Healthwashing está aquí para atornillar nuestros planes de alimentación bien intencionados: esto es lo que necesita saber

Pasee por los pasillos de cualquier tienda de alimentos saludables y será bombardeado con todo tipo de palabras de moda estampadas en los envases de alimentos y bebidas. 'Libre de colores artificiales,' rico en proteínas ', con sabor natural, ya sabes, todas las cosas que hemos asociado con una alimentación saludable. Por supuesto, un lenguaje como este ahora es común, ya que las marcas convencionales se apresuran a capitalizar la demanda de los consumidores de alimentos envasados ​​con credibilidad para el bienestar.

Por un lado, todos estos calificadores pueden ser útiles para proporcionar una visión rápida de la información nutricional de un alimento. Pero un número cada vez mayor de productos que anuncian sus atributos más saludables todavía ... no es tan bueno para usted (¡o simplemente engañoso!), Creando un ambiente más confuso para todos nosotros.



Esta tendencia fue llevada a casa hace unas semanas cuando Bud Light transmitió una serie de comerciales del Super Bowl celebrando el hecho de que, a diferencia de Miller Lite y otros competidores de cerveza ligera, no prepara sus cervezas con jarabe de maíz. Para ser claros, no estamos hablando del jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, el edulcorante relacionado con la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas, sino con el jarabe de maíz común, que los fabricantes de cerveza suelen utilizar para facilitar la fermentación. (El azúcar es necesaria para que ocurra la fermentación; Bud Light dice que usa el arroz como fuente de azúcar, en lugar del maíz).

Esto es lo complicado de la postura del jarabe sin maíz: no hay jarabe de maíz en la cerveza terminada. 'Es más una ayuda para el procesamiento y se fermenta al 100 por ciento', dijo a TIME Kaylyn Kirkpatrick, asociada de extensión cervecera en la Universidad de Cornell. (Básicamente, se usa para hacer la cerveza, pero no está muy presente en el producto final, al igual que cualquier otro azúcar utilizado para ayudar a fermentar la cerveza). 'Queríamos asegurarnos de que la gente sepa lo que entra en Bud Light: cebada, lúpulo , agua, arroz, dice Andy Goeler, vicepresidente de marketing de Bud Light, de la campaña publicitaria. Pero al centrarse en el jarabe de maíz, los críticos dicen que Bud Light invocó esencialmente nuestro miedo colectivo al jarabe de maíz alto en fructosa, posicionándose astutamente como una opción más saludable.



La trampa 22 de las etiquetas de los alimentos

De acuerdo con Dana Hunnes, PhD, MPH, una dietista sénior en el Centro Médico Ronald Reagan de UCLA y profesora adjunta en la Escuela de Salud Pública Fielding de UCLA, este posicionamiento de marca centrado en la salud y los ingredientes se está volviendo cada vez más común a medida que el bienestar El movimiento crece en América. 'Las marcas de alimentos procesados ​​saben que las personas están trabajando para mejorar la salud y quieren gastar dinero en alimentos más saludables que promuevan esta mejor salud', dice.



Como parte de esto, las marcas de alimentos y bebidas aprovechan cualquier oportunidad para alinearse con el bienestar. 'Lo del jarabe de maíz es parte de la tendencia más amplia de los alimentos de etiqueta limpia', dice Kara Nielsen, vicepresidenta de tendencias y marketing de la consultora de alimentos y bebidas CCD Helmsman. 'A medida que Big Food continúa limpiando sus etiquetas, esto es muy común (estrategia de marketing): compararse con sus competidores diciendo: Oye, solo tenemos cinco ingredienteso Eliminamos las grasas trans y somos una mejor opción.. Es parte de toda la mentalidad contra los grandes alimentos procesados ​​y todo lo que está envuelto en esa noción de ingredientes básicos que muchos consumidores ya no quieren. Muchas de estas afirmaciones son atractivas para un nuevo conjunto de valores, especialmente entre los millennials que buscan alimentos elaborados de manera diferente, con más cuidado y transparencia.

'Desafortunadamente, muchas marcas están promoviendo una mejor salud en sus productos, mientras que a menudo no nos hacen más saludables de ninguna manera significativa.-Dana Hunnes, PhD, MPH

La transparencia, no hacer declaraciones de propiedades saludables, es el nombre del juego para Bud Light, dice Goeler. 'Dejar que la gente sepa qué productos hay en la cerveza es realmente lo más crítico. Si vas a tomar una cerveza, claramente sabes lo que vas a consumir cuando tienes una Bud Light, dice Goeler. Agrega que, en última instancia, depende del consumidor decidir cómo se sienten acerca de los ingredientes como el jarabe de maíz, los conservantes y los sabores artificiales, ninguno de los cuales, dice, se usan en Bud Light.

Aquí está la cosa: en muchos casos, los movimientos que se realizan para 'limpiar los alimentos procesados ​​no son suficientes para inclinar la balanza en una dirección más saludable. 'Desafortunadamente, muchas marcas están promoviendo una mejor salud en sus productos, mientras que a menudo no nos hacen más saludables de ninguna manera significativa', dice Hunnes. Ella señala que es común que las marcas proclamen que sus productos están hechos con 'edulcorantes naturales como el azúcar de caña, en lugar de jarabe de maíz alto en fructosa. Pero al final del día, tanto el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa como el azúcar afectan al cuerpo de la misma manera, y uno no es inherentemente más saludable que el otro. 'Entonces, en su mayor parte, es una pelusa de marketing', dice.

Comer un alimento no tan saludable con un solo nutriente mejor para usted no va a afectar significativamente su salud general, dice Marion Nestle, PhD, MPH, profesora en el departamento de nutrición, estudios de alimentos y salud pública. en la universidad de Nueva York. 'Las dietas son complejas. Incluyen muchos alimentos diferentes y varían de día a día y de persona a persona, dice Nestlé, autor de Verdad desagradable: cómo las empresas alimentarias sesgan la ciencia de lo que comemos. 'Si lo piensa, no es razonable pensar que un alimento o nutriente marcará una gran diferencia en las dietas variadas. Hunnes está de acuerdo con este sentimiento. 'Centrarse en una cosa' saludable 'sobre un producto mientras ignora el resto de su falta de salud confunde a los consumidores y les da la sensación de que están haciendo algo bueno por su cuerpo cuando, de hecho, pueden estar haciendo más daño que bien, dice ella.

Pero no hay ninguna forma de evitar esto desde la perspectiva de la marca, dice Nielsen, ya que las empresas necesitan mantenerse al día con la competencia en lo que respecta a las declaraciones de propiedades saludables. Tome la etiqueta 'hecho con granos enteros, que ahora se encuentra en casi todas las galletas y cajas de cereales en la tienda de comestibles típica. (Incluidos los que son bombas de sal y azúcar). 'Los consumidores han sido entrenados últimamente para comenzar a buscar estas cosas', dice. 'Si una empresa tiene buenos granos y no le ponen el sello, ¿los pasarán por alto? Las marcas tienen que decirlo para que puedan obtener crédito y competir.

Cómo filtrar el ruido del marketing

Para ser justos, etiquetar un alimento con un término de bienestar de moda puede ser muy útil. En el caso de algo así como la etiqueta 'sin gluten en una caja de cereal, que algunas personas pueden asociar automáticamente con beneficios para la salud, aunque muchos expertos dicen que el gluten no es malo para la mayoría de nosotros, es necesario para aquellos que realmente hacer tienen una afección como la enfermedad celíaca que les impide comer gluten. 'A los consumidores que tienen que ir sin gluten se les enseña que existen todas estas cosas que contienen gluten oculto', dice Nielsen. 'Entonces al decir, Oye, de verdad, no hay gluten, se está comunicando con ese consumidor que busca asegurarse el doble. Definitivamente útil.

Además, si está tomando la decisión consciente de comer o beber algo que no es tan nutritivo, como personalmente creo que todos deberíamos de vez en cuando, FWIW, este tipo de lenguaje puede ayudarlo a ligeramente elección más saludable 'Alguien que ama las papas fritas y las va a comer puede estar feliz de que (una marca) esté hecha con aceite de coco en lugar de aceite de soja hidrogenado', dice Nielsen. Lo mismo ocurre con el alcohol, dice ella. 'Hay un mercado muy agradable para la artesanía y los espíritus más limpios. El hecho de que sea alcohol no significa que no merezca tener una etiqueta limpia.

Si está buscando evitar ser engañado involuntariamente para pensar que un producto es saludable cuando no lo es, los expertos tienen algunos consejos. Primero, dice Hunnes, debe prestar especial atención a las reclamaciones que se hacen en los pasillos de cereales y refrigerios, ya que estas categorías son delincuentes particularmente atroces. 'He visto innumerables veces en el frente de una caja de cereal, y lsquo; alto en calcio, apoya la salud ósea'. Sin embargo, el cereal puede tener 12 gramos de azúcar por porción, o tanto como cualquier adulto debería tener en un día, y estamos sirviendo esto a nuestros hijos, dice ella. `` Centrarse en esta nutrición reductora, un nutriente específico, le da al producto alimenticio un aura de salud, cuando en realidad es un cereal confitado hecho para lucir más saludable. Es por eso que es importante mirar e interpretar los datos nutricionales en la parte posterior del paquete, dice Nestlé, incluidos los azúcares, sal, colores y sabores agregados.

El consejo principal de Hunnes y Nestlé para navegar por la tienda de comestibles es simple: comer principalmente alimentos integrales. Cuando comen algo procesado, agregan, debe ser algo con una lista corta de ingredientes: Nestlé recomienda cinco ingredientes o menos compuestos de alimentos reales en lugar de productos químicos impronunciables. 'Por ejemplo, la salsa para pasta debe ser una combinación de aceite, tomate, pimiento, cebolla, ajo, orégano y albahaca, todos los artículos que reconocerías si estuvieras haciendo tu propia salsa', dice Hunnes. 'Puede que no haya agregado vitaminas y minerales, pero eso es porque no es necesario. Tiene muchos nutrientes ya incorporados a los ingredientes que forman parte de una dieta saludable.

Finalmente, asegúrese de usar el sentido común y pensar críticamente sobre cualquier reclamo de salud o nutrición que se encuentre en un paquete. Como señala Nielsen, 'toda la comida quiere que la compres. Estamos siendo comercializados todo el tiempo.

¿Podría la sección del congelador ser la nueva parte más saludable de la tienda de comestibles? No importa en qué pasillo esté comprando, asegúrese de no cometer estos errores comunes en la lectura de etiquetas.