir tratamiento', escribieron.



Otra cosa que puede complicar el diagnóstico de TDAH para las mujeres adultas: según la Clínica Mayo, muchos de los síntomas del TDAH que los adultos pueden experimentar (como problemas para lidiar con el estrés y los frecuentes cambios de humor), son similares a los de otros trastornos del estado de ánimo como la ansiedad. . El ochenta por ciento de las personas con TDAH también tienen algún otro tipo de trastorno de salud mental, desde depresión y ansiedad hasta un trastorno por uso de sustancias, lo que puede dificultar aún más saber qué está sucediendo.

El tratamiento para el TDAH generalmente implica terapia conductual, cambios en el estilo de vida y medicamentos, todo bajo la supervisión de un psiquiatra. La condición no siempre es superada en la edad adulta: un tercio de los niños diagnosticados con TDAH todavía tienen ese diagnóstico como adultos, según los NIH, por lo que es un problema que puede seguir a las mujeres en su vida adulta, con un grave impacto. 'Las mujeres con TDAH continúan experimentando una autoestima más baja y más ansiedad que las mujeres sin TDAH', escribieron los autores de la revisión de 2014. 'Estas mujeres tienden a responder a los estresores de la vida con emoción y sienten una falta de control sobre su situación, lo que se traduce en dificultades para hacer frente a la vida en el hogar, sentimientos de desorganización, somatización (incluidos dolores de cabeza, dolores de estómago) y / o dificultades para dormir.



Entonces, ¿cómo es finalmente darse cuenta de que estás luchando con TDAH? Cuatro mujeres comparten sus experiencias siendo diagnosticadas como adultas:



'Mis pensamientos hacen ping de un lado a otro constantemente

`` Me diagnosticaron TDAH, subtipo desatento (lo que significa que los síntomas principales son falta de enfoque y atención), alrededor de marzo de 2019. Estaba viendo a un psicólogo para la depresión y la terapia y le pedí que me hiciera una prueba de TDAH. Tenía la sensación de que siempre había luchado con eso porque no podía concentrarme en nada, pero nunca me habían diagnosticado, o incluso había sido cuestionado por otra persona, porque todo eran silenciosas luchas en mi cabeza que nadie más podía ver. . Estudiar para mí era casi imposible, pero aún así obtuve calificaciones de A, B y C en toda la escuela. Incluso como adulto, puedo leer una oración o un párrafo una y otra vez y no tengo idea de lo que leo. No puedo recordar conversaciones. Estoy fácilmente abrumado y sobreestimulado, y mis pensamientos hacen ping constantemente.

'No tenía idea de que todos de estos síntomas eran parte de mi TDAH hasta que mi psicólogo me inició en Adderall la primavera pasada. Mis pensamientos se ralentizaron y pude concentrarme y recordar. Desafortunadamente, aún no hemos encontrado la dosis correcta, pero los medicamentos definitivamente marcan la diferencia y me dan esperanza.

'La vida ha cambiado desde mi diagnóstico porque me doy cuenta de que todas las cosas dentro de mi cabeza que me frustraron y abrumaron son parte del TDAH, y eso es tratable. Tengo una razón por la que mi cerebro no estaba reteniendo o reteniendo información, y no es porque fuera estúpido. Siento que una vez que encontremos la dosis correcta de medicamentos, la vida será mucho más manejable, ya que no me sentiré tan disperso e indefenso. -Makayla *, 38 años, Texas

'Decidí hacerme la prueba nuevamente, por el recuerdo de mi padre y por mí mismo

'Me diagnosticaron (con TDAH) dos veces en mi vida: a los 5 años mientras vivía en Rhode Island, y a los 28 mientras vivía en Wisconsin. No sé a fondo por qué mi madre decidió hacerme una evaluación cuando era joven. Sí sé que ella notó que las cosas estaban un poco fuera de lugar.

'No sé cómo llegué a la escuela. No hice nada Creo que mucho de eso tuvo que ver con mi desconexión del aula. Estaba mucho más preocupado por los aspectos sociales de la vida. No lo intenté mucho y no pensé que era inteligente. He tenido problemas en ciertos trabajos debido a mi incapacidad para saber cómo hacer buenas preguntas o estar completamente comprometido con lo que estaba sucediendo a mi alrededor. Gravité hacia trabajos de niñera porque me es fácil cuidar y cuidar de alguien.

'Cuando tenía poco más de 20 años, mi padre falleció debido al suicidio. Me relacioné mucho con sus luchas ... Tuvo dificultades con su funcionamiento cognitivo, y personalmente sé cómo se siente, especialmente en situaciones estresantes en las que no tienes apoyo. Me estaba yendo mal en mi lugar de trabajo, y mi compañero me recordó una y otra vez que parecía que no estaba escuchando. Realmente me pasó factura y, finalmente, después de investigar más y más sobre el TDAH, decidí hacerme la prueba nuevamente, por el recuerdo de mi padre y por mí mismo. No iba a seguir sintiendo vergüenza de ser 'estúpido'.

'Mi diagnóstico más reciente ha cambiado por completo mi vida. Era tan joven cuando obtuve el primero, que incluso olvidé que tenía TDAH la mayor parte de mi vida. Ahora sé con qué lucho y por qué lucho. Hay una razón por la que no conservo todo: mi memoria de trabajo es extremadamente baja para mi rango de edad. Se siente muy enriquecedor saber cuáles son mis fortalezas y debilidades. Ahora estoy medicado y me siento como mi mejor yo. Se siente bien decir cosas como, & lsquo; Necesito que repitas eso otra vez porque no lo entendí la primera vez ''. No es porque sea estúpido, es porque mi cerebro no pudo retenerlo. Hay tantos conceptos erróneos cuando se trata del diagnóstico. Ahora también me siento capacitado para educar a las personas sobre todo lo relacionado con el TDAH. -Kelsey *, 30 años, Wisconsin

'Finalmente tuve que abordar el problema

'Volé fácilmente por debajo del radar en la escuela secundaria porque estaba en clases avanzadas y saqué buenas notas. Sin embargo, nunca desarrollé realmente habilidades de estudio sólidas, así que cuando llegué a la universidad, me sorprendió completamente la carga del curso, combinada con el trabajo en dos trabajos. Me pusieron en libertad condicional escolar después de mi primer semestre, y eso fue bastante aterrador. Hasta entonces siempre estaba en la lista de honor. Tuve que dejar uno de mis trabajos y esencialmente aprender a estudiar. Incluso entonces, pasarían 15 años antes de que supiera que también estaba compitiendo con el TDAH no diagnosticado.

'En mis diversos trabajos después de la universidad, nunca entendí que tenía problemas de aprendizaje. Pero ahora, en retrospectiva, tiene mucho más sentido. En mi primera carrera fui periodista, y todo fue siempre caótico y apresurado debido a los plazos diarios. Con mi estilo de vida caótico, encajé perfectamente y todo parecía completamente normal. Pero cuando me mudé a un trabajo corporativo que estaba más estructurado, fue cuando esas averías se volvieron más evidentes. Si bien tuve problemas con las tareas en mi carrera de periodista, siempre podría descartarse como, & lsquo; Oh, tenía mucha prisa, por eso sucedió ese error tipográfico, error, etc. Pero cuando estaba en un entorno controlado, todavía estaba sucediendo y estaba creando problemas para mi equipo. Fue entonces cuando finalmente tuve que abordar el problema y tuve miedo.

'Me diagnosticaron en 2015 a la edad de 34 años. Ya estaba viendo a un psiquiatra por ansiedad y depresión (que he luchado toda mi vida), y ella notó que seguía dejando mis llaves en la sala de espera. Una vez que comencé a contarle en detalle sobre mis desafíos en el lugar de trabajo, ella ordenó la prueba y me diagnosticaron formalmente.

Me ha cambiado por completo. Como alguien que alguna vez pensó que necesitaba el caos para sobrevivir, ahora confío en las rutinas. Mi diagnóstico me ha obligado a conocerme de cerca y a mí mismo e identificar qué funciona mejor para mí, cuáles son mis debilidades y cómo cuidarme mejor. También me enseñó la compasión por mí y por los demás. ' -Sarah *, 38 años, Texas

'Siempre sentí que debía haber algo que me faltaba

`` Me diagnosticaron cuando tenía 36 años, unos meses después de que mi hijo de 15 años fuera diagnosticado a los 3 años. Mientras leía los signos y síntomas del TDAH en niños, y buscaba lo mejor Durante el tratamiento para Theo-I, encontré artículos que hablaban sobre los signos y síntomas del TDAH en niñas y mujeres. Nunca había escuchado que las chicas con TDAH pudieran tener hiperactividad, perfeccionismo y comportamientos impulsivos y de toma de riesgos extremos, todo lo cual se parecía mucho a mí. Nunca tuve problemas académicos, pero obtuve cinco multas por exceso de velocidad y tuve cuatro accidentes automovilísticos en los primeros 18 meses después de obtener mi licencia de conducir. Siempre me sentí desesperadamente separado de mis compañeros, como si todos supieran cómo hacer algo para lo que nunca había obtenido el libro de reglas. Me involucré mucho en el drama en la escuela y durante un tiempo me automediqué con alcohol.

'Pude tener éxito académicamente, graduarme de la universidad, casarme y tener hijos. Tenía un horario de trabajo bastante sólido, teníamos una buena ayuda en casa con la limpieza y el cuidado de los niños, y la mayoría de las cosas eran manejables. Pero cuando dejé de trabajar a tiempo completo para ayudar a cuidar a nuestro hijo (el que fue diagnosticado con TDAH) mi vida se vino abajo por completo. Siempre sentí que debía haber algo que me faltaba. ¿Cómo lograron otras mujeres hacer un seguimiento de todos los horarios, tamaños y citas de sus hijos? ¿Cómo mantuvieron sus casas limpias y alimentaron a todos con algo parecido a una comida saludable todos los días, tres veces al día? Sentí que me estaba ahogando y pensé que debía haber retrasado la depresión posparto. (De hecho, me diagnosticaron depresión y comencé a tomar antidepresivos; eso solo ayudó un poco).

'Cuando me di cuenta de que realmente tenía TDAH no diagnosticado, honestamente me emocioné. Tener una explicación de por qué todavía sentía que tenía que ir, ir, ir todo el tiempo, y que estaba girando en círculos ... fue increíblemente valioso. Traté de medicamentos para ayudar con la organización y el seguimiento, y descubrí que ayuda a algunos. Siempre supe que necesito hacer ejercicio casi todos los días para no perder los estribos, así que ajusté un poco ese programa y comencé a tomar suplementos de aceite de pescado y a tratar de comer más proteínas, lo que también me ayudó. (Nota del editor: existe cierta evidencia de que agregar más proteínas y complementar con omega-3 puede ayudar a ciertos síntomas de TDAH, pero los cambios en la dieta generalmente se consideran complementarios al tratamiento tradicional de la terapia de conversación y la medicación).

'También me di cuenta de que necesitaba desesperadamente a otros padres de niños con TDAH y a otros adultos con TDAH con quienes hablar. Así que comencé el capítulo de Kansas City de Niños y adultos con trastorno de déficit de atención / hiperactividad (CHADD), ADHDKC. En el camino, mi hija fue diagnosticada con TDAH, al igual que otro de mis hijos. (Nota del editor: el TDAH puede ejecutarse en familias). Me convertí en entrenador de TDAH, inicialmente para encontrar herramientas y técnicas para ayudar a calmar el caos en mi hogar, pero terminé trabajando con ImpactADHD para ayudar a padres como yo. De hecho, volveré a la escuela el próximo mes para obtener mi maestría en trabajo social para poder diagnosticar a adultos con TDAH aquí en Kansas City.

'Ha sido muy gratificante ver a más y más madres y padres diagnosticados cuando sus hijos son diagnosticados, y ver que más y más padres están de acuerdo en compartir el hecho de que tanto ellos como sus hijos tienen TDAH'. El estigma relacionado con el TDAH parece estar disminuyendo en todo el mundo. -Jeremy *, 47 años, Kansas

* Apellido omitido para proteger la privacidad

Nota del editor: las citas se han editado y condensado para mayor claridad.

Hay un vínculo sorprendente entre el TDAH y el sueño. Y esto es lo que debe saber sobre los síntomas físicos sorprendentemente diversos de la ansiedad.