¿Constantemente peleando por el termostato? He aquí por qué algunas personas 'se calientan' o se enfrían

Recientemente leí un Vanity Fair entrevista con Michelle Williams (Secreto en la montaña, no Destiny's Child) en el que dijo que había escuchado que las habitaciones de hotel se mantenían frescas para acomodar a los hombres, que tienden a correr más cálidos que las mujeres. Dado que acababa de pasar un fin de semana con toda mi familia bajo un mismo techo, librando una guerra de género sobre la configuración del termostato: los hombres lo querían a niveles árticos mientras las mujeres esperaban condiciones más suaves, comencé a preguntarme sobre las realidades de La diferencia basada en el sexo en la preferencia de temperatura. También quería saber, de manera más general, por qué algunas personas, hombres o mujeres, corren calientes mientras que otras, como yo, están perpetuamente congeladas.

Amy E. Chadwick, ND, licenciada en medicina naturista en el spa Four Moons en Encinitas, California, me cuenta que hay varias cosas que influyen en nuestra experiencia de la temperatura. A continuación, ella comparte una amplia gama de factores, muchos de los cuales son (¡alerta de spoiler!) De género.



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Función tiroidea

Su tiroides juega un papel importante en la regulación de la temperatura corporal. 'El cuerpo mantiene una temperatura central relativamente estable ajustando el flujo sanguíneo y la generación de calor dentro de las células', explica el Dr. Chadwick. Y el trabajo de su tiroides es aumentar la tasa metabólica (cuánta energía está usando su cuerpo) en las células para crear más calor corporal. Entonces, ella me dice que si te encuentras constantemente en un extremo del espectro de temperatura o en el otro, es posible que desees examinar tu tiroides. 'Si alguien está constantemente frío o tiene una temperatura basal generalizada más baja (la temperatura más baja de su cuerpo en reposo) puede deberse a una baja actividad de la tiroides', dice. 'Y el hipertiroidismo puede causar un aumento leve de la temperatura corporal e intolerancia al calor.

Función del hipotálamo

Mientras tanto, agrega el Dr. Chadwick, su temperatura central también está regulada a través del hipotálamo en el cerebro, lo que significa que su función individual también es un factor crucial. La buena noticia aquí, dice, es que el hipotálamo rara vez se sale de control a menos que esté dañado debido a un tumor, una cirugía cerebral, una lesión cerebral traumática o, a veces, trastornos alimentarios extremos.



Sistema nervioso autónomo



Bien, aquí es donde las diferencias de género comienzan a aparecer. El Dr. Chadwick me dice que, en general, las mujeres tienen un sistema termorregulador más eficiente, lo que significa que pueden mantener una temperatura central más uniforme bajo cambios extremos en las temperaturas externas que los hombres; sin embargo, ellos, y especialmente sus manos y pies, también son más sensibles a los cambios de temperatura y sentirán frío más rápidamente.

Dejaré que el Dr. Chadwick explique por qué y cómo funciona esto, porque ella puede decirlo mejor que yo: 'El sistema nervioso autónomo (la parte del sistema nervioso responsable de controlar las funciones corporales automáticas como la respiración) regula la tensión colocado en los vasos sanguíneos. Esto permite que la circulación se desvíe más hacia el núcleo o hacia la periferia según la necesidad. Las mujeres parecen tener un sistema nervioso autónomo más sensible y, cuando se exponen al frío, desvían eficientemente el flujo sanguíneo hacia su núcleo, dejando sus extremidades, especialmente las manos y los pies, con menos flujo sanguíneo y, por lo tanto, una temperatura superficial mucho más baja. La sensación de frío en las manos y los pies se traducirá rápidamente en una percepción de frío, incluso si el núcleo mantiene una temperatura normal.

Su sistema nervioso autónomo, específicamente su intensidad y patrón, se ve afectado por el estrés, la demanda digestiva y el temperamento individual, dice ella.

Tamaño corporal y masa muscular

Los músculos te ayudan a generar calor-Dr. Chadwick me dice que producen alrededor del 25 por ciento de la temperatura normal de su cuerpo. Como resultado, las personas con mayor masa muscular tienden a correr más cálidas que otras. En términos generales, aquí hay una diferencia de género, pero las personas vienen en todas las formas y tamaños, por lo que la disparidad no es en absoluto general.

Las personas más pequeñas, aquellas que tienen una mayor proporción de superficie a volumen, también tienden a estar menos calientes que sus contrapartes más grandes. Como a menudo estos humanos menos grandes son mujeres, el Dr. Chadwick especula que la capacidad de derivar sangre rápidamente al núcleo, como se describió anteriormente, puede ser una respuesta adaptativa para proteger a las mujeres y permitirles adaptarse a temperaturas más frías y mantener su temperatura central.

Ciclo menstrual

Tiendo a sentir que estoy en llamas cuando estoy con síndrome premenstrual, por lo que no me sorprende que su ciclo también pueda influir en la temperatura de su cuerpo. Sin embargo, el Dr. Chadwick me explica que estos efectos hormonales son un poco más complicados de lo que puedas imaginar. 'Si bien el estrógeno, la progesterona y la testosterona afectan la termorregulación, la circulación y las demandas metabólicas en la célula, su efecto sobre la sensación de temperatura general está menos directamente relacionado con su actividad y más relacionado con el sistema nervioso autónomo', explica. 'Cuando se altera la actividad hormonal, ya sea a través de cambios normales en la vida (pubertad, ciclo menstrual, embarazo o menopausia) o mediante cirugía o medicamentos, el sistema nervioso autónomo desempeña un papel más importante en el manejo de algunas de las actividades de las hormonas y el físico Las sensaciones pueden llegar a ser exageradas o alteradas.

Sin embargo, las fluctuaciones hormonales no son la única forma en que su ciclo influye en su temperatura. 'Las mujeres tienen un aumento normal en la congestión pélvica (circulación sanguínea reducida dentro y fuera de las piernas) que varía con su ciclo menstrual, y esta congestión puede inhibir el flujo sanguíneo óptimo a los pies y contribuir a los pies más fríos', explica. Esta congestión, dice, tampoco es causada solo por su ciclo. 'Los largos períodos de estar sentado sin suficiente ejercicio, la tensión muscular crónica en la parte baja de la espalda y el piso pélvico, el exceso de actividad del sistema nervioso simpático y el estreñimiento crónico o la inflamación en el tracto digestivo inferior pueden afectar la circulación hacia y desde las piernas, y la sangre y la linfa acumularse en la pelvis, explica el Dr. Chadwick. 'Con el exceso de actividad de estrógenos y el exceso de crecimiento de tejido en el útero en cada ciclo, con fibromas o endometriosis, también veremos más congestión pélvica.

Deficiencias y enfermedades

Si tiene frío, puede estar sufriendo de anemia, dice el Dr. Chadwick. 'La anemia puede solicitar un cambio en la actividad autónoma que favorezca las manos y los pies más fríos, con la sensación de tener frío', dice. Dado que es más común en mujeres que en hombres, esto también puede explicar una diferencia de género en la sensibilidad a la temperatura.

El Dr. Chadwick también me dice que ciertas enfermedades pueden causar anormalidades en la temperatura. La diabetes, por ejemplo, puede afectar la circulación a los pequeños vasos de los dedos de manos y pies y afectar los nervios que perciben la temperatura. Esto significa que si las extremidades se enfrían, por ejemplo, las señales adecuadas no se enviarán al hipotálamo y la persona no sentirá frío. Otro problema para aquellos con esta enfermedad, así como para aquellos con hipertensión, obesidad y enfermedades cardiovasculares, es que la capacidad del cuerpo para disipar el exceso de calor de manera eficiente puede inhibirse. 'No pueden enfriarse eficientemente con la circulación comprometida', explica el Dr. Chadwick. 'Se sienten más recalentados más rápidamente y también pueden estar en riesgo de estrés térmico y golpe de calor.

Mientras tanto, la enfermedad de Raynaud es un espasmo de los vasos sanguíneos periféricos que no permite un flujo sanguíneo y una circulación óptimos a las manos y, a veces, a los dedos de los pies, lo que puede agravar significativamente la sensación de frío en estas extremidades. Al igual que la anemia, es más común en mujeres que en hombres.

Nivel de actividad

Si de alguna manera lo necesitas todavía otro razón para sudar, aquí está. 'El ejercicio tiende a disminuir la sensibilidad a la temperatura general tanto en hombres como en mujeres', dice el Dr. Chadwick.

Años

¿Recuerdas todo el componente de masa muscular descrito anteriormente? Bueno, los ancianos tienden a perder no solo masa muscular sino también depósitos de grasa para la generación de calor. Sus nervios, dice el Dr. Chadwick, también pueden perder parte de su capacidad para enviar señales eficientes al cerebro cuando hay un cambio de temperatura. 'Esto puede hacer que sea más difícil regular la temperatura general y puede favorecer una tendencia a sentir frío más fácilmente y posiblemente también a sobrecalentarse más fácilmente', explica.

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