Elegí volver a tomar antidepresivos, y eso no tiene nada de malo

Hace dos años, decidí dejar de tomar mis antidepresivos. Había estado tomando Lexapro durante la mayor parte de mi vida adulta, pero parecía que ya no necesitaba un antidepresivo: sentía que estaba en un buen lugar mentalmente, estaba más feliz y tenía un gran sistema de apoyo. Además, había escuchado mucho como editor de bienestar sobre cómo los estadounidenses dependen demasiado de los medicamentos recetados, y me preguntaba si ese también era mi caso. Fue mucho trabajo, tuve que muy reduje lentamente mi dosis bajo la supervisión de un psiquiatra, y me tomó un tiempo sacar completamente la medicación de mi sistema, pero en ese momento, se sintió como el tipo de proyecto de salud mental que en última instancia sería un gran logro con grandes recompensas .

Escribí sobre mi experiencia para Well + Good, y hasta el día de hoy recibo mensajes de lectores que buscan dejar de tomar antidepresivos que dicen que mi historia los ha inspirado. Las palabras de afirmación son agradables (¿a quién no le gusta que lo elogien por su trabajo?) ... solo, me siento como un fraude. ¿Por qué? Porque decidí volver a tomar antidepresivos unos meses después de dejarlos.



Aunque había seguido diligentemente las instrucciones de mi psiquiatra para dejar de tomar mis píldoras en el transcurso de varias semanas e hice todo lo correcto en el estilo de vida (como probar suplementos naturales como el magnesio y onagra, hacer mucho ejercicio y hablar) terapia), mis síntomas de depresión volvieron con fuerza. Oscuros y crípticos pensamientos volvieron a mi cabeza como nubes de tormenta en medio de un día de verano. Tuve cambios de humor excesivos. Comencé a llorar en los momentos más breves de mi vida, lo que no era un buen augurio para mis relaciones o mi vida laboral. Incluso tuve pensamientos suicidas. Sabía que tenía que ver a un psiquiatra lo antes posible.

Como era de esperar, mi médico me puso de nuevo en Lexapro. Lo he estado tomando constantemente desde entonces. Pero honestamente, esta es la primera vez que me siento lo suficientemente cómoda como para hablar públicamente sobre eso.



¿Por qué 'dejar de tomar antidepresivos puede ser difícil para muchos?

La depresión puede clasificarse ampliamente en dos grupos, dice Neeraj Gandotra, MD, director médico de Delphi Behavioral Health Group: depresión situacional o trastorno depresivo mayor (depresión clínica). 'Si la causa de la depresión es situacional, puede ser que una vez que se elimine el estresante situacional, tal vez la depresión mejore', dice el Dr. Gandotra. 'Pero si hay un desequilibrio o una deficiencia en esos químicos (cerebrales), (la depresión) no ocurrió de la noche a la mañana. Si es realmente lo que llamamos un trastorno depresivo, estaba presente antes de una situación o persiste después de que la situación se haya aliviado. Los síntomas comunes de la depresión clínica incluyen problemas de apetito, poca energía, sentimientos de inutilidad, culpa y pensamientos suicidas recurrentes, explica. Ese es el tipo que tengo.



Los antidepresivos trabajan para reequilibrar esencialmente la química cerebral de una persona, lo que reduce los síntomas depresivos de una persona, dice el Dr. Gandotra. 'Por ejemplo, un ISRS (inhibidor de la recaptación de serotonina) como Zoloft, Prozac y Lexapro funciona reequilibrando la serotonina en el cerebro ... lo que significa que hay más serotonina en la sinapsis entre los nervios y, con el tiempo, esto conduce a efectos antidepresivos, él dice. Otros tipos de antidepresivos funcionan en otras sustancias químicas del cerebro; los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) como Cymbalta, por ejemplo, se dirigen tanto a la serotonina como a la norepinefrina, y los inhibidores de la recaptación de norepinefrina y dopamina (NDRI) como Wellbutrin se dirigen a la norepinefrina y la dopamina.

Una vez que alguien ha reducido sus síntomas depresivos a niveles más manejables y estabilizado su estado de ánimo a través de un medicamento antidepresivo, a menudo puede intentar suspender el medicamento y disminuir lentamente, dice el Dr. Gondatra. 'Por supuesto, esto es con el entendimiento de que si los síntomas regresan, deberían reiniciar el medicamento', dice.

'Hay altas tasas de recaída y recurrencia de la depresión después de suspender un medicamento antidepresivo. -Meredith Bergman, MD, psiquiatra holístico

Sin embargo, una vez que alguien ha dejado de tomar antidepresivos por completo, pueden suceder varias cosas. 'Hay altas tasas de recaída y recurrencia de la depresión después de suspender un medicamento antidepresivo: del 50 al 80 por ciento. Continuar con los medicamentos reduce el riesgo de recaída a la mitad, dice Meredith Bergman, MD, una psiquiatra holística. (Ella es la misma psiquiatra que me ayudó a dejar de tomar mis medicamentos en primer lugar). También es posible experimentar la abstinencia de medicamentos, lo que el Dr. Bergman dice que puede confundirse con una recaída de los síntomas de depresión. Puede ser difícil descifrar entre los dos, ya que tienen síntomas superpuestos, como cansancio e insomnio.

También hay mucho trabajo que una persona tiene que hacer una vez que ha disminuido sus medicamentos para mantener su estado de ánimo estable: no es solo tirar un frasco de pastillas y esperar que todo esté bien. 'Un paciente puede suspender los medicamentos después de una remisión de la depresión, pero el riesgo de recaída aumentaría si no colocaran otras estructuras de apoyo en lugar de psicoterapia, socialización, modificaciones del estilo de vida como la nutrición y ejercicio, o si no trataron con el principal impulsor de su depresión, como trauma del desarrollo, problemas de relación interpersonal o falta de significado en su trabajo, dice el Dr. Bergman. Una persona podría tener todas estas estructuras de apoyo en su lugar y aún recaer (que es lo que me sucedió a mí), dice, un buen caso para reiniciar la medicación.

Sin embargo, es muy común que desear dejar de tomar antidepresivos, a pesar del riesgo de recaída o abstinencia. 'Dos tercios de los pacientes en algún momento contemplan abandonar (los medicamentos), particularmente cuando están bien, dice el Dr. Gondatra. '(Esto puede ser) en parte porque pueden haber olvidado el dolor y la lucha de cuando pasaron por la depresión. Pero también a partir de una idea subyacente de que el medicamento de alguna manera indica una debilidad en ellos.

Los medicamentos a menudo son parte del tratamiento de salud mental de una persona, y eso está bien

Las primeras semanas después de volver a tomar Lexapro, no se lo conté a nadie, me sentí avergonzado por no haber podido dejar de tomar medicamentos. En un momento, finalmente compartí mi decisión con mi madre, que realmente me apoyó y entendió todo. Pero mi vergüenza se multiplicaba cada vez que aparecía un mensaje de un lector que expresaba gratitud por mi historia sobre cómo obtener apagado de antidepresivos Esa vergüenza y la desconexión entre lo que la gente pensar ellos saben sobre mi viaje de depresión y lo que es verdad ahora ... He estado lidiando con esos sentimientos durante casi dos años, por lo que finalmente decidí que necesitaba contar esta historia.

Solo en los últimos años, celebridades y figuras públicas como Selena Gomez y Kristen Bell han abierto sus propias luchas con la depresión y el hecho de que están tomando medicamentos para tratarla, lo cual es una señal de que el el estigma contra la enfermedad mental es despacio derritiendo. Pero es 2019, y mi uso de antidepresivos para funcionar aparentemente todavía es visto por otros (¡incluido yo mismo!) Como una debilidad o una muleta. Incluso mi novio no parece entender que no es exactamente mi elección tomar Lexapro, lo necesito para que mis químicos cerebrales estén equilibrados adecuadamente.

Para agravar este estigma es la forma en que muchas personas en el mundo del bienestar a veces pueden rechazar la medicina occidental y los medicamentos recetados. Sí, es cierto que durante mucho tiempo ha habido una dependencia excesiva en (y una prescripción excesiva) de medicamentos como antibióticos y opioides, lo que ha llevado en parte al aumento de enfermedades resistentes a los antibióticos y a la crisis de los opioides. Hay un consenso creciente entre los expertos en salud mental de que los cambios en el estilo de vida, desde la nutrición hasta el ejercicio y la meditación, son tan importantes para ayudar a los síntomas de la depresión como los medicamentos. Y sí, los medicamentos para la salud mental conllevan riesgos y efectos secundarios potenciales que todos deberían comprender (y discutir exhaustivamente con su médico) antes de tomarlos. Pero la idea de que tratar la depresión de forma natural sin medicamentos es inherentemente mejor que tomar antidepresivos es profundamente engañosa y crea un estigma adicional para aquellos de nosotros que usamos antidepresivos.

'Si cree que tomar un medicamento antidepresivo indica una debilidad subyacente, eso es muy diferente de cómo vemos otras enfermedades biológicas', dice el Dr. Gondatra. 'No le dirías a una persona con diabetes, & lsquo; Bueno, tu diabetes está bien controlada con insulina, así que detengámosla ahora'. Sin embargo, es un tema habitual de conversación cuando se trata de medicamentos para la salud mental, una señal de que hay un malentendido duradero de lo que es la depresión, dice. 'Cuando hay una deficiencia de un químico en particular y hay síntomas del estado de ánimo como resultado, ¿por qué lo consideraríamos como una especie de falla moral? él pide. 'No es una debilidad requerir un medicamento para reequilibrar la serotonina.

Escribir esta historia me ha ayudado a darme cuenta de que no debería sentir vergüenza de necesitar antidepresivos. Dejar de tomar medicamentos para la depresión puede ser efectivo para algunas personas, y eso es totalmente válido. Pero lo intenté y recaí. Volver a Lexapro no me debilita, y tampoco me hace insalubre o incorrecto. La depresión es una condición de salud grave, y es esencial que los 17.3 millones de estadounidenses como yo que la padecen trabajen con un médico para determinar la atención adecuada para sus necesidades. Pero obtener y mantener la atención es mucho más difícil cuando enfrenta un juicio injusto por las opciones de tratamiento que toma. 'La depresión es una enfermedad común y potencialmente mortal, y debemos abolir el estigma de obtener tratamiento', dice el Dr. Bergman, sin importar la forma que tome.

Si tiene depresión y está tomando medicamentos, sepa que no está solo. Y si ha dejado la medicación pero decide volver a tomarla, también hay muchos de nosotros en el mismo bote, y eso no tiene nada de malo. Por mi parte, estoy contento de estar en un lugar donde sé lo que funciona para mí para estar relativamente feliz. Es una píldora que puedo tragar, tanto literal como metafóricamente hablando.

Para un poco de inspiración, y para no sentirse tan solo, aquí hay un resumen de las citas de depresión de las mujeres. Y así es como su salud intestinal está vinculada a la depresión.