La acupuntura se está volviendo oficialmente convencional, pero ¿funcionará para usted?

Si nunca antes has probado la acupuntura, todo el concepto puede ser difícil de entender. ¿Cómo, exactamente, pegar pequeñas agujas en su cuerpo ayuda a promover la curación, como tantos de sus devotos afirman que sí?

Si le pide a un practicante de Medicina Tradicional China (MTC) que lo descomponga, le dirán que todo tiene que ver con chi (también deletreado qi), una corriente de energía que se dice que corre a través de nuestros cuerpos a través de vías energéticas referidas como meridianos TCM reconoce veinte meridianos, 12 de los cuales están vinculados a órganos internos, y los estudiosos han trazado más de 400 puntos en el cuerpo donde se pueden manipular estas vías.



Aquí es donde entran los acupunturistas: si tiene un problema de salud, insertan alrededor de una docena de agujas finas en varios puntos de meridianos, dependiendo de sus síntomas específicos. Las agujas permanecen en su lugar entre 5 y 30 minutos, supuestamente ayudan a equilibrar el flujo de chi y te hacen sentir mejor en el proceso.

Si bien la medicina occidental aún no ha podido confirmar definitivamente cómo la acupuntura funciona: el chi y los meridianos son invisibles, después de todo, no ha impedido que millones de estadounidenses recurran a él como una terapia complementaria para el dolor, las alergias estacionales, la salud de la piel y más. El mundo médico convencional también está reconociendo sus beneficios, y cada vez más hospitales estadounidenses lo agregan a sus protocolos de tratamiento. ¿Pero puede ser útil para cualquier enfermedad? específicamente?



Sigue leyendo para descubrir si la acupuntura podría funcionar para ti.

¿Es la acupuntura un tratamiento efectivo para mi problema de salud?

En primer lugar, es importante tener en cuenta que la acupuntura no es una moda: es una práctica antigua que se originó en China alrededor del año 100 aC, y luego se extendió a Corea y Japón antes de encontrar su camino hacia el oeste.



Como tal, la comunidad médica tuvo mucho tiempo para investigarlo en profundidad. Y una cantidad cada vez mayor de datos indica que es un tratamiento prometedor para una amplia gama de afecciones, particularmente aquellas asociadas con el dolor. El estudio más completo sobre los efectos de la acupuntura se realizó durante seis años y se completó en 2012. El estudio fue patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud y publicado en Archivos de medicina interna. El Dr. Andrew J. Vickers, asistente de metodología de investigación en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en Nueva York, dirigió el estudio y analizó datos sin procesar de 25 estudios internacionales que cubren los resultados de 17,500 pacientes.

En los grupos de control estudiados, los resultados encontraron que el 30 por ciento de los pacientes que sufrían de dolor crónico informaron mejoras al someterse a tratamientos de acupuntura. Esto se considera evidencia sólida de que la acupuntura, ya sea sola o combinada con tratamientos médicos occidentales, es útil para aliviar el dolor, incluidas las migrañas, la artritis y otras formas de dolor crónico.

En el mismo estudio, no se probó ni refutó de manera significativa si la acupuntura es efectiva para tratar otras afecciones de salud. Pero la Organización Mundial de la Salud enumera varias condiciones para las cuales se ha demostrado que la acupuntura tiene un impacto positivo. Estos incluyen presión arterial alta y baja, náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia, períodos dolorosos, rinitis alérgica y náuseas matutinas, entre muchos otros. También hay evidencia de que puede ayudar a mejorar la libido, apoyar la fertilidad, reducir el insomnio, equilibrar la respuesta al estrés y más.

Claramente, todas esas pequeñas agujas están haciendo alguna cosa. Y los científicos están comenzando a comprender más acerca de cómo afectan el cuerpo. 'En estos días, la acupuntura ha logrado cierta legitimidad gracias a la investigación que la vincula con la liberación de endorfinas, lo que demuestra que esta modalidad puede afectar las vías de dolor en el cerebro y el sistema nervioso', escribió la practicante de medicina china Jill Blakeway, DACM, en un artículo para Well + Bueno. 'Los estudios de neuroimagen demuestran que la acupuntura también calma las áreas del cerebro que registran molestias físicas y activa a las personas involucradas en el descanso y la recuperación. Eso no es todo: la ecografía Doppler muestra que la acupuntura aumenta el flujo sanguíneo en las áreas tratadas, y las imágenes térmicas demuestran que puede hacer que la inflamación disminuya.

Pero, de nuevo, los cómo y por qué aún no están totalmente claros. Mientras que muchos creyentes piensan que la acupuntura realmente equilibra la energía vital del chi, otros afirman que es el efecto placebo en el trabajo, aunque eso no lo hace menos efectivo. (Ya sabes, el fenómeno por el cual alguien toma una droga falsa creyendo que funcionará, y sus síntomas realmente desaparecen).

¿Qué necesitas saber antes de tener acupuntura?

Según Medical News Today, realmente no hay ningún riesgo al probar la acupuntura si cree que podría ayudarlo a realizarlo correctamente, se puede combinar de manera segura con otros tratamientos y tiene muy pocos efectos secundarios. (Los más comunes son dolor y sangrado leve o hematomas donde se insertaron las agujas). Dado que puede ayudar a controlar algunos tipos de dolor, puede ayudar a los pacientes que no pueden (o no quieren) tomar analgésicos.

Pueden producirse efectos secundarios más graves si el profesional no está debidamente capacitado, por lo que Mayo Clinic sugiere solicitar recomendaciones y verificar las credenciales de su profesional. Para encontrar un profesional con licencia, visite el sitio web de la Comisión Nacional de Certificación en Acupuntura y Medicina Oriental (NCCAOM). La mayoría de los estados requieren que los profesionales tengan licencia de esta junta.

Antes de su tratamiento, Mayo Clinic también recomienda entrevistar al profesional. Pregunte qué implica el tratamiento, qué posibilidades hay de que pueda ayudar a su afección y cuánto costará. Según Costhelper Health, una sesión de acupuntura y una consulta médica deberían costar entre $ 75 y $ 95, y una visita de rutina debería costar entre $ 50 y $ 70. (Su seguro puede cubrir la verificación de acupuntura con su proveedor para averiguarlo). Espere tener varias sesiones, ya que los expertos dicen que a menudo toma meses antes de que comience a ver resultados.

Y no, las agujas no duelen, al menos, no según este editor de Well + Good que intentó la acupuntura e informó sobre qué esperar de su primera visita. En su caso, sintió un poco de alivio de ansiedad después de una sesión. Pero en última instancia, la única forma de saber si funcionará para usted es intentarlo.

¿Miedo de las agujas? También puedes experimentar con aceites esenciales o tai chi para dolores y molestias menores.