Tengo una teoría de que los mejores calcetines provienen de Japón, investiguemos

Los calcetines no suelen ser elementos que provoquen declaraciones apasionadas. Pero como alguien que los usa todos los días, durante todo el año, como parte visible de mi conjunto, tengo opiniones muy fuertes sobre ellos, específicamente, creo que los mejores calcetines provienen de Japón.


¿Cómo he llegado a esta conclusión? No hay un método científico para probar teorías de estilo; pero mi determinación se debe a años de investigación de mercado personal y pruebas de productos, además de una gran cantidad de evidencia anecdótica para respaldar mi hipótesis en forma de celebridades que están igualmente obsesionadas con los calcetines del país insular en el este de Asia. Probablemente el más importante de los cuales es poeta, músico y eterna chica genial Patti Smith.

Después de escuchar a Smith hablar poéticamente sobre sus calcetines de $ 60 de Japón una vez en medio de una actuación, por supuesto, fui directamente a Google. Así es como descubrí el mercado de calcetines de alta gama de Japón, donde un solo par de calcetines densamente tejidos y teñidos naturalmente de la talla de Kapital puede costar más de $ 68. Alrededor de 1985, las parejas de Kapital caen decididamente en la gama alta del espectro de calcetines japoneses: una vez recibí un set como regalo de Navidad, de alguien que obviamente me conoce muy bien, y responderé por su valor.

Aún así, como millennial y periodista, los pares de calcetines a ese precio exceden mi presupuesto. Imperturbable por este hecho (y ya en camino a la obsesión), comencé a explorar las opciones de calcetines menos costosas de Japón. Tras una investigación más exhaustiva, descubrí que tanto la calidad como la artesanía son consistentemente superiores en todos los precios.

Descubrí que era cierto cuando me encontré con una boutique en West Village con calcetines de la marca japonesa Tabio, fundada en 1962, con sede en Osaka, y cuenta con celebridades como Scarlett Johansson y Adele entre sus fanáticos. Sus calcetines rondan los $ 20, al igual que los pares de RoToTo ($ 25- $ 35), una compañía con sede en la prefectura de Nara en el centro de Japón que es famosa por sus calcetines tejidos a mano.




Sin embargo, aprendo que los puntos de precio de Tabio se deben principalmente a que crear un par de calcetines parece casi tan agotador como construir una nave espacial. Según el equipo de Tabio, los artesanos que los obligan a pasar entre 15 y 20 años (!) De capacitación, para ser claros, eso es el desarrollo profesional a nivel de alta costura. Además, usan 'máquinas de tejer de baja tecnología, que les permiten hacer ajustes muy sutiles a las máquinas para crear las mejores condiciones posibles para hacer calcetines con hilos', explica Kazuhiro Takezawa, un representante de la compañía.

Ella me dice que la fundadora, Naomasa Ochi (también conocida como 'el dios de los calcetines'), luego 'usa todas las muestras de productos para verificar la comodidad. Naomasa está tan dedicado a ser un probador de productos apto que 'pasa la mayor parte de sus días caminando descalzo. Esto se debe a que usar calcetines deja la sensación de (ellos) en sus pies y esto le impide hacer el juicio correcto sobre los nuevos calcetines de muestra, explica Takezawa.


Marcas como Kapital, RoToTo y Tabio todavía están decididamente fuera del radar aquí en los Estados Unidos, aunque Tabio ahora se vende en boutiques de moda como Opening Ceremony y puedes encontrar calcetines de las tres compañías en línea en este momento. Sin embargo, nada ha hecho más para elevar el perfil de calcetines de Japón que la incorporación de grandes marcas como Muji y Uniqlo, que han introducido al resto del mundo en la gloria que es un buen par de calcetines de su madre patria.

Mi primer par de calcetines japoneses fue mi salvación durante un momento de caos en Uniqlo. Estaba en la gigantesca tienda de varios niveles en SoHo comprando con un amigo y comencé a sentir una sobrecarga sensorial extrema. Buscando un lugar que fuera un respiro de esto, me encontré en la esquina de la tienda mirando una pared de calcetines. Todos eran del mismo estilo, de diferentes colores y separados en pequeños estantes cuadrados. Fue tan estéticamente agradable que se sintió como una experiencia ASMR.


Compré seis pares y, años más tarde, todavía considero que son las opciones más confiables y a prueba de fallas en mi cajón de calcetines. Los calcetines Uniqlo ($ 2.90 por par) son una mezcla de algodón y nylon que, combinados con su grosor, aseguran que mantengan un nivel de rigidez que los mantenga en buena forma. También tienen una función desodorizante que ayuda a evitar que tus pies huelan mal.

E incluso los calcetines japoneses que puedes comprar a un precio más asequible son, de alguna manera, mejores que sus homólogos no japoneses, en mi opinión. Y eso habla de lo que sospecho que los hace tan codiciosos y astutos hasta los detalles más benignos. Siempre se sienten solidarios y dignos, lo contrario de las gastadas y flojas holguras que de otro modo ocuparían espacio en mi cajón de calcetines.

Estas son todas las razones por las que deberías considerar hacer un viaje a Japón tú mismo y la práctica de baño comunal para experimentar mientras estás allí.