3 formas en que la dieta de tu mascota está recibiendo un cambio de imagen saludable (muy necesario)
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Cuando llevé a Clara a casa hace dos años, casi me despedí de los perezosos sábados por la mañana en la cama (¡hola, comidas antes del amanecer!), Bebidas después del trabajo con novias (la guardería cierra a las 7 pm) y viajes espontáneos de fin de semana (quién miraría a la señorita?). Mi esposo y yo fuimos repentinamente responsables de una nueva vida, y eso tenía prioridad sobre las escapadas románticas y el espacio extra en nuestra cama.

Clara, debo mencionar, es una mezcla de pitbull de 50 libras, pero es parte de mi familia de todos modos y, como millones de dueños de mascotas en los Estados Unidos, la trato como tal.

Incluso si el término 'bebé de piel hace que tu piel se erice, tienes que admitir que, en los últimos años, ha habido un cambio notable en la forma en que las personas ven a sus amigos de cuatro patas. '(Mascotas) solía ser para los niños, ahora mucho son los niños, dice Gabby Slome, cofundador de la compañía de alimentos para mascotas recién cocinados Ollie, uno de una nueva clase de nuevas empresas que buscan revolucionar la forma en que las personas alimentan a sus mascotas.

'(Mascotas) solía ser para los niños, ahora mucho son los niños. -Gabby Slome, cofundador de Ollie

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'Cada vez más, nuestras mascotas son nuestra familia', coincide la nutricionista clínica veterinaria Renee Streeter, que tiene un doctorado en medicina veterinaria y capacitación nutricional adicional. 'Y la gente quiere alimentarlos como ellos mismos están comiendo. Creo que eso se traduce en una dieta completa o al menos ingredientes que son similares a lo que se sienten bien al comer.

Lo que se reduce a muchos padres de mascotas con mentalidad de bienestar es: si sabe que los alimentos muy procesados ​​llenos de aditivos y conservantes no le están haciendo ningún favor a su salud, ¿por qué se siente bien si le da a su perro comidas similares o incompletas? ¿gato? Con una gama de nuevos productos ahora disponibles, desde croquetas orgánicas certificadas hasta alimentos caseros que guarda en el refrigerador junto con su col rizada fresca y kombucha, usted (y su mascota) ya no tienen que conformarse.

Sigue leyendo para aprender cómo la industria de alimentos para mascotas está emprendiendo su propio viaje de bienestar.

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1. El mejor amigo del hombre está obteniendo comida de grado humano

Gabby Slome y Brett Podolsky pueden haber fundado compañías competidoras (Ollie y The Farmer's Dog, respectivamente), pero sus historias de origen son esencialmente las mismas: los humanos adoptan perros; el perro no puede soportar la comida para mascotas comprada en la tienda; por recomendación de un veterinario holístico, el humano comienza a cocinar para el perro; human inicia un negocio para poner esta comida fresca a disposición de todos los dueños de mascotas. ('Mi esposo bromea diciendo que, sin Seamless, me moriría de hambre de hambre; por lo tanto, quería encontrar una solución que facilitara a los padres de mascotas alimentar a los perros de la forma en que quieren alimentarlos, dice Slome.'

Mientras tanto, el fundador de PetPlate, Renaldo Webb, se inspiró para cocinar para su perro Winston después de trabajar como consultor de alimentos para mascotas. 'Fui el tipo afortunado que tuvo que ir al medio de la nada e ir a las fábricas de comida para perros', dice. 'Vi todos los ingredientes utilizados. Aprendí todo sobre los ingredientes 4D: cómo una compañía de alimentos para mascotas puede usar animales muertos, moribundos, enfermos y discapacitados en sus alimentos y publicitarlos como ingredientes saludables y nutritivos. Eso no me sentó bien.

De acuerdo con la FDA y la Asociación de Funcionarios de Control de Alimentos Americanos (AAFCO), la organización que establece las pautas de etiquetado para alimentos para animales (incluidos los alimentos para mascotas), los productos 4D son ilegales, pero se ha escrito mucho sobre cómo las agencias pueden tratar de eludir Estas regulaciones. E incluso si los ingredientes utilizados en los alimentos para mascotas hechos en la industria son legales, puede ser difícil descifrar qué es bueno y qué no. (Algo llamado 'subproducto, por ejemplo, no es necesariamente una bandera roja, dice el Dr. Streeter).

La comida enviada directamente a su puerta se parece mucho más a algo que encontraría en su propio plato que cualquier cosa que vea en el pasillo de comida para mascotas.

Sin embargo, la comida enviada directamente a su puerta desde Ollie, The Farmer's Dog y PetPlate parece mucho más cercana a algo que encontraría en su propio plato que cualquier cosa que vea en el pasillo de comida para mascotas. 'No mires la bolsa para ver cuáles son los ingredientes', dice Podolsky sobre su producto. 'Mira dentro el bolso. De hecho, puedes ver las zanahorias, verduras y trozos de carne.

Los tres cofundadores consultaron con nutricionistas veterinarios, una certificación que solo obtuvieron los veterinarios después de un programa de capacitación adicional de dos años, para crear sus recetas, que no contienen conservantes ni ingredientes artificiales. 'Los perros son los consumidores más confiables: comen lo mismo, al mismo tiempo, en la misma cantidad todos los días', dice Podolsky. 'Por lo tanto, realmente no hay necesidad de conservantes: puede cocinar la comida y enviarla en un horario confiable'. Esto está muy lejos de los alimentos para mascotas que están formulados para sentarse en los estantes de las tiendas de comestibles durante meses, señala Slome.

Todo esto suena bien, pero ¿qué tan necesario es? Según un estudio belga de 2003, reemplazar la comida enlatada industrial de su perro con comida casera puede aumentar su vida útil en aproximadamente tres años. Eso es como, 21 años humanos!

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2. Kibble se está volviendo más limpio

Del mismo modo que cada persona encuentra su propia entrada al bienestar (ya sea una enfermedad que le provocó el corte de azúcar o el impulso de un amigo que lo llevó a su primera clase de yoga), también hay muchas rampas para su mascota. . La verdad es que no todos pueden pagar el alto precio que viene con estos servicios de comida para mascotas por suscripción: cuando probé The Farmer's Dog, las comidas para mi perro de tamaño mediano superaron los $ 50 por semana. Cuando ese es el caso, una croqueta o comida enlatada de un minorista confiable puede ser un gran lugar para comenzar el viaje de bienestar de su mascota.

'Todo lo que puedas imaginar está disponible para perros y gatos. Y es realmente difícil para la persona promedio determinar, ¿qué hay en este pequeño pedazo de croquetas de tocino? Dice el Dr. Streeter. 'Es como una barra de pan: ¿qué hay exactamente en mi barra de pan? Cuando no puede ver los ingredientes, debe confiar en las listas de ingredientes.

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Y debes saber que puedes confiar en la marca. Empresas como Castor & Pollux están facilitando esto a los clientes al comprometerse a utilizar al menos el 95 por ciento de ingredientes con certificación orgánica del USDA.

'Sabemos que los padres de mascotas también se preocupan profundamente por cómo alimentan a sus mascotas, no solo por la calidad de los ingredientes, sino también por cómo se obtienen o cuidan esos ingredientes antes de llegar al tazón de su mascota. -Lindsey Fash, directora de la marca Castor & Pollux

'Sabemos que los padres de mascotas ponen mucho cuidado y esfuerzo en lo que comen, eligiendo meticulosamente los alimentos naturales que también se cultivan cuidadosamente para que sean seguros', dice Lindsey Fash, directora de marca de Castor & Pollux. `` Elegimos obtener nuestros ingredientes solo de agricultores y productores que creen en los alimentos orgánicos y el abastecimiento responsable tanto como nosotros, ingredientes que se crían, cultivan o capturan de manera responsable, y solo trabajan con aquellos que mantienen la misma alta calidad, seguridad y estándares de bienestar animal como lo hacemos nosotros.

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Si bien Castor & Pollux pretende ser la única marca que tiene sus ingredientes certificados orgánicos por el USDA, otros fabricantes de alimentos para mascotas están haciendo sus propias promesas de calidad a los clientes. Orijen, con sede en Kentucky, elabora 'recetas biológicamente apropiadas hechas de' ingredientes frescos y regionales, mientras que Nutro asiente a una tendencia de dieta humana caliente con sus 'recetas inspiradas en Paleo hechas de ingredientes que no son OGM. La Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales (WSAVA) también publica pautas para ayudarlo a elegir alimentos para mascotas más nutritivos, incluidas las preguntas que debe hacerle al fabricante (sí, recomiendan levantar un teléfono) antes de probar una nueva marca.

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3. Hay más opciones que nunca para un enfoque holístico de la salud de su mascota.

Un refrán común de los profesionales de la salud es que 'algunos son mejores que nada, agregar un poco de ejercicio a su rutina o un poco de verduras a su dieta es mejor que quedarse pegado a su sofá o alimentarse con una rotación constante de pizzas para microondas. 'No todo el mundo puede comprar en Whole Foods todo el tiempo, pero también sabe que no puede comer McDonald's todos los días', dice Webb.

Para los perros, la investigación muestra que este 'poco de frescura puede tener un gran impacto en su salud general. Según un estudio de 2005 de los terriers escoceses, agregar vegetales a la dieta de su mascota puede prevenir o retrasar el desarrollo del carcinoma de células transicionales (una forma de cáncer de vejiga) hasta en un 65 por ciento. Con este fin, PetPlate y The Farmer's Dog ahora ofrecen planes combinados que le permiten completar el plato de croquetas de su mascota con algo de comida fresca (a un costo menor que una suscripción completa).

'No todos pueden comprar en Whole Foods todo el tiempo, pero también sabes que no puedes comer McDonald's todos los días. -Renaldo Webb, fundador de PetPlate

Al elaborar el plan de comidas de su mascota, el Dr. Streeter dice que es importante buscar un 'alimento completo y equilibrado para perros, ya sea croquetas, recién cocinadas o algún combo. `` La dieta de una mascota es diferente de la de una persona porque come lo mismo todos los días, mientras que normalmente comemos una variedad de alimentos '', dice el Dr. Streeter, y agrega que para cumplir con los requisitos nutricionales de los perros, `` la mayoría de las veces debe haber algún tipo de de suplementación directamente en la comida para perros.

Entonces, si bien puede sentirse tentado a agregar un multivitamínico u otro suplemento al régimen de Spot (especialmente si le gusta tomar cápsulas de cúrcuma y píldoras de magnesio en el reg), el Dr. Streeter dice que debe esperar, a menos que su mascota tenga necesidades médicas específicas, como problemas articulares o digestivos. (Si ese es el caso, marcas como Nordic Naturals, Vital Planet, Wholistic Pet Organics e Hyperbiotics están lanzando líneas de vitaminas y probióticos para ayudar).

'Lo que pasa con los perros es que son una especie tan increíble que Podolsky lo resume. 'Nos dan tanto y no piden nada a cambio. Estamos en completo control de su salud; lo menos que podemos hacer por ellos es darles una dieta saludable. Y algunos rasguños detrás de las orejas.

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