Las madres de los Estados Unidos están aisladas, ansiosas y deprimidas. He aquí por qué

La editora de la revista con sede en Nueva Jersey, Jenny Jones (a petición suya, estamos usando un seudónimo) tuvo el embarazo perfecto. 'Estaba súper saludable, hacía ejercicio cuatro o cinco veces por semana, me sentí muy bien', me dice. La mujer de 32 años, establecida en su carrera y matrimonio, se sintió lista para recibir a su nueva bebé en su vida. 'Todo estaba encajando', dice ella.

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Luego, dio a luz y todo se salió de su lugar. Nada salió de acuerdo con sus expectativas, comenzando con el parto real y cuán cansada (por decirlo suavemente) se encontró después. 'Salí del hospital sintiendo que había estado en un búnker subterráneo durante un año peleando una guerra', dice. Las cosas no se pusieron más fáciles a partir de ahí. Jones luchó con un déficit de sueño continuo, una sensación constante de agobio y dolor físico. Realmente luché. 'Me desperté el día cuatro y pensé, y lsquo; La forma en que me siento no es normal'. Entonces, arrastré a mi esposo a mi OB y ​​simplemente lloré. Yo estaba como, y no puedo hacer esto. Solo quiero huir. Esta no es mi vida.

El obstetra de Jones le aseguró que sus sentimientos eran normales y, en cierta medida, lo eran. 'El ochenta por ciento de todas las mujeres tienen melancolía, que es un período de tremenda inestabilidad emocional que dura dos o tres semanas (después del parto)', dice Ann Smith, presidenta de Postpartum Support International (PSI). 'Pero gradualmente mejora y finalmente se resuelve solo.

'¿Cómo voy a decir realmente, & lsquo; Quiero huir de mi bebé, quiero huir de esta casa'? No voy a poner eso en el pie de foto porque la gente me va a llamar a la policía.

En el caso de Jones, sin embargo, las cosas no mejoraron. Eso es porque sufría de depresión posparto (PPD), una enfermedad mental que afecta al menos a 1 de cada 9 nuevas madres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Smith pone el número aún más alto, en 1 en 7, y dice que el porcentaje real podría ser aún mayor, alrededor del 20 por ciento. Mientras tanto, un estudio reciente publicado en el Revista de la Asociación Médica Americana descubrió que la depresión en mujeres embarazadas jóvenes es un 51 por ciento más común hoy que hace 25 años.

Si estas cifras te sorprenden, puede ser porque las madres que luchan son difíciles de detectar entre las imágenes perfectamente curadas que proliferan en el vecindario digital de Instagram. Al igual que muchas otras narraciones imperfectas, se han filtrado a favor de retratos perfectos de mamá y yo en los que todos están sonriendo y no hay saliva a la vista. 'Todo lo que se retrata en Instagram, incluso mi propio Instagram, es una mentira', dice Jones sobre el fenómeno. '¿Cómo voy a decir realmente, & lsquo; Quiero huir de mi bebé, quiero huir de esta casa'? No voy a poner eso en el pie de foto porque la gente me va a llamar a la policía.

Jones llama al ensayo del modelo y presentador Chrissy Teigen sobre PPD para Glamour una especie de balsa salvavidas flotando sobre la brillante fachada de la maternidad en la que se estaba ahogando, prueba positiva de que se necesita más conversación sobre este tema. Y no son solo aquellos que luchan con PPD quienes podrían beneficiarse de más realismo, sino todas las madres.

Bienvenido a matrescence

Una de las cosas que Jones me dice que se dio cuenta a través del proceso de búsqueda de tratamiento para la PPD es que nunca le ha ido bien con el cambio, y convertirse en madre es uno de los cambios más importantes que se producen en el transcurso de la vida de una mujer, si no el mayor. . La transición es tan consecuente, de hecho, que una antropóloga llamada Dana Raphael (la misma mujer que acuñó el término 'doula, por cierto) creó una palabra para describirla: madurez.

'La matrescencia no es una condición, es una palabra para describir el período de tiempo en que una mujer tiene un bebé', dice la psiquiatra reproductiva Alexandra Sacks, MD. Si la adolescencia es el viaje de una niña a la feminidad, la madurez es el viaje de una mujer a la maternidad.

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El Dr. Sacks explica que la madurez es diferente del embarazo, que se describe como la experiencia física de tener un bebé; es diferente del parto y el parto, que se describe como la experiencia física de dar a luz a un bebé; y es diferente del período posparto, lo que significa muchas cosas, muchas de las cuales son físicas. 'Matrescence incluye una discusión sobre cultura, una discusión sobre psicología, una discusión sobre relaciones, dinero, sexo, dice ella. `` Hay tanta riqueza en esta época en la vida de una mujer que creo que es útil tener un marco alrededor de la conversación que inspire más apoyo.

El Dr. Sacks también espera que difundir la conciencia de la madurez pueda ayudar a reducir las tasas de depresión posparto. Para explicar por qué, ella nuevamente dibuja un paralelo con la adolescencia, explicando que cuando entras en esa fase de tu vida, estás preparado para los cambios que están por ocurrir. (Al igual que las personas que componen su red de apoyo: sus padres, amigos y maestros.) Las dificultades de la transición a la maternidad, por el contrario, a menudo sorprenden a las mujeres simplemente porque hay poca discusión sobre ellas antes de dar a luz.

Además, la aceptación cultural del concepto de adolescencia ayuda a quienes experimentan sus altibajos a poder discutirlo sin estigma, y ​​espera que la educación sobre la madurez haga lo mismo. 'Realmente quiero alentar a las mujeres a usar la palabra tanto como sea posible', dice el Dr. Sacks. 'Al crear un término para hablar sobre la transición de la maternidad, recordamos hablar sobre la experiencia de la madre, que a menudo se pone en un segundo plano y se vuelve invisible.

Solo con tu teléfono

Si bien los desafíos que acompañan a la madurez no son nuevos, algunos factores podrían estar haciéndolos sentir de manera más aguda en el mundo moderno. Una de ellas, especula Smith, es que es menos común que las mujeres de esta generación tengan comunidades alrededor de ellas durante sus años fértiles. `` En la generación de nuestros abuelos, la gente veía a otras madres con bebés, dice ella. 'Había alguien en el edificio de apartamentos encima de ellos o al otro lado de la calle o calle abajo. Sus primos vivían cerca o sus tías y tíos vivían cerca. Vieron mujeres amamantando. Vieron cómo sucedió todo. Ahora, hay un tremendo aislamiento. A menudo, me dice, las personas que llaman o envían mensajes de texto o correos electrónicos a PSI informan que no conocen a nadie más que tenga un bebé. 'Creo que es muy, muy difícil', dice Smith.

En este vacío ingresa a las redes sociales, Instagram y más allá, donde las mujeres son saludadas por el mejor amigo inhumanamente ideal e increíblemente crítico que nunca pidieron, y contra quien nunca podrían estar a la altura. En una historia de portada de noviembre de 2017, Hora acuñó un término para describir esta representación ubicua de la maternidad perfecta. Llámalo el mito de la diosa, hecho girar con un poco de ayuda básicamente de todos: médicos, activistas y otras mamás. Nos dice que el seno es lo mejor; que si hay una opción entre un parto vaginal y una cirugía mayor, debe presionar; que tu cuerpo es un templo y lo que pones en él debe ser sagrado; que enviar a su bebé a la guardería del hospital durante unas horas después de dar a luz es un incumplimiento del deber. Ah, y que te sentirás radiante, se lee en la historia.

'Escucho mucho de las mamás que cuando ponen el listón demasiado alto, inevitablemente sienten que si no lo alcanzan, están fallando. -Alexandra Sacks, MD

Hace treinta años, por supuesto, las madres sabían que algunas cosas eran malas para el bebé (por ejemplo, fumar), pero definitivamente no fueron bombardeadas con una variedad de información a menudo confusa y conflictiva. Además, no necesariamente tenían que lidiar con un ejército de cruzados tan visible por las diversas causas: parto natural, lactancia materna, vacunas (o no, vacunas), y así sucesivamente. Mi madre, por ejemplo, tuvo tres cesáreas por necesidad y no pensó en ello. Pero la madre de hoy podría saber que hay evidencia que vincula las cesáreas con la salud intestinal comprometida en el bebé y la preocupación. También puede ver a una mujer brillante después de una mujer brillante después de una mujer brillante describir su nacimiento mágico en casa en Instagram y sentirse menos que en comparación. Hola, depresión, ansiedad y todo lo demás.

En un vacío de datos, los efectos del mito de la Diosa en las mamás modernas aún no se han estudiado.Hora realizó sus propias encuestas y descubrió, entre otras cosas, que el 70 por ciento de los participantes se sintió presionado a la madre de maneras específicas y que más del 50 por ciento sintió culpa y vergüenza cuando las cosas no salieron según lo planeado. 'La presión para ser perfecta hace que todo sea más difícil', responde el Dr. Sacks cuando le pregunto si cree que el fenómeno está haciendo que la maternidad sea más difícil. 'Escucho mucho de las mamás que cuando ponen el listón demasiado alto, inevitablemente sienten que si no lo alcanzan, están fallando. Y eso es algo increíblemente vergonzoso si alguien se preocupa de que le esté fallando a su propio hijo.

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Una tormenta perfecta para la depresión posparto

Como se mencionó anteriormente, enfrentar dificultades para adaptarse a la vida como madre no es lo mismo que experimentar PPD. Para entender la diferencia, es importante entender primero qué es lo último. La depresión posparto cae bajo el paraguas de los trastornos del estado de ánimo y ansiedad perinatales (PMAD), que incluyen depresión posparto, ansiedad posparto, trastorno obsesivo compulsivo posparto (TOC) y psicosis posparto. Y también es importante entender, dice Smith, que estos trastornos no solo aparecen para las nuevas mamás después dan a luz para un tercio de las madres, la aparición de PMAD se produce durante el embarazo.

Los PMAD difieren de las dificultades de transición en que son debilitantes, dice Smith. Los pacientes pueden sentirse planos, como si no pudieran disfrutar de la vida, no esperaran nada y se hayan perdido (a la Jones). También pueden sentir que no pueden vincularse con sus bebés. Esta es la depresión posparto O, en cambio, pueden sentir una ansiedad paralizante, que Smith dice que viene en dos formas. 'Uno es una ansiedad sin forma, un miedo al miedo en sí mismo', dice, describiendo el trastorno de ansiedad posparto. 'Luego hay personas que tienen ansiedad específica: están frenéticas porque el bebé deja de respirar, están frenéticas porque el bebé va a tener una enfermedad extraña', explica. Este último es parte de lo que se conoce como TOC posparto. Alrededor del 1 por ciento de las madres pueden experimentar psicosis posparto, que difiere de los trastornos anteriores porque requiere hospitalización psiquiátrica debido al riesgo de suicidio e infanticidio. Las madres con esta afección, como la buena amiga de Adele, Laura Dockrill, pueden experimentar alucinaciones, delirios, paranoia, insomnio y cambios de humor.

Cuando le pregunto al Dr. Sacks qué causa los PMAD, si es principalmente una respuesta biológica a estímulos como los cambios hormonales o si las circunstancias de la vida juegan un papel importante, ella me dice que esta pregunta es como preguntar qué causa la depresión. La respuesta corta? Nadie lo sabe realmente. 'La ciencia no tiene una respuesta confirmada de qué aspectos de la depresión son puramente biológicos versus qué aspectos son psicológicos e influenciados por el estrés de la vida', explica. 'En psiquiatría, apreciamos que generalmente es una combinación de factores.

Es común, dice, que las mujeres que son hormonalmente sensibles (que han tenido problemas previos con trastorno dismórfico premenstrual o síndrome premenstrual intenso, por ejemplo) también sufran de un PMAD; sin embargo, también hay mujeres cuya experiencia está influenciada principalmente por factores sociales, como el apoyo familiar limitado. 'En general, la depresión posparto es la tormenta perfecta', dice el Dr. Sacks. Hay estrés social y estrés conductual causado por su nuevo horario: '(Hay) falta de sueño. Probablemente sea más difícil hacer ejercicio, salir de la casa y exponerse a la luz solar. Es más difícil dedicarse al cuidado personal, es más difícil ver a tus amigos. Estas son todas las cosas, según el Dr. Sacks, que protegen contra la depresión.

Ciertas poblaciones también están estadísticamente en mayor riesgo que otras. En la parte superior de esta lista están aquellos que han tenido experiencia con un PMAD en un embarazo anterior. Luego están las mujeres que han tenido antecedentes de problemas de salud mental antes de la concepción. 'El cincuenta por ciento de todas las mujeres que tienen un trastorno del estado de ánimo perinatal tienen antecedentes de salud mental (no relacionados con el embarazo)', dice Smith. También en la lista están las madres adolescentes, madres solteras, madres de múltiples (por ejemplo, gemelas), las que están en el ejército o que tienen cónyuges militares, las que tienen relaciones problemáticas o abusivas, las que han tenido problemas en la infancia, las que tienen bebés enfermos o bebés que pasan tiempo en la UCIN, mujeres que trataron con infertilidad antes de la concepción y, como se mencionó anteriormente, aquellas que son hormonalmente sensibles. Esto no significa, señala Smith, que todas las mujeres que caen en estas categorías experimentarán un PMAD, algunas lo harán, otras no. Y algunas mujeres que no entran en ninguna de estas categorías, como Jones, lucharán con un PMAD independientemente.

La estadística alarmante de la que nadie habla

Aquí están las buenas noticias sobre los PMAD: son tratables. 'Básicamente, el 100 por ciento de las mujeres pueden recuperarse', dice Smith. Aquí están las malas noticias: la mayoría de las personas no reciben tratamiento. 'Te daré una estadística impactante', dice Smith. 'Solo el 30 por ciento de las mujeres que deberían ser tratadas lo son, y solo el 10 por ciento son tratadas hasta la remisión. Ella me dice que esto se debe en gran parte a fallas en el sistema de salud mental, desde la falta de médicos capacitados que puedan diagnosticar y tratar los PMAD hasta la falta de proveedores de salud mental, punto, que toman un seguro.

La ISP está tratando de remediar esto desde múltiples frentes. Ofrecen un programa de capacitación PMAD para profesionales de la salud mental, que ha educado a unas 9,000 personas durante 20 años. Sin embargo, dado que esto es solo una 'gota en el cubo', como dice Smith, también están implementando capacitaciones de proveedores de primera línea, que trabajarán para capacitar a obstetras / ginecólogos, médicos de familia, enfermeras practicantes y similares. 'Si esas personas saben cómo detectar, diagnosticar y comenzar el tratamiento, se puede ayudar a mucha gente', dice. Finalmente, PSI planea ofrecer una línea de consulta para que los médicos no capacitados llamen cuando no estén seguros de qué pasos tomar con un paciente que muestra signos de un PMAD.

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'Hay un estigma sobre obtener ayuda, hay un estigma sobre los psiquiatras, hay un estigma sobre los terapeutas, y hay una gran incomprensión acerca de qué medicamentos son y qué hacen'. -Ann Smith, presidente de Postpartum Support International

Todo lo anterior será de gran ayuda para los pacientes que buscan y siguen el tratamiento, pero desafortunadamente, el estigma aún puede evitar que un número lo haga, dice Smith. 'Hay mucho estigma sobre la enfermedad, sobre cualquier enfermedad mental. Hay un estigma sobre obtener ayuda, hay un estigma sobre los psiquiatras, hay un estigma sobre los terapeutas, y hay una gran incomprensión sobre qué medicamentos son y qué hacen, dice ella.

Jones es un ejemplo perfecto de esto. Ella menciona varias veces que debido a que las mujeres cercanas a ella eran 'madres perfectas, sintió que había algo mal en ella por no asumir el papel tan fácilmente. Y cuando finalmente habló, su madre le dijo que lo que estaba experimentando era normal y que pasaría. Este despido, bien intencionado como lo fue, retrasó el tratamiento para Jones. Y una vez que obtuvo ayuda, tuvo que ocultar los medicamentos que le recetó su madre, que no aprobó. Sin embargo, es bueno que los haya tomado en secreto: ayudaron.

Cuando llegar

El Dr. Sacks me dice que las personas a menudo le preguntan cómo saber si padecen un PMAD o si simplemente están atravesando un parche rocoso. Su respuesta? Realmente no importa. 'Cualquier mujer que tenga alguna inquietud sobre su salud psicológica debería decirle a cualquier médico', dice. Incluso puedes decirle a tu pediatra.

Al igual que con la 'depresión regular', explica el Dr. Sacks, puede ser difícil navegar por los recursos y abogar por usted mismo, especialmente cuando agrega la enorme carga de cuidado del bebé, por lo que es importante contar con el asesoramiento, la orientación y la experiencia de profesionales Además, señala, hay poco que perder. 'El peor de los casos es que se sienta tranquilo y el mejor de los casos es que reciba tratamiento para la depresión posparto (u otro trastorno)', dice. Además, agrega, no es necesario tener un PMAD para buscar apoyo psicológico. 'Muchas mujeres se benefician de poder hablar sobre su transición, incluso si no están experimentando una enfermedad', dice el Dr. Sacks.

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Está claro que, para Jones, nuestra conversación está ayudando a cumplir este propósito; Es una terapia suplente para lo que ella ha experimentado y sigue experimentando. 'Creo que la sociedad tiene muchas expectativas que hacen que ser una nueva madre sea realmente difícil, y la gente necesita trabajar para ser más receptiva y más tolerante', dice. 'Ahora, (mi hija) tiene 10 meses y es genial, así que hay una luz al final del túnel. Pero en este momento, realmente sientes que nunca va a mejorar.

Si está luchando con sentimientos de ansiedad, depresión, abrumamiento u otros síntomas de salud mental durante el embarazo o después de dar a luz a un nuevo bebé, llame a la línea directa internacional de asistencia posparto al 800-944-4773 para comunicarse con alguien que pueda hablarle sobre su experiencia y conectarlo con el tratamiento en su área.

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