Las etiquetas nutricionales de los alimentos se renovarán en 2020: esto es lo que significan los cambios para su salud

Recorrer los pasillos de su supermercado favorito no es tan diferente de la búsqueda del tesoro: tiene que pasar por una buena cantidad de basura para encontrar gemas que sean nutritivas y deliciosas. La mayoría de los consumidores saludables saben que si solo prestas atención al frente del paquete, es probable que termines con el oro de los tontos gracias a un marketing inteligente disfrazado de afirmaciones saludables. El verdadero tesoro se revela al leer la etiqueta nutricional y la lista de ingredientes en la parte posterior del paquete.

La mayoría de nosotros estamos bastante familiarizados en este momento con el aspecto de esa etiqueta nutricional. Pero en 2020, notará que se ve un poco diferente, gracias a un requisito de la Administración de Alimentos y Medicamentos de hace tres años que finalmente entrará en vigencia. A partir del 1 de enero de 2020, todos los fabricantes de alimentos y bebidas (no alcohólicas) con $ 10 millones o más en ventas anuales deben tener paneles de nutrición que reflejen los nuevos cambios. (Los fabricantes con menos de $ 10 millones en ventas anuales de alimentos tienen hasta el 1 de enero de 2021 para cumplir). Esta es la primera vez que se cambia la etiqueta desde 1993 (!!), y posiblemente ya haya visto algunas marcas actualizar sus empaques a Reflejar los nuevos requisitos.



Hay 10 cambios totales entre los paneles de nutrición antiguos y los nuevos, incluidos tres grandes que realmente se destacan: las calorías totales están en una fuente más grande y los requisitos de tamaño de la porción han cambiado, el azúcar agregado se llama por primera vez y El valor diario y los requerimientos de nutrientes han sido actualizados.

Aquí, un representante de la FDA y un dietista registrado explican exactamente qué significan estos cambios y cómo afectan a los consumidores. ¿Los nuevos paneles de nutrición son nuevos y aprobados o simplemente nuevos? Continúa leyendo para averiguarlo.



Cambio principal uno: calorías totales y tamaño de la porción

Una forma en que las marcas solían salirse con la suya engañando a los consumidores es haciendo que el tamaño de las porciones sea lo que haya inclinado los datos nutricionales a su favor. Por ejemplo, un batido embotellado con seis gramos de azúcar puede no parecer tan malo en la superficie, pero si el tamaño de la porción es solo media taza (y la botella entera es el doble de ese tamaño), es una historia diferente. Ahora, la FDA exige que los tamaños de las porciones reflejen realmente lo que es probable que alguien coma al consumir el producto.

'La nueva etiqueta presenta un diseño nuevo y dirige la atención de los consumidores a las' calorías ',' porciones 'y el porcentaje de valores diarios, tres elementos importantes en la etiqueta que pueden ayudar a los consumidores a elegir alimentos más saludables y mantener un peso saludable, dice Claudine Kavanaugh, directora de la oficina de nutrición y etiquetado de alimentos en el centro de seguridad alimentaria y nutrición aplicada de la FDA. 'Hoy en día, las personas comen de manera diferente, por lo que los tamaños de las porciones de las etiquetas no estaban actualizados. Los requisitos actualizados del tamaño de la porción de la FDA, así como la cantidad de calorías y cantidades de nutrientes correspondientes, ahora reflejan lo que las personas realmente comen y beben.

La dietista registrada Tracy Fox, RD, presidente de Food, Nutrition & Policy Consultants, está en estos cambios. 'A medida que más personas sufren de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, presión arterial alta y diabetes, será importante contar con información específica sobre los alimentos que comemos', dice. En su opinión, cuanto más información tengan los consumidores sobre lo que hay en sus alimentos, mejor, y eso incluye las calorías por porción.

Cambio principal dos: se agrega azúcar agregado

Por primera vez, se requiere que las marcas separen el azúcar agregado del azúcar total. 'Las Pautas dietéticas para los estadounidenses recomiendan limitar el azúcar agregado en la dieta. Sin embargo, los consumidores no tenían una manera de determinar la cantidad de azúcares agregados en comparación con el azúcar natural en sus alimentos, dice Kavanaugh. 'La inclusión de azúcares agregados en la etiqueta de información nutricional ahora permite a los consumidores determinar la cantidad de azúcares (agregados) que agregarían a sus dietas cuando consumen productos envasados, y también les permite comparar estas cantidades entre productos.

Fox no tiene nada en contra de la actualización, pero dice que prestar atención al azúcar total general sigue siendo lo más importante para los consumidores. 'Creo que la nueva información de la etiqueta sobre el azúcar agregado solo mostrará cuántos productos contienen azúcar, no solo los obvios como dulces y galletas, sino también condimentos, panes y cereales', dice.

Otros expertos temen que la nueva llamada pueda ser engañosa. 'Los alimentos hechos con frutas, granos integrales y lácteos pueden decir que no tienen azúcar agregada porque no la tienen ... Pero debido a que no escriben azúcar agregada, las personas sabotean sus objetivos sin saberlo bebiendo toda la botella. Su cuerpo no puede diferenciar entre las fuentes de azúcar, dijo anteriormente la dietista registrada Brigitte Zeitlin, RD, a Well + Good.

Para llevar aquí: vigile el azúcar total, que sigue siendo lo más importante.

Cambio principal tres: valor diario actualizado y requerimientos de nutrientes

A pesar de que desde 1993 se han publicado nuevos datos científicos que reflejan la cantidad de nutrientes específicos que todos deberían aspirar, las etiquetas nutricionales no lo tuvieron en cuenta. Por primera vez, la vitamina D y el potasio figuran en los paneles de nutrición, y ya no se requiere que las marcas enumeren las vitaminas A y C.

Además, los porcentajes se han actualizado, lo que refleja la última investigación sobre la cantidad de nutrientes enumerados que alguien realmente necesita por día para mantenerse saludable. (Por ejemplo, los valores diarios de sodio, fibra dietética y vitamina D se han actualizado, según la nueva evidencia científica de la Academia Nacional de Medicina). Fox dice que estos son buenos cambios. 'Este tipo de actualización de etiquetas debería realizarse regularmente a medida que obtengamos más información sobre las necesidades nutricionales que tenemos', dice.

Si bien la gran mayoría de las personas obtienen suficiente vitamina A y C, la mayoría no obtiene suficiente vitamina D, un nutriente importante relacionado con la fuerza muscular y ósea. 'A principios de la década de 1990, las dietas estadounidenses carecían de vitaminas A y C, pero ahora las deficiencias de vitaminas A y C en la población general son raras', dice Kavanaugh. 'La vitamina D y el potasio son nutrientes de los que los estadounidenses no siempre obtienen suficiente, según las encuestas nacionales de consumo de alimentos.

En general, Fox dice que un beneficio importante para todos los cambios en la etiqueta es que probablemente harán que las marcas piensen más sobre lo que hay exactamente en sus productos. Esto podría llevar a reformularlos para que sean aún más saludables, de modo que su panel de nutrición refleje más de lo que buscan los compradores saludables. Y las opciones más saludables en los estantes son definitivamente una victoria. La información es poder, y estamos entrando en 2020 con aún más.

Este es el error más grande que come una persona saludable cuando lee las etiquetas nutricionales, según un dietista. Además, todos los diferentes tipos de azúcar a tener en cuenta al mirar la lista de ingredientes.