El ramen instantáneo está teniendo un cambio de imagen importante, pero ¿puede ser una comida realmente saludable?

En lo que respecta a la comida envasada, el ramen instantáneo, el bloque beige de fideos secos con su paquete de papel de aluminio, es posiblemente el ejemplo más emblemático que se le ocurre. Son muchas cosas, asequibles, convenientes, sabrosas, pero nunca se han asociado con la salud. Un paquete de la marca líder de ramen tiene 1,660 miligramos de sodio, más de lo que la Asociación Americana del Corazón recomienda que la mayoría de los adultos coman en un día entero. Además de la proteína, tiene muy pocos nutrientes para ofrecer casi ninguna fibra y vitaminas mínimas.

Aún así, hay algo satisfactorio en dejar caer el bloque de fideos en una olla de agua hirviendo, romperlo con una cuchara y luego agregar el saborizante en polvo para una cena súper rápida. Y honestamente, ¿puedes pensar en una comida más satisfactoria por menos de un dólar?

Aún así, la idea de que el ramen instantáneo podría transformarse en un alimento saludable parece prácticamente imposible. Pero bueno, han ocurrido otras transformaciones poco probables: solo mira el regreso de la coliflor como una opción más saludable de pizza y ñoquis. ¿Es el turno de Ramen de metamorfosearse en el próximo y mejor alimento saludable? Estas tres marcas ciertamente piensan que sí.

Dando ramen artesanal el tratamiento 'instantáneo'

La marca: Mike's Mighty Good



La actualización saludable: Si bien el ramen instantáneo empaquetado se ha mantenido esencialmente sin cambios durante décadas, el 'ramen artesanal encontrado en bares y restaurantes de ramen se ha vuelto más popular que nunca en los Estados Unidos. Cuando se hace en casa, los amantes de la comida a menudo usan una base de caldo de hueso rico en colágeno, verduras fibrosas y proteínas magras o huevos (un favorito de los dietistas), junto con especias y sabores tradicionales. Y es el ramen de calidad de restaurante que Mike's Mighty Good pasó cuatro años intentando formular y llevar a las masas.

Hay algunos factores que distinguen a Mike's Mighty Good de los paquetes instantáneos OG. Primero, es orgánico. En segundo lugar, los fideos son al vapor, no fritos. 'Encontrar fideos de ramen al vapor, no fritos y orgánicos fue casi imposible, así que decidimos hacerlos nosotros mismos', dice Carolyn Vinnicombe Yachanin, principal evangelista de la marca y líder nacional de ventas y marketing. 'Aprender a hacer esto fue extremadamente difícil y tomó años dominarlo. Nos enorgullece decir que creamos cada lote de fideos literalmente desde cero y que cocinamos nuestros fideos al vapor, sin freírlos.

Vinnicombe Yachanin agrega que la marca diseñó sus productos teniendo en cuenta también la nutrición, señalando los bajos en sodio-720 miligramos por porción. Sus sopas también tienen alrededor de ocho gramos de proteína (en promedio), que es el doble de lo que el ramen instantáneo típico tiene para ofrecer.

Lo que piensa un RD: Para saber si estos cambios fueron suficientes para ser considerado legítimamente saludable, le pregunté a un dietista registrado y Comer en color autor Frances Largeman-Roth, RD, lo que ella pensó. `` He probado Mike's Mighty Good y es realmente delicioso, dice ella. Pero ella dice que a pesar de los mejores esfuerzos, los niveles de sodio todavía son un poco altos. 'Una sopa sigue siendo casi la mitad del requerimiento de sodio para el día', señala. Su veredicto es que puede ser una opción de comida decente, siempre y cuando tenga en cuenta su consumo de sodio el resto del día, y no sea algo que se coma a diario.

El próximo Soylent?

La marca: Vite Ramen

La actualización saludable: Por supuesto, Vite Ramen, el primer ramen nutricionalmente completo disponible en los Estados Unidos, saldría de Silicon Valley. Estaba comiendo ramen todo el tiempo porque realmente me gustaba. Y mi hermano, que es especialista en nutrición clínica, tendría una dieta pura de Soylent una vez que la semana final fuera exitosa, dice el cofundador de Vite Ramen, Tim Zheng. 'Le dio toda la nutrición que necesitaba, pero no estaba contento porque no estaba comiendo comida de verdad. Y estaba feliz porque amo el ramen, pero no estaba recibiendo la nutrición.

Un día, mientras Zheng agregaba huevos a su ramen instantáneo, se quejó en voz alta a su hermano, Tom, deseando que su comida favorita tuviera todos los requisitos nutricionales que necesitaba. Ese fue su momento de bombilla, lo que llevó a los hermanos en un proceso de años para convertir el clásico plato de fideos en el próximo superalimento.

Zheng explica que uno de sus objetivos era lograr que el sodio fuera inferior al 25 por ciento de la ingesta diaria recomendada, lo que se volvió aún más difícil cuando la AHA redujo sus recomendaciones diarias de sodio de 2,300 miligramos a 1,500 miligramos mientras estaban en la fase de formulación de su ramen. . Aún así lo consiguieron allí, a 575 miligramos. Un paquete de fideos también tiene 27 a 30 gramos de proteína (proveniente de granos que incluyen quinua y gluten vital de trigo), 11 a 12 gramos de grasa y 65 a 70 gramos de carbohidratos, dependiendo del sabor.

Junto con el paquete de condimentos, cada Vite Ramen viene con una mezcla de vitaminas única (llamada 'noodtrients), que tiene un 25 por ciento o más del valor diario de cada vitamina y mineral esencial que se necesita diariamente. 'Cada sabor de ramen en realidad tiene una mezcla diferente y nociva' porque el perfil nutricional que obtienes del sabor de pollo, por ejemplo, será diferente de lo que obtienes del miso vegano. Cada nutriente individual agregado a cada una de las tres mezclas se obtuvo y probó individualmente para garantizar que pueda resistir el calor (ya que, ya sabes, el ramen generalmente requiere agua hirviendo).

Si bien el producto es bastante revolucionario, Zheng dice que no han terminado de perfeccionarlo. `` Tom y yo siempre pensamos que era extraño que, a diferencia de la tecnología, los productos alimenticios a menudo se lanzan y eso es todo, no hay 2.0 o 3.0, dice Zheng, burlándose de que están a punto de salir con un ramen aprobado por ceto.

Lo que piensa un RD: '¡Wow, este realmente contiene los nutrientes! Largeman-Roth dice, después de mirar a Vite Ramen. 'Con 500 calorías o más, es más alta en calorías que una taza de ramen típica y de alguna manera mantienen el sodio razonable. En general, ella le da su aprobación, pero advierte que no responda a Vite Ramen para obtener todos sus nutrientes mientras * también * toma un multivitamínico u otros suplementos, diciendo que podría provocar una sobrecarga de vitaminas o minerales. Además, ella todavía ve que es más una comida a veces, no cotidiana. 'Prefiero ver a las personas que toman un ramen básico y lo cargan con camarones frescos, pollo, huevos o tofu y verduras y hierbas frescas', dice. ¡Simplemente no puede confiar en una dieta de alimentos envasados ​​para una salud total!

El gigante de ramen empaquetado se vuelve más saludable

La marca: Nissin

La actualización saludable: Vite Ramen no es el único producto al estilo de Soylent; El fabricante de Cup Noodle, Nissin, lanzó recientemente un nuevo producto en Japón llamado All-in Noodles, con un concepto similar. 'En el Japón moderno, hay muchos jóvenes que no tienen suficientes calorías por día, o muchos que tienen suficientes calorías pero no suficientes nutrientes. Por lo tanto, decidimos desarrollar un producto que no solo facilita la ingesta de los nutrientes necesarios para un día, sino que también hace que sea fácil de cocinar, tenga buen sabor y se pueda almacenar a temperatura ambiente durante mucho tiempo, dice Haruka Aoki, especialista en comunicación de la marca.

Un paquete tiene más de un tercio de los requerimientos diarios del cuerpo para 13 vitaminas, 13 minerales, proteínas y fibra diferentes, y los carbohidratos son un 40 por ciento menos que en la Copa de Fideos OG. Aoki dice que la marca experimentó con muchas fuentes de nutrientes diferentes y que fue difícil lograr que el ramen tuviera el sabor correcto, al tiempo que alcanzó los objetivos de salud. 'Fue muy difícil. Muchos de los nutrientes están acompañados de amargura y sabor áspero, dice ella. El método que demostró funcionar: usar tecnología para obtener los nutrientes dentro los fideos, que están hechos de proteína de trigo y tapioca (la principal fuente de fibra de la sopa).

Aoki dice que aún no hay planes para llevar All-in Noodles a los Estados Unidos, pero la marca reconoce que el ramen saludable se ha convertido en un alimento en la lista de deseos de muchos consumidores. 'Cuando Momofuku Ando (el fundador de Nissin e inventor de los fideos instantáneos de ramen) desarrolló su innovación de los fideos instantáneos hace 61 años, estableció cinco principios clave: delicioso sabor, seguridad, conveniencia, preservabilidad y asequibilidad', dice. 'Sin embargo, el interés de las personas en la nutrición y la salud está aumentando rápidamente con los cambios en la conciencia del consumidor y el entorno social. Para que los fideos instantáneos contribuyan a la felicidad de la futura humanidad, es deber de todos los fabricantes comprometerse con la salud y el bienestar de las personas.

Lo que dice un RD: De manera similar con Vite Ramen y Mike's, Largeman-Roth ve a Nissin como otra 'comida ocasional, no una para cenar todas las noches. 'Entiendo que algunas personas no están muy interesadas en tener variedad en su dieta, por lo que el concepto de comer o beber un producto y obtener todos sus nutrientes de él parece súper eficiente y fácil. La verdad es que realmente no se pueden combinar los beneficios de comer una dieta de frutas y verduras frescas, granos integrales, nueces y semillas, proteínas magras y lácteos, dice ella. 'Hay fitonutrientes que vienen con alimentos integrales que no se pueden aislar y agregar a los alimentos envasados. Además, una dieta de una sola nota, incluso si es algo tan delicioso como el ramen, no es buena a largo plazo para el cuerpo o el alma.

En general, es genial que el ramen instantáneo se renueve, simplemente no piense que las mejoras nutricionales hacen que valga la pena agregarlo a su línea diaria. Pero la próxima vez que llegue ese deseo de ramen, es bueno saber que hay opciones que no son solo bombas de sodio.

Algo más que está teniendo un brillo saludable: la humilde cena de televisión, que es solo parte del cambio de imagen que está experimentando la sección de alimentos congelados.