El cacao está en tendencia en este momento, pero ¿es realmente saludable?
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Pregúntele a cualquier profesional del bienestar cómo satisface sus golosinas, y es probable que reciba una palabra de cinco letras a cambio: cacao.

El precursor ultra puro del chocolate no solo es sabroso, es un estimulante del estado de ánimo que algunas personas incluso se están drogando. Las marcas también están saboreando sus ventajas. El año pasado en ExpoEast, una de las mayores conferencias de alimentos y bebidas saludables, Cacao Juice fue la charla del centro de convenciones. Y las barras adaptogénicas de Freaky Chocolate, también conocidas como las golosinas más saludables, ofrecen un contenido de cacao del 79 por ciento sin ninguna azúcar agregada (se endulzan solo con moras).

Pero hay una gran diferencia entre el cacao crudo y el chocolate al que estás acostumbrado como aperitivo. Entonces, ¿cuándo, exactamente, el cacao pasa de ser un superalimento rico en nutrientes al postre? ¿Cuánto es realmente saludable?

Hice tapping a la fundadora de Top Balance Nutrition, Maria Bella, MS, RD, CDN, para conocer la información que no contiene azúcar sobre todo lo que necesita saber sobre el ingrediente animado.

Aquí está la verdad sobre si el cacao es De Verdad sano.

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Comenzando fuerte

Primero, una lección de botánica. 'Los árboles de cacao producen vainas de cacao, que se abren para liberar granos de cacao, que pueden procesarse de diferentes maneras, dice Bella. Ella explica que los frijoles son muy ricos en minerales: magnesio, potasio, hierro y zinc están todos adentro, y son una buena fuente de fibra, grasa saludable y proteínas. (También son ricos en flavanoles que estimulan el cerebro).



Cuando los granos se muelen para hacer cacao en polvo, mantienen la misma variedad de nutrientes. Las semillas de cacao, esencialmente los granos, cortados en trozos comestibles, también son saludables. 'Son como pequeños trozos de chocolate, sin todo el azúcar', explica Bella.

¿Y qué hay de la manteca de cacao, que se usa para hacer chocolate blanco? 'Eso proviene de la parte más gorda de la fruta, que constituye el revestimiento del grano de cacao', dice. También, comienza como una fuente inagotable de nutrición.

De esta forma, el cacao es más saludable. No ha sido tostado, procesado o tratado de ninguna manera. Entonces, si ves 'cacao crudo en la etiqueta de una barra de chocolate, definitivamente es algo bueno.

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¿Qué hay del chocolate?

Obtenga este cacao, en su forma pura, tiene cero azúcar. Cero.

Pero una vez que comienza el proceso que lo transforma en chocolate, todo cambia. 'El chocolate hecho de cacao tiene azúcar agregado, explica Bella. Entonces, si estás tratando de evitar las cosas dulces, mira la etiqueta nutricional antes de comprar un bocadillo de chocolate. Cuanto mayor sea el porcentaje de cacao, menor será el contenido de azúcar.

El valor nutricional del chocolate también depende de su contenido de cacao puro. Por ejemplo, lea cualquier artículo que diga que el chocolate es 'saludable y seguramente encontrará una línea sobre cómo es rico en antioxidantes. Bella dice que esto es cierto, pero tenga en cuenta que cuanto más oscuro es el chocolate y mayor es su porcentaje de cacao, más antioxidantes contiene.

Entonces, ¿cuál es el veredicto final? Según Bella, el cacao crudo es, de hecho, bueno para ti. Es el chocolate procesado con azúcar agregada que hace más daño al cuerpo que bien. 'Como cualquier comida, tenga cacao con moderación, aconseja. 'Pero agregar una cucharadita de cacao en polvo a tu batido matutino o las semillas de cacao a tu avena te dará un buen impulso de nutrientes. No tienes que decirme dos veces.

Hablando de batidos de cacao, así es cómo hacer que el superalimento de menta batido de tus sueños. O prepare uno de estos postres de 5 ingredientes y bajos en azúcar.