Me quité los antidepresivos de forma natural, y nunca miro hacia atrás
1/5 Comenzar 2/5 Fue hace unos meses cuando estaba tomando mi antidepresivo, tal como lo hice todas las noches durante los últimos cinco años, y me di cuenta de que realmente ya no quería tomarlo.

El psiquiatra que me lo había recetado nunca había dicho que tendría que tomarlo para siempre (aunque nadie había dicho que no lo haría). Pero esa noche, al examinar mi nuevo pensamiento sobre todo esto en el momento en que lo tragué, me pregunté: ¿se había convertido en un hábito, o incluso una muleta en mi vida, en lugar de una necesidad de una depresión grave? (Respuesta: En mi caso, probablemente.) Entonces, ¿cómo podría librarme de él con seguridad?


Este es mi cerebro en drogas

Creo que debería decir que, aunque algunas personas podrían necesitar un regulador del estado de ánimo o un ISRS (inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina) por razones químicas súper sólidas, creo que necesitaba un antidepresivo por razones ambientales. ¿Una razón? Mi situación se ha vuelto completamente diferente de cuando era la primera vez que me recetaron Lexapro, una variante común de ISRS. Y ha hecho una gran diferencia. Las cajas han sido marcadas, y estoy esencialmente donde quiero estar: tengo un gran trabajo, un gran novio, grandes amigos. Mi estado de ánimo coincide con mi realidad bastante decente. Y mi realidad, incluso cuando suceden cosas desagradables ahora, no estimula totalmente mi estado de ánimo (o sentido total de mí mismo).

Tenía curiosidad: ¿podría mi ejercicio bastante saludable y mis hábitos alimenticios (junto con mis intentos esporádicos de meditación) proporcionar suficiente viento para mejorar mi estado de ánimo en mis velas?

Eso no quiere decir que todavía no esté deprimido, por supuesto. La depresión de alto funcionamiento es algo muy real, después de todo. Simplemente siento que estoy en un lugar mejor y más capaz de no tener que depender de las píldoras para ser verdaderamente feliz. Y lo más importante, quería probar si esto era cierto.

Intelectualmente, obtuve algo de confianza para dejar el Lexapro de las cosas que estaba aprendiendo sobre el ritmo del bienestar en el trabajo. Mi teoría: probablemente produzco un flujo constante de endorfinas que aumentan la felicidad, ya que me convertí en un ávido asistente de los entrenamientos HIIT, y también evito suficientes alimentos inflamatorios para nivelarme naturalmente, así que ¿por qué no reducir la cantidad de productos químicos que estoy ingiriendo?




Y después de aprender más sobre la conexión entre el intestino y la depresión, tenía curiosidad por saber si mi ejercicio bastante saludable y mis hábitos alimenticios (junto con mis intentos esporádicos de meditación) podrían proporcionar suficiente viento para mejorar el estado de ánimo en mis velas.

Así que me dispuse a dejar de usar la medicación que me había nivelado durante años, que honestamente tenía ganas de ir a la batalla sin ninguna armadura.


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El problema de descontinuar los antidepresivos

Pero no puedes dejar de tomar las pastillas. He tenido ocasiones en las que me había olvidado un par de dosis y sentí cambios significativos en la química de mi cerebro (algunos Google produjeron el término 'golpes cerebrales', que describía con bastante precisión la sensación extraña e incómoda que puede sentir después de omitir las dosis).

Así que no me hice ilusiones de que el proceso de dejar los antidepresivos es complejo, y no es algo que deba hacerse sin la supervisión de un médico. Fui a ver a Meredith Bergman, M.D., una psiquiatra holística, para ver qué debía hacer.


El Dr. Bergman es realmente accesible y comunicativo para un psiquiatra; para nada como el MD que me dio Lexapro, cuatro minutos de su tiempo y una palmada de buena suerte en la espalda. Pero ella no endulzó esta información: 'Las compañías farmacéuticas no realizan investigaciones sobre cómo disminuir estos medicamentos, lo que lleva a algunos médicos sin preparación y sin protocolos específicos para hacerlo', me dijo en su acogedora oficina de la ciudad de Nueva York. 'Esto puede llevar a que los pacientes se mantengan con medicamentos indefinidamente, ya que solo hay unas pocas pautas vagas sobre cuándo o cómo intentar una reducción gradual, especialmente en situaciones complicadas cuando hay más de un medicamento involucrado o el paciente tiene múltiples diagnósticos o problemas médicos.

'Las compañías farmacéuticas no realizan investigaciones sobre cómo disminuir (antidepresivos), lo que lleva a algunos médicos sin preparación y sin protocolos específicos para hacerlo.

Y suspender sus antidepresivos puede conducir a retiros graves, incluso en escenarios bien administrados como el que estaba tratando de crear con el Dr. Bergman. Explicó que dejar los antidepresivos es más fácil si los ha usado durante menos de seis meses, y es significativamente más difícil cuando los ha usado durante más de cinco años, que fue mi caso. Quería prevenir el síndrome de discontinuación. (Quiero decir, ¿quién quiere reemplazar un síndrome con otro?)

'Síndrome de interrupción es el término para las reacciones de abstinencia (somáticas y psicológicas) que se producen por la disminución repentina de la actividad del neurotransmisor (es decir, la serotonina) cuando se suspende un antidepresivo', dice el Dr. Bergman. 'Se ha documentado en todas las clases de agentes antidepresivos, incluidos los ATC, los IMAO, los IRS, los ISRS y los IRSN. No significa que usted sea 'adicto' a su medicamento. Los síntomas pueden ser leves o graves e incapacitantes, y pueden ocurrir inmediatamente después de omitir una dosis y pueden durar varios meses. Crucé los dedos sobre este último punto, con la esperanza, como cuando un anuncio de drogas relata una lista de horribles efectos secundarios que ocurren en un puñado de personas, que me libraría.


Por supuesto, también me advirtieron (y me preocuparon) sobre el riesgo de recaída, que nuevamente es mayor cuanto más tiempo toma medicamentos. Estaba en un lugar vulnerable, acababa de alcanzar esa marca de cinco años, así que tuve que tener mucho cuidado, pero estaba decidido a poder salir adelante.

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Mi estrategia para dejar de tomar antidepresivos

La buena noticia es que cosas como la terapia de conversación pueden ser realmente útiles para brindar apoyo durante este tiempo, ya sea con un profesional o, de manera más económica, con sus amigos y familiares. Así que el ejercicio, una dieta saludable, meditación, yoga, un sueño adecuado y evitar el alcohol u otras drogas ilícitas, dice el Dr. Bergman, todo totalmente factible (y normal) para mí.

Este era nuestro plan: continuar cortando mis píldoras en cuartos y tomarlas hasta que se agotaran (confesión: lo había hecho durante el último mes de mi receta y de todos modos me quedaban cero recargas) Cuanto menor sea la dosis con la que termine, mejor.

'Por favor, disfrute de estos refrigerios saludables', le decía a mi cerebro, con la esperanza de que olvidara que ya no consumíamos las píldoras para sentirse bien.

Además: obtenga suplementos. 'Por lo general, mi estrategia es recetar una tableta de Prozac 20mg, que tiene una vida media larga que se elimina por sí sola', dice el Dr. Bergman. 'Pero las vitaminas y los suplementos también pueden ser útiles para reducir los síntomas de interrupción.

El Dr. Bergman dice que estos son los suplementos de salud mental que todos deberían tomar. 'Los agentes naturales como GABA, rodiola, L-teanina, melatonina, raíz de valeriana, pasiflora, zinc y onagra también son excelentes', dice.

No los obtuve todos (tal vez de manera errónea), pero me abastecí de magnesio (el 'mineral para sentirse bien), onagra, probióticos y omega-3 y esperé que eso fuera un sustituto suficiente para los ISRS que mi El cerebro estaba acostumbrado. 'Por favor, disfrute de estos refrigerios saludables', le decía a mi cerebro, con la esperanza de que olvidara que ya no consumíamos las píldoras para sentirse bien.

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Mi viaje fuera de las muletas

Cuando me quedé sin mis antidepresivos, sentí que iba a salir al mundo sin mis muletas metafóricas. Y las cosas se complicaron sin ellos.

Bergman dijo que los cambios de humor y la sensibilidad emocional fueron una reacción normal durante la primera semana al mes (o más), por lo que no me sorprendió cuando me encontré más molesto por una molestia laboral ese primer día (estoy hablando de casi un colapso modo) o cuando lloré más de lo normal durante las siguientes dos semanas (a veces solo por escuchar una canción de Frank Ocean). Me sentí muy emocionalmente frágil y podía llorar histéricamente al caer un alfiler. Estaba un poco preocupado de que esto no fuera a funcionar.

Sin embargo, no sentí el dolor de la abstinencia, que fue afortunado e importante. Así que traté de potenciarme con especial cuidado para comenzar a sudar regularmente y tomar los suplementos recomendados por el Dr. Bergman, con la esperanza de que con el tiempo fuera más fácil.

Encontrar la fuerza interior para controlar mi depresión, especialmente durante las bajas, me ha demostrado que siempre puedo encontrar la luz por mí mismo cuando parece que estoy inmerso en la oscuridad.

En los últimos meses, me di cuenta de que la montaña rusa emocional extrema ha estado disminuyendo. Tengo que decirme que soy lo suficientemente fuerte como para lidiar con los estresores cotidianos y las situaciones malas que surgen, y a veces lo dudo y cierro. He descubierto el poder de la respiración, que ha venido a rescatarme en momentos difíciles. Y comunicar mis sentimientos con alguien me quita mucho de los hombros; sujetar todo me haría mucho más difícil hacer frente.

Todavía lloro y me siento muy deprimido a veces. La depresión es una enfermedad que requiere un esfuerzo consciente para vivir, y dejar los antidepresivos definitivamente no es para todos.

Tengo suerte, me doy cuenta. Encontrar la fuerza interior para controlar mi depresión, especialmente durante las bajas, me ha demostrado que siempre puedo encontrar la luz por mí mismo cuando parece que estoy inmerso en la oscuridad.

Y cuando pienso en lo que he pasado, todo por mi cuenta, me sonríe.

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