¿Funcionan los aceites esenciales? Porque estoy confundido acerca de cómo usarlos de manera efectiva

Cuando era un adolescente grasiento, por así decirlo, mi madre me recogió un poco de aceite de árbol de té, esperando en vano que me ayudara a aclarar mi piel. Pero en lugar de tratarlo con un enfoque de menos es más, me lo unté imprudentemente por toda la cara y pasé un momento divertido y ardiente gracias a mi completa falta de paciencia. (Es broma, no fue divertido). En ese momento, me sentí traicionado: ¿Los aceites esenciales funcionan de verdad y de verdad? Me preguntaba. ¿O estaba destinada a tener problemas cutáneos difíciles hasta que mamá tira la toalla sabelotodo y me lleva a un dermatólogo?

Si bien la opción B terminó siendo mi realidad, también aprendí que los aceites esenciales funcionan cuando se usan correctamente. (Y decididamente no estaba usando el aceite de árbol de té para el cuidado de la piel correctamente). Además, aunque se considera que cada aceite esencial ofrece una gran cantidad de beneficios potenciales, ciertas variedades tienen fortalezas respaldadas por algunas investigaciones científicas. Por lo tanto, para aprovechar al máximo sus aceites, vale la pena saber cuáles han sido estudiados para fines específicos, cómo funcionan y de qué manera son más efectivos.

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Por suerte para ti, todo ese trabajo preliminar ya está hecho. A continuación, vea un curso intensivo sobre cómo funcionan los aceites.

Aceites esenciales: un repaso general

'Los aceites esenciales son sustancias líquidas aromáticas que se extraen de diferentes tipos de materiales vegetales mediante el proceso de destilación al vapor', dice Amy Galper, aromaterapeuta y fundadora del Instituto de Aromaterapia de Nueva York. 'Lo que eso significa es que se necesita una gran cantidad de material vegetal para producir una pequeña cantidad de aceites esenciales, por lo que los aceites esenciales son altamente concentrados y potentes. Están formados por cientos de moléculas aromáticas diferentes, y cuando las inhalamos y las huele, pueden tener un profundo efecto en nuestras emociones, psicología y bienestar físico.

'Los aceites esenciales están hechos de cientos de moléculas aromáticas, y cuando los inhalamos y los olemos, tienen un profundo efecto en nuestras emociones, psicología y bienestar físico. -Amy Galper, aromaterapeuta

Eso, amigos, es la aromaterapia, y Galper dice que la mejor manera de cosechar los beneficios aromáticos de los aceites esenciales es olerlos mediante la aplicación de la piel (absorción percutánea) o la difusión. 'Ambas aplicaciones permiten que las pequeñas moléculas que componen los aceites esenciales afecten el cuerpo y la mente.

Y si bien este proceso y terapia es natural, los expertos advierten que se debe tener precaución ya que 'natural no siempre es sinónimo de' seguro. 'Las ramificaciones de la absorción percutánea son profundas en la aromaterapia, ya que docenas de aceites esenciales contienen propiedades terapéuticas y de alivio de los síntomas', dice el quiropráctico Eric Zielinski, DC, autor de Los poderes curativos de los aceites esenciales y La dieta de los aceites esenciales. 'Múltiples ensayos clínicos confirman su eficacia para reducir la inflamación y aliviar el dolor, pero la seguridad debe tomarse en serio. Solo aplique aceites esenciales por vía tópica si se diluye adecuadamente con un aceite portador. (Los aceites portadores incluyen aceite de oliva, aceite de coco, aceite de aguacate, aceite de girasol, aceite de sésamo y aceite de almendras).

¿Y cuando se trata de ingerir sus aceites esenciales, por ejemplo, agregando unas gotas a su agua con gas? Tal vez haga una pausa. Además de potencialmente agravar su tracto digestivo, ciertas variedades pueden ser bastante tóxicas en efecto. Agregue árbol de té, eucalipto, gaulteria, canela, tomillo y orégano a su lista de no tragar.

Entonces, hacer trabajo con aceites esenciales? ¿En qué puedo confiar y para qué fines?

La investigación científica sobre la eficacia de los aceites esenciales es limitada, pero ciertamente vale la pena señalar. Aquí hay algunos beneficios sobresalientes de los aceites estrella, cortesía de la investigación de Galper en el Instituto de Aromaterapia de Nueva York.

Aceite de menta

Hay pocas cosas aceite de menta hipocresía hacer (como andar en bicicleta o correr para presidente). Sin embargo, donde brilla el aceite de menta, es cualquier esfera relacionada con el manejo del dolor. La investigación señala que el aceite de menta es útil para tratar los dolores de cabeza de tipo tensional, lo que tiene sentido ya que el mentol, un componente clave en el aceite de menta, se destaca por aliviar las migrañas.

Además, el aceite de menta puede ser un bálsamo útil para tratar el dolor de muelas. Para esta aplicación, Galper aconseja agitarlo, al estilo de enjuague bucal. Los aspectos antibacterianos y antimicrobianos pueden ayudar a curar cualquier infección potencial, y el efecto de enfriamiento puede ayudar a adormecer lo que sea que te esté molestando.

Aceite de lavanda

'La lavanda es mejor conocida como un antiinflamatorio y para la curación de heridas y la sedación del sistema nervioso central', dice Galper.

A nivel personal, el aceite de lavanda es una gran herramienta para desestresarse, calmarse y prepararlo para la cama sin obligarlo a dormir. Y no es necesario que tome mi palabra y solo mi palabra: un estudio reciente que analizó los efectos de la aromaterapia en personas con trastornos de ansiedad concluyó que la lavanda tenía un efecto calmante a corto plazo sin producir sedación. Otro pequeño estudio de 158 mujeres posparto mostró que la inhalación de aceite de lavanda mejoraba la calidad del sueño, incluida la latencia y la duración.

Como tal, el aceite de lavanda se sirve mejor a través de un difusor, siempre que tenga un pequeño problema para relajarse o quedarse dormido.

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Aceite de árbol de té

El aceite de árbol de té es, a pesar de mis problemas cargados de granos, un regalo del cielo dermatológico. Es conocido por sus cualidades antifúngicas y antimicrobianas, lo que lo convierte en un problema para muchos problemas de la piel. También puede ser experto en el tratamiento de las picaduras de insectos, dado que la investigación sugiere que tiene propiedades antihistamínicas potenciales.

Sin embargo, para tratar las imperfecciones, tenga cuidado. Si tiene una piel grasa o no sensible, puede colocar totalmente una mancha de aceite de árbol de té directamente en un grano errante, dice Galper. Pero, agrega, si tienes una piel súper sensible, es mejor mezclarla con aceites de palmarosa y geranio. Y, como siempre, ante cualquier duda, consulte a su dermatólogo.

Aceite de eucalipto

El aceite de eucalipto, un ingrediente clave de Vicks Vaporub, es uno que querrás usar durante la temporada de frío. Un estudio de 2013 mostró que la inhalación de aceite de eucalipto es eficaz para aliviar enfermedades del sistema respiratorio como la bronquitis, con potencial de rinosinusitis, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y asma. Esto se debe a que tiene propiedades inmunoestimulantes, antiinflamatorias, antioxidantes, analgésicas y espasmolíticas.

El eucalipto es mejor conocido como un agente mucolítico, que limpia y adelgaza el moco, y como un expectorante, que nos ayuda a expulsar el moco, y como un antimicrobiano completo, dice Galper.

Así que seguro, inhale aceite de eucalipto si comienza a sentir un cosquilleo en la garganta, pero diríjase al médico si comienza a sentirse demasiado irritante.

Piense en la aromaterapia como un vehículo para reforzar su bienestar.

Entonces, de nuevo, ¿funcionan los aceites esenciales? ¿Cuándo no se usan imprudentemente y con conocimiento de sus limitaciones? Absolutamente. Galper se apresura a señalar que la aromaterapia no es una cura clara para lo que sea que te aflija, a pesar de que algunas de las moléculas son antisépticas, antiinflamatorias, astringentes, analgésicas y sedantes. ¡Los aceites tienen propiedades curativas, por supuesto! Pero si los aceites esenciales van a funcionar, primero debe hacer su tarea para encontrar el aceite adecuado para calmar, ayudar, aliviar y calmar.

El aspecto más poderoso de los 'aceites esenciales' es apoyar la capacidad innata del cuerpo para curarse, dice Galper. 'Se trata de ayudar a equilibrar el cuerpo y la mente y apoyar nuestro bienestar. Todos sabemos que el estrés de la vida cotidiana puede afectar nuestro bienestar, y el uso de aceites esenciales puede ayudarnos a controlar cómo respondemos y reaccionamos para no enfermarnos.

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Entonces, piense que la aromaterapia es menos una cura y más una ... bueno, una terapia. Es muy personalizado y quizás funcione mejor después de consultar a un profesional. Dicho esto, ciertamente vale la pena.

Ahora que tiene más claro la respuesta a '¿funcionan los aceites esenciales? profundicemos: aquí están 10 de los aceites esenciales más potentes. Además, algunos datos sobre si los aceites esenciales tienen beneficios antienvejecimiento.