9 mitos comunes sobre la ansiedad y los hechos que todos deben entender en su lugar

Si alguna vez ha tenido problemas de ansiedad (o conoce a alguien que lo ha hecho), está muy familiarizado con lo impactante e incluso debilitante que puede ser la afección, ya sea que se manifieste como ataques de pánico, dolor de estómago o incluso pérdida de memoria. .

También está muy extendido, afecta a 40 millones de adultos en los Estados Unidos cada año y al 30 por ciento de las personas en algún momento de sus vidas. Y el actual movimiento de autenticidad de la salud mental ha demostrado que nadie es inmune, sin importar cuán exitosos sean externamente. (Solo mire a celebridades como Kendall Jenner y Ellie Goulding, que han hablado sobre su ansiedad para ayudar a otros a darse cuenta de que no están solos).



Pero mientras se habla de problemas de ansiedad como nunca antes, todavía hay muchos conceptos erróneos ampliamente creídos. Aquí se resumen algunos de los mitos más comunes que las personas creen sobre la ansiedad, y la verdad sobre lo que realmente puede ayudar, directamente de los profesionales de la salud mental conocidos.

Desplácese hacia abajo para ver la realidad detrás de algunos conceptos erróneos comunes sobre la ansiedad.

Mito # 1: no hay diferencia entre ansiedad y estrés

Incluso con celebridades como Selena Gómez, Bella Hadid y Kristen Stewart que muestran la realidad de la ansiedad en los medios, todavía es fácil confundir la condición con los nervios comunes. Si bien ambos están impulsados ​​por un vago pero intenso sentimiento de fatalidad inminente, existen diferencias importantes entre los dos.



'El estrés casi siempre se basa en pensamientos sobre una situación externa específica e identificable', dice la psicoterapeuta Aimee Barr, LCSW. (Piense en una próxima prueba, mudanza o entrevista de trabajo). Cuando el evento pasa, también lo hace la sensación incómoda y nerviosa. La ansiedad, por otro lado, es más penetrante y consistente. No requiere ningún estímulo externo; a menudo, las personas con ansiedad no pueden determinar exactamente por qué se sienten ansiosos, por lo que tratar de animarlos no será efectivo.



Mito # 2: la ansiedad es algo de lo que simplemente puedes 'crecer'

La ansiedad es un estado persistente, explica la terapeuta Kathryn Smerling, PhD. Ella dice que cuando le dices a alguien que la ansiedad es algo de lo que eventualmente 'crecerá', le estás haciendo un mal servicio porque pueden esperar a que las cosas mejoren en lugar de buscar ayuda de manera proactiva.

En realidad, la forma en que se presenta la ansiedad puede cambiar con el tiempo, y también la forma en que alguien puede manejarla. Pero el Dr. Smerling dice que eso no significa que la ansiedad desaparezca, y es importante tomar medidas para tratarla a fin de encontrar alivio a sus síntomas.

Mito # 3: la ansiedad es solo una enfermedad de las mujeres

La ansiedad a menudo se ve diferente en la superficie para hombres y mujeres, lo que quizás lleva a algunos a creer que no afecta a los hombres con tanta frecuencia. 'Muchos factores entran en juego, incluidas las normas sociales y culturales y los factores estresantes', dice la psicoterapeuta Courtney Glashow, LCSW. Un estudio encontró que los hombres eran mucho más propensos a experimentar ira y adicción externas en respuesta a la ansiedad, mientras que las mujeres eran más propensas a internalizar sus sentimientos.

'Parece probable que lo que un grupo llama ansiedad (para las mujeres), otro podría llamar ira para los hombres', explica la experta en bienestar Sarah Wilson, autora de las memorias de ansiedad Primero, hacemos bella a la bestia. La comida para llevar? Si usted o alguien que ama está experimentando un cambio de comportamiento, es importante mirar debajo de la superficie para descubrir qué está sucediendo realmente.

Mito # 4: los ataques de pánico son solo drama

'Claro y simple: los ataques de pánico son absolutamente no reacciones exageradas, dice la psicóloga y experta en ansiedad Danielle Forshee, PsyD. Glashow está de acuerdo y dice: 'Son una respuesta fisiológica y hormonal que el cuerpo tiene para protegerse de lo que percibe como una situación amenazante, aterradora o estresante. Los signos incluyen síntomas físicos intensos como dolor en el pecho, dificultad para respirar, mareos y sentimientos repentinos de miedo profundo.

Los ataques de pánico pueden ser aterradores, por lo que es crucial aprender mecanismos de afrontamiento para ayudarlo a sentirse más preparado y en control cuando atacan, ya sea que le estén sucediendo a usted o a un ser querido. Pero esto generalmente requiere la ayuda de un terapeuta. 'Lo que bien puede funcionar para una persona no necesariamente es la respuesta para otra', dice Barr. 'Encontrar el soporte adecuado es pertinente y marcará la diferencia.

Mito 5: cuando alguien está ansioso, no hay nada que puedas hacer para ayudar

Ver a alguien que amas experimentar ansiedad puede hacerte sentir impotente, pero Wilson dice que la clave es mostrarle que te importas. 'Las personas que sufren ansiedad a menudo sienten que están solas', dice. 'Alcanzarlos y hacerles saber que no están solos puede ser un alivio increíble.

En lugar de preguntar cómo puede ayudar, ella dice que tomar medidas es más efectivo. 'La misma parte del cerebro que toma decisiones es la misma parte que se pone ansiosa', explica Wilson. Así que haga arreglos para que los dos salgan a correr, entrenen a una clase de meditación o simplemente pasen el rato y hablen. Probablemente estarás ayudando a tu amigo más de lo que sabes.

Mito n. ° 6: respirar profundamente solucionará su ansiedad

La ansiedad puede provocar muchos síntomas diferentes: mareos, pérdida del equilibrio, aumento de la frecuencia cardíaca, náuseas, molestias o dolor en el pecho, sensaciones de asfixia y sudoración. Si bien ciertas técnicas de respiración pueden ayudar, la mayoría de las personas necesitarán más de un mecanismo de supervivencia dependiendo de lo que estén experimentando, dice Forshee. Y si las respiraciones profundas no hacen nada por ti, eso no significa que te quedes sin opciones.

Un experto aboga por la puesta a tierra para ayudar a recuperar su centro, mientras que otros recomiendan técnicas de relajación muscular, mantas pesadas, suplementos de magnesio: la lista continúa. La mejor manera de vivir y prosperar con ansiedad es ser paciente contigo mismo mientras descubres lo que funciona mejor para ti, dice Wilson.

Mito # 7: Tomar medicamentos para la ansiedad es un signo de debilidad.

No hay un estigma cuando se trata de tomar antibióticos para una infección o insulina para la diabetes, y tampoco debería haber uno para tomar medicamentos contra la ansiedad. De hecho, uno de cada seis estadounidenses lo hace, y ha ayudado a muchas personas a recuperar sus vidas de la ansiedad paralizante cuando las intervenciones en el estilo de vida no son suficientes. 'Es un signo de fortaleza y autoconciencia', dice Barr, aunque agrega que los medicamentos no pueden curar la ansiedad. En su experiencia profesional, combinar medicamentos con psicoterapia es la forma más exitosa de identificar y tratar la causa raíz de la afección.

Mito # 8: si tienes ansiedad, la única solución es la medicación

Dicho esto, las drogas no son la única forma de tratar la ansiedad. 'Tomar medicamentos puede ser útil e incluso necesario para algunas personas, pero no es necesario para todas las personas', dice Glashow. 'Es posible ayudar a alguien a sentirse menos ansioso sin darle medicamentos. Smerling está de acuerdo. Ella dice que el movimiento, la meditación, la terapia de conversación y el diario pueden ser parte del manejo de la ansiedad. Al igual que no hay una dieta única para todos, tampoco hay una solución general para la ansiedad.

Mito # 9: tu ansiedad es la peor parte de ti

'La ansiedad puede ser difícil de manejar, pero es lo que nos hace crecer', dice Wilson, quien explica que con el tiempo aprendió cómo tomar su ansiedad y hacerla bella. De manera similar, Kait Hurley, una maestra de movimiento y meditación dice: 'Mi ansiedad no era el enemigo. Era mi cuerpo hablándome y dándome información para ayudarme a guiarme. Sé que es difícil de creer, pero no cambiaría mi ansiedad por nada. Es un regalo, y es parte de mí.

Puede que no suceda de la noche a la mañana, y puede que no suceda este mes, pero con el tiempo aprenderá que su ansiedad tiene un propósito, dice Wilson. Hablar abierta y respetuosamente sobre las enfermedades mentales solo puede ayudar a otros pacientes. Y recuerde esto siempre: si reconoce en amigos o seres queridos signos de ansiedad, recuerde que usted lata Hacer la diferencia.

Si sufre de ansiedad social en particular, esto es lo que debe hacer en cada situación. Además, descubra por qué las tasas de ansiedad son más altas que nunca.