Eric Helms en el camino lento y constante de Juice Generation hacia el éxito
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Bienvenido a Fit for Business, una nueva columna del cofundador y editor de Well + Good, Alexia Brue. Cada semana, ella lo llevará detrás de escena con los emprendedores de vida saludable más exitosos de todo el mundo, para que pueda aprender qué los inspira, qué los desafía y cómo es trabajar en el espacio de bienestar (en auge) .

Esta semana se está sentando con Eric Helms, fundador del jugo, batido y lugar de comida preparada Juice Generation.

Eric Helms abrió la primera generación de jugos en 1999, convirtiéndolo en un verdadero pionero en lo que ahora es un espacio concurrido y competitivo. El éxito lento, constante y acelerado de la barra de jugos con sede en la ciudad de Nueva York muestra que no es necesario recaudar dinero para construir un negocio próspero.

Los productos magníficos, convertidos amorosamente en batidos, jugos y tazones de acai frente a los clientes, han sido una receta ganadora. El crecimiento se acelerará este septiembre, gracias a un acuerdo recién firmado con Simon Property Group. Estén atentos a medida que la huella de Juice Generation se expande desde los vecindarios de Nueva York a los centros comerciales de alta gama en todo el país.

Desde su decisión de autofinanciarse hasta la inspiración que las supermodelos de los 90 como Christy Turlington tuvieron en el negocio, Helms se abre a Well + Good.

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¿De dónde vino tu inspiración para comenzar Juice Generation?

Hubo un pequeño porro en la calle West Houston en la década de 1990. Siempre estaba lleno y no podías entrar sin ver una supermodelo como Naomi Campbell o Christy Turlington. Estaba muy deprimido y sucio, y por lo general solo tenían una persona trabajando allí, por lo que la cola siempre era muy larga. Llevé a un amigo mío allí una tarde y cuando nos fuimos me dijo: 'Deberías abrir un lugar de jugos, podrías hacerlo mucho mejor. Algo hizo clic y esa noche no pude dormir. Sabía que había encontrado mi vocación. Al día siguiente decidí dejar mi trabajo y comenzar Juice Generation. Eso fue hace 17 años.



¿Qué diferencia a Juice Generation de todo lo demás?

Hemos sido propietarios y operados de forma independiente desde nuestra fundación en 1999. No hay inversores externos, por lo que podemos centrarnos en lo que es mejor para la salud a largo plazo del negocio. No necesitamos hacer ningún compromiso para satisfacer a los accionistas a corto plazo y podemos centrarnos únicamente en lo que es correcto para nuestra marca.

'No podrías entrar allí sin ver una supermodelo como Naomi Campbell o Christy Turlington

En el día a día, la diferencia más obvia en comparación con otros es que operamos como restaurante, con la gran mayoría de nuestros productos preparados en la tienda justo en frente de nuestros clientes. Todo es fresco y hecho a medida. Los clientes pueden ser parte de la experiencia al ver su jugo, batido o tazón de acai preparado en nuestro diseño de cocina abierta. Brindamos a los clientes la oportunidad de realizar modificaciones: solicitar una proteína vegetal específica para su batido, agregar sus verduras preferidas a un jugo o sustituir una leche de nuez por otra.

Nuestros jugos embotellados se prensan en frío diariamente y nunca se pasteurizan. Nos hemos centrado en lo local y sostenible antes de que se convirtiera en una palabra de moda, y continúa impulsando todas nuestras decisiones de abastecimiento. Tratamos directamente con granjas y huertos locales, muchos de los cuales han estado con nosotros durante los últimos 17 años. Estoy orgulloso de conocer personalmente a los proveedores.

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¿Cómo decidiste si arrancar el negocio, buscar inversores ángeles o tomar dinero de capital riesgo?

Tomé un pequeño préstamo para abrir la primera tienda. Trabajaba en la tienda todos los días, desde la apertura hasta el cierre, y me encantaba cada minuto. Las ganancias de la primera tienda se usaron para abrir la segunda tienda, y las ganancias de la segunda tienda ayudaron a financiar la tercera tienda, y así sucesivamente. El plan para la autofinanciación no fue intencional, pero funcionó para nosotros. El ambiente era muy diferente en aquel entonces; estábamos ayudando a definir la categoría, y casi no había capital de riesgo centrado en invertir en el espacio. Todo eso vino después. Hemos podido mantener el control total de la empresa y nunca tuve que poner mi sueño en manos de otra persona.

¿Puede contarnos sobre una decisión clave que tomó que fue un punto de inflexión para Juice Generation, pero que francamente podría haber sido de cualquier manera?

Desde nuestra fundación, nos hemos centrado en abrir y administrar bares de jugos en el vecindario. No fue sino hasta 2011 que nos aventuramos en ese camino abriendo una ubicación en Columbus Circle. Sabía que sería una tienda ocupada, pero el alquiler mensual era más que todas nuestras otras ubicaciones combinadas: era una verdadera prueba para el negocio y era lo más nervioso que había estado sobre la apertura de una nueva tienda. Me alegro de haber asumido el riesgo, ya que la tienda tuvo éxito y cambió el modelo de cómo seleccionamos las ubicaciones.

`` Sabía que sería una tienda muy concurrida, pero el alquiler mensual era más que todas nuestras otras ubicaciones combinadas; era lo más nervioso que había estado sobre la apertura de una nueva tienda

Recientemente firmamos un acuerdo con Simon Property Group para llevar Juice Generation a los centros comerciales de alta gama a medida que Simon redefine la experiencia del patio de comidas. Fue otra gran decisión para nosotros, pero estamos entusiasmados de llevar Juice Generation a tantos clientes nuevos en todo el país.

Atraer talento siempre es un desafío. ¿Cómo convenciste a la gente de unirse a Juice Generation cuando eras poco más que un sueño con algunos equipos?

Las personas se sienten atraídas por la pasión e inherentemente quieren ser parte de una empresa que se enfoca en hacer el bien. Nuestros productos son saludables, saben bien, hacen que las personas se sientan mejor y todos nuestros ingredientes están basados ​​en plantas. Los empleados adoran lo que representa nuestra marca y están orgullosos de ayudar a marcar la diferencia en la vida de los clientes.

También damos gran importancia a retribuir a nuestra comunidad. En este momento estamos construyendo un increíble invernadero con energía solar en West 127th Street que servirá a la comunidad con frutas y verduras frescas sin costo durante todo el año. El proyecto completo fue financiado por nuestros clientes: devolvemos el 1 por ciento de cada compra a organizaciones como Harlem Grown y Catskill Animal Sanctuary.

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¿Puedes compartir un solo consejo que le darías a otro emprendedor?

Crece o muere. Una marca siempre debe evolucionar, especialmente en el espacio de bienestar. He visto muchos conceptos vacilar porque no crecen y cambian con los tiempos.

La lista de tareas pendientes del propietario de un negocio siempre es larga. Comparte tu truco de eficiencia favorito.

Soy tan vieja que empiezo todos los días con una nueva marca legal amarilla. Hago mis listas por la mañana y tomo notas de las reuniones a lo largo del día. He probado todo tipo de aplicaciones de eficiencia, pero siempre vuelvo a la plataforma legal.

Todos quieren saber: ¿Tiene algún puesto vacante?

Siempre estamos contratando. Es parte de la filosofía de 'crecer o morir'. Encontrar gente excelente requiere trabajo, y constantemente buscamos agregar nuevos talentos. La pasión y la dedicación son las características clave que buscamos. Estoy realmente orgulloso del equipo que hemos podido construir, muchas de las personas que contraté en los primeros días todavía están a mi lado ayudando a administrar el negocio. Es increíblemente gratificante y me trae una gran felicidad.

A veces, esa filosofía de 'crecer o morir' también significa obtener la aprobación de Gwyneth Paltrow; así es como lo hizo Karen Behnke de Juice Beauty. Y si aún no hay una generación de jugos cerca de usted, puede hacer sus propios tacos de jaca con la receta de la barra de jugos.