Chelsea Clinton: ¿Por qué necesitamos hablar sobre la menstruación y la lactancia?
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Defensora apasionada de las niñas y mujeres de todo el mundo que hicieron una fuerte campaña por su madre en las elecciones de 2016, Chelsea Clinton es vicepresidenta de la Fundación Clinton, profesora adjunta en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, autora y madre de Charlotte y Aidan. (a quien todavía está amamantando).

Cuando se trata de niñas y mujeres en todo el mundo, sabemos cuáles son los obstáculos obvios: falta de acceso a la educación, violencia de género, matrimonio infantil, solo por nombrar algunos. Pero algunas de las barreras menos discutidas pero más penetrantes para la igualdad de las mujeres son temas de los que, para algunas, es incómodo hablar, pero de los que tener para ser puesto al descubierto y dirigido.



Con demasiada frecuencia, en demasiados lugares, no apoyamos a las niñas y mujeres que están menstruando ni a las madres que están amamantando.

Necesitamos hablar más sobre la menstruación para borrar el estigma y las barreras de acceso que con demasiada frecuencia van de la mano con esa época del mes.



Desafortunadamente, la lactancia materna y la menstruación siguen estando llenas de estigma cultural, tanto aquí en los Estados Unidos como en todo el mundo. Demasiadas niñas y niños por igual se socializan para pensar que estos son temas vergonzosos, solo para ser discutidos con nuestra familia y médicos, y ciertamente no debemos permitir que nadie más nos vea lidiando con ellos.



¿Recuerdas lo incómodo que te sentías en la escuela cada vez que llevabas un tampón o una toalla al baño? ¿Llevaste toda tu mochila al puesto contigo, como hice yo? Para muchas niñas y mujeres en todo el mundo, no hay puestos seguros y sanitarios para usar, ni toallas sanitarias ni tampones. Pero, ¿cuándo fue la última vez que escuchó hablar sobre la menstruación en una conversación sobre el desarrollo económico? ¿O justicia económica? ¿En una conversación sobre atención médica en el mundo en desarrollo o atención médica para refugiados? ¿O en una conversación sobre educación aquí en los Estados Unidos?

Necesitamos hablar más sobre la menstruación y apoyar a las niñas y mujeres que menstrúan de todas las edades para borrar el estigma y las barreras de acceso que a menudo van de la mano con esa época del mes.

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En caso de que no esté claro por qué necesitamos hablar más sobre la menstruación: la mujer promedio menstrúa durante 3.000 días en su vida, y demasiadas niñas y mujeres no tienen acceso a productos sanitarios limpios y seguros. Según UNICEF, una de cada diez niñas en África falta a la escuela cuando está menstruando porque no tiene acceso a toallas sanitarias o agua limpia para lavarlas después de usarlas. Eso significa que las chicas enfrentan el miedo a la vergüenza mensualmente y faltan a la escuela todos los meses.

La mujer promedio menstrúa durante 3.000 días en su vida.

La menstruación no debería detener la educación, y con el acceso a productos de período seguro y agua limpia, las niñas tendrían una barrera menos para la igualdad de género. Y esto no es solo un problema en el mundo en desarrollo. En Estados Unidos, los tampones y toallas sanitarias no están cubiertos por cupones de alimentos a pesar del hecho de que los productos sanitarios se encuentran entre los artículos más solicitados en las despensas de alimentos y refugios para personas sin hogar.

De hecho, las compresas y los tampones son a menudo un lujo inasequible para las familias que viven en la pobreza, aunque no son un lujo, son una necesidad. Los cupones de alimentos deben cubrir los productos sanitarios, y todos los estados deben reconocerlos como 'necesidades (como alimentos y medicamentos) y dejar de gravarlos como artículos de lujo.

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La lactancia materna es otra área que con demasiada frecuencia se trata con una punzada o incluso un silencio. Después de dar a luz a mis dos hijos, pasé mucho tiempo pensando y planeando cómo amamantar y cómo extraer leche una vez que volví al trabajo. Sé que tengo mucha suerte. Me podía permitir comprar una bomba y tener algo de control sobre mi horario de trabajo en la Fundación, mis escritos y la enseñanza en Columbia (y abogar en nombre de mi madre en su campaña el año pasado cuando llevé a Aidan conmigo cuando él estaba cinco semanas de edad).

Tengo mi propia oficina en la Fundación y hay una sala dedicada a la lactancia / extracción en Columbia cerca del aula donde doy clases. También he amamantado en casi todos los lugares que puedas imaginar y me he bombeado en innumerables baños de aeropuertos, baños de trenes de Amtrak, en áreas casi públicas con mi esposo haciendo guardia, y afuera escondido detrás de un edificio cuando no había otras opciones.

He bombeado en innumerables baños de aeropuertos, baños de trenes de Amtrak, en áreas casi públicas con mi esposo haciendo guardia, y afuera escondido detrás de un edificio cuando no había otras opciones.

A veces me equivocaba al alimentar o bombear y podía sentir que la leche se escapaba y empapaba las almohadillas de mi sujetador, y sí, tuve suerte porque podía pagar las almohadillas desechables para poder al menos saber que la fuga no sería visible como estaba. pararse en un escenario, sentarse en una reunión, dar una entrevista o leer una historia a Charlotte (aunque eso habría sido un momento de enseñanza). ¿Te sientes incómodo leyendo esto? Espero que no, y si lo haces, espero que pienses en por qué.

Muchas mujeres no pueden darse el lujo de comprar o alquilar una bomba, tienen horarios de trabajo inflexibles, tienen que volver a trabajar después de solo unos días o semanas de dar a luz, y no tienen acceso ni a una pizca de privacidad para bombear en el trabajo. Todos estos desafíos, junto con el estigma cultural en torno a la lactancia materna (o la extracción de leche) en público, a menudo llevan a las mujeres a elegir alimentar con fórmulas suplementarias o dejar de amamantar a sus hijos por completo, incluso cuando quieren continuar amamantando.

Ninguna mujer debe sentir que tiene que amamantar, y ninguna mujer debe sentir que no puede amamantar porque los costos o la logística de hacerlo son prohibitivos. Un informe de 2016 de Women's Health Issues descubrió que solo el 40 por ciento de las mujeres tenía acceso tanto al descanso como a un espacio privado para extraer leche, a pesar de que la ley federal exige que las mujeres reciban ambos.

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Todos hemos visto los titulares de historias de mujeres que fueron intimidadas por amamantar, les dijeron que lo llevaran al baño o que abandonaran las instalaciones por completo. Todo esto a pesar de la gran cantidad de investigaciones sobre los beneficios que la lactancia materna puede proporcionar a niños y madres por igual. Nuevamente, esto no quiere decir que la lactancia materna sea la respuesta correcta para todos. La respuesta correcta es que todas las mujeres tengan la capacidad de tomar lo que cada una creemos que son las mejores opciones para nuestras familias y para nosotras mismas.

La estigmatización de la lactancia materna y la menstruación está perjudicando a las mujeres, pero la buena noticia es que se puede hacer mucho para enfrentar el estigma y eliminar otras barreras que enfrentan las mujeres que menstrúan y las madres que amamantan.

No deberíamos avergonzarnos de la lactancia materna o la menstruación, pero deberíamos avergonzarnos de que las mujeres estén sufriendo en silencio porque demasiadas personas se niegan a hablar.

En la Fundación Clinton, estamos trabajando para mejorar la salud y el bienestar de las mujeres en todo Estados Unidos y en todo el mundo, hablando con franqueza sobre los problemas que enfrentamos y apoyando entornos de igualdad de género y de apoyo. La Fundación alienta el permiso familiar robusto y apoya a las madres lactantes a través de nuestras propias políticas y operaciones, así como a través de No Ceilings: The Full Participation Project y otras iniciativas. Además, también hemos trabajado estrechamente con socios globales a través de compromisos previos de CGI para educar a las niñas sobre el manejo menstrual saludable, proporcionarles toallas sanitarias reutilizables y suministros de limpieza, y empoderarlas para que permanezcan en la escuela y en el camino hacia el éxito.

Necesitamos cambiar la conversación, las prácticas y las políticas que con demasiada frecuencia castigan a las mujeres por siendo mujeres y evitar que las madres sean las madres que quieren ser para sus hijos. No deberíamos avergonzarnos de la lactancia materna o la menstruación, pero deberíamos avergonzarnos de que las mujeres estén sufriendo en silencio porque demasiadas personas se niegan a hablar.

Otra mujer que trabaja para desestigmatizar la menstruación: la yogui detrás del video del período viral. Y en caso de que necesitara un recordatorio, el bienestar y el activismo siempre se han entrelazado, así que continúe, ¡haga la diferencia!