Un psiquiatra comparte cómo hablar sobre el suicidio

El suicidio es, por decir lo menos, un tema emocionalmente cargado. Aunque muchas personas han experimentado la pérdida de un ser querido por suicidio, el tema rara vez se discute abiertamente. Y eso, dice el miembro del Consejo Well + Good y el psiquiatra en ejercicio Drew Ramsey, MD, es exactamente por qué * necesitamos * hablar sobre eso. Aquí se explica cómo comenzar la conversación.

Salí del pequeño escenario después de ser presentado como nuevo miembro del Consejo Well + Good Wellness. Sentía la emoción en la sala: el buen rollo, los apretones de manos y los abrazos, y la apertura y el aliento para hablar más sobre la salud mental. En ese momento, me encontré con la mirada de una mujer y nos miramos a los ojos. Ella tenía algo que decirme. Le pregunté sobre qué debería escribir para Well + Good.



'Suicidio, dijo ella.

Entonces C, esta publicación es para ti. Y para todos los que están sentados con el peso de ser un sobreviviente de suicidio, tener pensamientos suicidas o amar a alguien que es suicida, esta publicación también es para ti.



Por qué es difícil discutir

Las estadísticas son sombrías; Las causas son muchas. Con más de 40,000 víctimas de suicidio al año, es probable que sepa algo de primera mano sobre el suicidio y sus consecuencias. Ciertamente, el suicidio es un rompecabezas clásico de la salud mental: una parte de la biología, una parte de las circunstancias y, a menudo, una parte del misterio.



Suicidio es una palabra como cáncer. No nos gusta decirlo, y hablar de eso nos hace sentir incómodos.

Suicidio es una palabra como cáncer. No nos gusta decirlo, y hablar de eso nos hace sentir incómodos. Les he enseñado a los residentes de psiquiatría y a los estudiantes de medicina a evaluar el riesgo de suicidio de alguien durante los últimos 15 años y hay una torpeza inevitable en torno al tema. Después de todo, si no ha sido suicida, no tiene sentido sentirse suicida. Las cosas mejorarán, ¿verdad? Y las personas también sienten que, de alguna manera, sus preguntas empeorarán las cosas, que preguntar específicamente si alguien tiene un plan para suicidarse los llevará a comenzar a planificar. Recuerda que el silencio, sin luchar con una conversación dura, es el enemigo.

Conoce las causas del suicidio

Sentirse suicida puede ir desde pensamientos pasivos (por ejemplo, querer salir de esta vida loca por un tiempo, o simplemente irse a dormir) hasta pensamientos muy activos de quitarse la vida. Las condiciones de salud mental como la depresión y el abuso de sustancias son causas familiares, pero tener cualquier condición de salud puede aumentar el riesgo. El diez por ciento de las personas con esquizofrenia mueren por suicidio. Los trastornos psiquiátricos están presentes en al menos el 90 por ciento de las víctimas de suicidio, pero no reciben tratamiento en más del 80 por ciento de estos al momento de la muerte. Tener diabetes o cáncer también aumenta el riesgo.

En algunas afecciones de salud mental, como el trastorno límite de la personalidad, los pensamientos y gestos suicidas son muy comunes. Y otros, como el uso de sustancias, incluyen un comportamiento que es tan autodestructivo que puede no parecer un suicidio, pero lo es.

Piensa como un psiquiatra

Ser psiquiatra es un trabajo único por muchas razones. Le pregunto a todos los pacientes que conozco si alguna vez han pensado en suicidarse. Intento no sonar falso o con guión, solo curiosidad. Podría decir algo como: 'Muchas veces, cuando las personas están deprimidas, tienen pensamientos de no estar cerca o hacerse daño. ¿Has tenido este tipo de pensamientos?

La pesca de síntomas suicidas se parece mucho a la pesca. No hagas mucho ruido y movimiento. Quédate quieto y abierto a lo que viene a ti. Al igual que con la pesca, no te rindas. Si te preocupa que alguien que amas sea suicida, sigue siendo amable y no molestes, pero don& lsquo; t renunciar. Tus instintos probablemente tengan razón. Mi activo número uno como clínico es mi intuición. Cuando estoy preocupado, presto mucha atención. Los psiquiatras están entrenados para evaluar los pensamientos suicidas con respecto a la intención, el plan y la viabilidad de una persona.

Pregunta porque te importa

Las personas se sienten incómodas preguntando sobre el suicidio. Trato de configurar la pregunta construyendo en contexto. Primero, pregunto en general sobre cómo se siente alguien y otros síntomas. Por ejemplo, si un paciente está deprimido, cubriré el sueño, el estado de ánimo y la irritabilidad. Pero sobre todo, espero escuchar sobre la experiencia interna de alguien. En segundo lugar, enmarco mi pregunta con esos síntomas para minimizar (y con suerte eliminar) el miedo y la ansiedad. Las personas tienen miedo de hablar sobre el suicidio porque creen que provocará una llamada al 911 o un viaje a la sala de emergencias. Podría decir algo como: 'Pareces realmente deprimido, y no dormir es horrible. Mucha gente tiene pensamientos más oscuros, como no querer estar más cerca. ¿Que pasa contigo?

Tiene la capacidad de notar cosas, mostrar cuidado y preocupación, y conectarlas con ayuda profesional.

Espero que eso profundice la conversación, porque quiero hacer una pregunta más difícil. Los investigadores John Mann, MD y Maria Oquendo, MD, desarrollaron la Escala de Clasificación de Gravedad de Suicidio de Columbia, que comienza con dos preguntas que evalúan el suicidio de manera más efectiva: '¿Has deseado estar muerto o deseaste dormir y no despertar? y '¿Realmente has pensado en suicidarte?

Tener ganas de salir en medio del estrés o desear que todo haya terminado es diferente a visualizar suicidarse. Como psiquiatra, tengo muchas herramientas para ayudarme a evaluar el riesgo de una persona. No es tu trabajo para saber cómo hacer eso. Pero desafortunadamente, muchas personas que luchan con la depresión y el pensamiento suicida no están en tratamiento con un profesional de la salud mental. Estás allí con ellos en su vida cotidiana. Tiene la capacidad de notar cosas, mostrar cuidado y preocupación, y conectarlas con ayuda profesional.

Considera hacer preguntas

Otras guías que utilizo en la evaluación de riesgos son los antecedentes familiares, los intentos pasados ​​y la demografía. Investigue sobre los antecedentes familiares de intentos de suicidio o finalización, así como sobre los suicidios recientes en la vida de la persona. Por ejemplo, podría preguntar: '¿Conoces a alguien que haya muerto por suicidio o lo haya intentado? o '¿Alguien en su familia intentó suicidarse? El mejor predictor de intentos futuros son los intentos pasados, pero esto siempre me preocupa. Muchos suicidios se completan en los primeros intentos. Finalmente, la demografía es sorprendente. Aunque más mujeres intentan suicidarse que los hombres, estoy más preocupado por los pensamientos suicidas en los hombres mayores; después de todo, el 76 por ciento de las terminaciones suicidas en los Estados Unidos eran hombres blancos.

Identificar los signos clásicos.

Pérdida de placer en actividades que antes disfrutaba. Regalando posesiones. Bromeando sobre el suicidio o 'cuando me haya ido. Hablando de cómo todos estarían mejor sin ellos. Cambios en el sueño. Aumento del consumo de drogas o alcohol. Estos son los signos clásicos.

Y preste especial atención a un nuevo interés en adquirir un arma o solicite un préstamo de arma de fuego. Las armas de fuego representan el 51 por ciento de todos los suicidios en este país. En una encuesta de 36 naciones ricas, Estados Unidos fue único en tener la tasa de mortalidad general por armas de fuego más alta y la mayor proporción de suicidios por armas de fuego. Las armas se usan para más suicidios en los Estados Unidos cada año que para los homicidios.

Evitar lugares comunes

Con eso, me refiero a frases como esta: Tienes mucho por lo que vivir. Se pondrá mejor. No es logico. Vamos, tienes mucho.

Obtener una evaluación de suicidio correcta es mi trabajo. La suya es abrir una conversación y comunicarse con alguien que está luchando. Y sepa esto: puede ser útil y de apoyo, pero en última instancia, no puede controlar las acciones de otra persona. He aceptado la incapacidad de controlar mi situación. Un paciente mío que se ahorcó nunca había tenido pensamientos suicidas. Otro miró a su madre a los ojos después de que ella hizo todas las preguntas correctas y negó cualquier problema. Ella lo encontró muerto a la mañana siguiente. Después de que un médico que atiendo salió de una depresión muy severa, me hizo saber que había estado cronometrando el tren expreso en su parada local, acercándose cada vez más al borde de la plataforma. Pedir, hablar y el tratamiento clínico no evitarán cada suicidio, pero no hablar de eso seguramente no lo hará.

Aprende más

En una emergencia, pregúntele a su ser querido: '¿Se siente inseguro de alguna manera? Recuerde que las salas de emergencia existen por una razón y que los intensos sentimientos suicidas son una emergencia médica. 'Estoy preocupado por su salud, hablemos con un médico y obtengamos algunos consejos. Obtenga información y aprenda de fuentes confiables como la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, la Sociedad Estadounidense para la Prevención del Suicidio y la Fundación Jed.

La línea de vida nacional de prevención de suicidio 24/7: 1-800-273-TALK (en español: 1-888-628-9454) es un gran recurso. No te preocupes por cómo te encontrarás. La conversación que comienzas podría salvar una vida.

Publicado originalmente el 20 de febrero de 2018. Actualizado el 8 de junio de 2018.

Como psiquiatra y agricultor, el Dr. Drew Ramsey se especializa en explorar la conexión entre los alimentos y la salud del cerebro (es decir, cómo comer una dieta rica en nutrientes puede equilibrar el estado de ánimo, agudizar la función cerebral y mejorar la salud mental). Cuando no está en sus campos cultivando su amada brassica, puede leer todo sobre su historia de amor con el superalimento en su libro 50 Shades of Kale, o tratar a pacientes a través de su práctica privada en la ciudad de Nueva York, el Dr. Ramsey es un asistente clínico profesor de psiquiatría en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia.

¿Sobre qué debería escribir Drew después? Envíe sus preguntas y sugerencias a expertos@wellandgood.com.