¿La leche alternativa sigue siendo leche? Dentro del debate sobre el léxico alimentario, la FDA tiene la decisión final sobre

Pop quiz: ¿Cuál es la definición de leche? No es una pregunta capciosa; es uno que la Administración de Drogas y Alimentos ha estado debatiendo durante meses a medida que la leche alternativa (o 'mylk) está aumentando en popularidad, ampliando la definición más allá de la variedad tradicional de vaca. Siguiente pregunta: ¿Qué es la carne? Es un término que Beyond Meat and Impossible Foods insiste en usarlo para sus productos veganos, así como en venderlo justo al lado de las 'cosas reales'. ¿La carne cultivada en laboratorio sigue siendo carne?

A medida que el léxico de las alternativas a la carne y los lácteos se expande, los encargados de formular políticas fruncen el ceño. No todo el mundo es tan claro sobre los entresijos de las comidas veganas, dice el gobierno de EE. UU., Que afirma que las marcas de origen vegetal pueden confundir a los consumidores al etiquetar sus productos con palabras como 'leche y carne'. Y la forma en que esto se desarrolla podría tener algunas implicaciones bastante grandes para los nombres de sus productos básicos favoritos de refrigerador.



Esto es lo que está sucediendo: en julio, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) anunció que examinaría más de cerca el etiquetado de los productos lácteos no lácteos, diciendo que llamarlos 'leches cuando en realidad no vienen' de los animales es engañoso para los consumidores. La agencia pronto agregó que la definición de yogur también estaría en revisión. Y a principios de este mes, el American Butter Institute entró en la refriega, con una carta a la FDA solicitando que las marcas de origen vegetal no usen la palabra 'mantequilla' para describir sus alternativas sin lácteos. (Mantequillas de nuez excluidas. ¡Uf!)

Esto no es totalmente extraño: la FDA en realidad tiene alguna razón para tomar medidas enérgicas contra las descripciones de los alimentos, según las regulaciones existentes. 'Muchos productos lácteos, como la leche, el yogur y ciertos quesos, tienen estándares de identidad ... que requieren ciertos componentes e ingredientes en estos alimentos', explicó el comisionado de la FDA Scott Gottlieb, MD, en una declaración de septiembre de 2018. Por ejemplo, la agencia define la leche y la crema como 'la secreción láctea ... obtenida por el ordeño completo de una o muchas vacas, y da reglas estrictas sobre la cantidad de sólidos lácteos, grasas y vitaminas añadidas que pueden estar presentes. (El verano pasado, el Dr. Gottlieb comentó que 'una almendra no lacta, y según esta definición, tiene razón.) La regulación para el yogur también especifica que debe hacerse con leche láctea, y lo mismo ocurre con la mantequilla y queso, con directivas de etiquetado adicionales para productos de queso procesados.



Una de las principales preocupaciones de la agencia es que las personas pueden pensar que las alternativas lácteas a base de plantas tienen el mismo perfil nutricional que los productos que provienen de una ubre, y que podrían producirse deficiencias de calcio y vitamina D si las personas dependen de la leche para esos nutrientes. (No quiere decir que los productos veganos no sean nutritivos, de hecho, muchos de ellos están fortificados con vitaminas y minerales, como lo es a menudo la leche de vaca, pero la agencia argumenta que hay muchas variaciones de ingredientes entre las marcas, mientras que los lácteos son más estandarizado). 'Es importante que comprendamos mejor las expectativas de los consumidores de estos productos de origen vegetal en comparación con los productos lácteos', dijo el Dr. Gottlieb.



En cinco años, ¿habremos aprendido un vocabulario completamente nuevo para el contenido de nuestros refrigeradores? ¿O podrá esta nueva generación de marcas de alimentos reclamar su lugar lingüístico junto a sus primos OG?

La carne también está bajo escrutinio por parte del gobierno. En este caso, sin embargo, no son tanto las marcas de origen vegetal las que tienen a las personas en brazos, sino la nueva ola de carnes cultivadas y sostenibles que se cultivan en un laboratorio. La Asociación de Ganaderos de EE. UU. Ya ha expresado su oposición a compartir la 'etiqueta de carne con esta categoría de productos, que se crean tomando células reales de un animal y convirtiéndolas en carne de res y aves de corral reales. (¡Ciencia!) Estas carnes aún no están en los estantes de las tiendas, pero marcas como Memphis Meats y Future Meat Technologies tienen planes de lanzarse dentro del próximo año.

El gobierno argumenta que estas discusiones están destinadas a crear claridad en el pasillo de los supermercados. Pero si palabras como 'yogurt y' carne de res se reservan solo para aquellos alimentos que se obtuvieron en el sentido más tradicional, surgirá un nuevo tipo de confusión: a saber, ¿qué vamos a hacer? llamada nuestra crema de coco cultivada y filetes cultivados en laboratorio? En cinco años, ¿habremos aprendido un vocabulario completamente nuevo para el contenido de nuestros refrigeradores? ¿O podrá esta nueva generación de marcas de alimentos reclamar su lugar lingüístico junto a sus primos OG?

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Los productos veganos están teniendo un momento, y no todos están contentos con eso.

Quizás se pregunte por qué todo esto está sucediendo ahora, cuando las carnes alternativas y los productos lácteos veganos han existido durante décadas. Bueno, es en parte porque la escena de los alimentos a base de plantas está en auge positivo, y es imposible no prestarle atención. 'Tenemos todos estos análogos que ahora están reemplazando productos e ingredientes de origen animal ... confiando en la tecnología y la ciencia y mucha experimentación, innovación y energía empresarial', dice Kara Nielsen, vicepresidenta de tendencias y marketing de la empresa de desarrollo de productos de alimentos y bebidas. CCD Helmsman. 'Y ahora, nos encontramos con este problema de identificación, que es muy familiar en la industria alimentaria.

De hecho, esta no es la primera vez que vemos una batalla entre productos alimenticios tradicionales y alternativas modernizadas. 'La primera batalla real con sustitutos fue entre la margarina y la mantequilla, a fines del siglo XIX y principios del XX', dice la historiadora de alimentos Sarah Wassberg Johnson. 'Había un grupo de cabildeo de mantequilla para proteger a los productores de lácteos, y ellos (aprobaron) la legislación desde el principio que no se podía llamar margarina y mantequilla'. Los sustitutos de la carne a base de nueces y soya aparecieron en la escena como alternativas altas en proteínas a la carne durante la Primera Guerra Mundial y la Gran Depresión, agrega. Pero no se apoderaron por completo hasta la década de 1970, cuando el vegetarianismo comenzó a ser tendencia en los EE. UU. En aquel entonces, se comercializaban principalmente para un público especializado, y las industrias cárnicas y lácteas no les prestaban mucha atención, hasta ahora.

'Es solo recientemente que estas compañías están tratando de atraer a una base de consumidores que no es vegetariana, y ahí es cuando entra en juego la terminología más basada en animales (como la leche y la carne)', dice Wassberg Johnson. Y los cabilderos políticamente poderosos de la carne y los lácteos, que no apoyan tan secretamente en muchas de estas campañas de etiquetado, no lo están teniendo.

En ciertos estados, ya han tenido éxito en persuadir a los legisladores para que tomen medidas enérgicas contra la jerga del etiquetado. En mayo, Missouri aprobó un proyecto de ley que prohíbe a las empresas comercializar sus productos como 'carne si no provienen de ganado o aves de corral. (Un puñado de detractores, incluidos Tofurkey y la American Civil Liberties Union, han respondido con demandas judiciales). El proyecto de ley agrícola de 2018 de Carolina del Norte pidió la prohibición de las bebidas a base de plantas que están etiquetadas como leches (aunque otros diez estados del sur necesitan firmar para que se promulgue), mientras que California tiene una regulación que prohíbe que los productos no lácteos sean etiquetados como quesos.

¿Las industrias lácteas y cárnicas tradicionales están amenazadas por la fortaleza de los mercados de leche alternativa y carne alternativa? Algunos expertos creen que eso es lo que está detrás de todas estas ventas de carnes de origen vegetal. hizo crecen un 20 por ciento entre 2017 y 2018, y las leches no lácteas han experimentado un aumento aún más dramático. La investigación de Mintel muestra que las ventas de leche alternativa se han disparado un 61 por ciento desde 2012, mientras que las ventas generales en la categoría de leche láctea han caído un 15 por ciento en el mismo período de tiempo. 'Cuando (las leches alternativas) solo eran estables, los lácteos no estaban tan preocupados por ellas', dice Nielsen. 'Pero ahora que se están haciendo cargo de una gran parte de la caja refrigerada, (las compañías lácteas) están viendo un impacto en sus negocios y están actuando de manera proteccionista'.

Dicho esto, Wassberg Johnson no cree que estas fuertes cifras de ventas signifiquen que todos estamos renunciando por completo a los productos animales. 'No creo que eso vaya a suceder porque los estadounidenses han sido condicionados para amar realmente los lácteos y la carne', dice. De hecho, los datos de Mintel muestran que las ventas de leche entera están contrarrestando la disminución general de los lácteos, creciendo un 8 por ciento en los últimos cinco años, mientras que el consumo de carne también ha aumentado en Estados Unidos desde 2015. Y según la Asociación de Alimentos Basados ​​en Plantas, 40 por ciento de los consumidores tienen ambos basados ​​en plantas y leche de vaca en sus refrigeradores. Traducción: Probablemente no haya necesidad de que alguien a cada lado de la cerca del pasto entre en pánico.

¿Qué sigue en la controversia de las etiquetas de alimentos de la FDA?

En el frente de los lácteos, la FDA ha invitado al público a evaluar su comprensión de las alternativas lácteas a base de plantas, lo que ayudará a la agencia a decidir cómo proceder con la pregunta de etiquetado. (Tiene hasta finales de noviembre de 2018 para enviarles sus pensamientos). Y cuando se trata de carne, la FDA y el USDA se reunirán más adelante en octubre para discutir los estándares de etiquetado para carnes alternativas, tanto de origen vegetal como cultivadas en laboratorio. variedades Pero hasta que se tome una decisión final, hay algunas cosas que podrían suceder.

Primero, podemos comenzar a ver nuevas palabras acuñadas para alternativas de carne y lácteos, similares a 'mylk', 'nice cream', chick'n y otros términos que ya están en una fuerte rotación entre el conjunto vegano. 'Sospecho que algunos de los productos más nuevos comenzarán a pensar en nombres diferentes desde el principio y se divertirán con él', dice Nielsen.

Ya estamos presenciando esto en el mercado: Oatly y Forager Project llaman a sus yogures 'Oatgurt y' Cashewgurt, respectivamente, y Malk es un ejemplo de una marca de bebidas de nueces que ha registrado una palabra completamente nueva para su producto ('malk), para que nunca tenga que usar la palabra 'leche' en sus mensajes. 'Malk es una combinación de las palabras & lsquo; leche alternativa', dice el CEO y fundador August Vega, quien agrega que esto se hizo en un esfuerzo por diferenciar el producto de otras leches de nueces, no para apaciguar a la FDA. 'La gente entiende que no es un producto lácteo. Las personas que buscan alternativas las buscan específicamente.

La otra posibilidad? La FDA podría decidir que las marcas de origen vegetal pueden seguir utilizando la terminología tradicional, siempre que indiquen claramente sus ingredientes. Esto es lo que Oatly espera que suceda, ya que sienten que es menos confuso para el público. 'Creemos que las etiquetas existen para facilitar a los consumidores la comprensión del producto que están comprando y cómo usarlo', dice Mike Messersmith, gerente general de la marca en Estados Unidos. 'Para ese fin, usamos el término' leche de avena 'aquí en los Estados Unidos porque ha sido el estándar establecido para esta categoría durante décadas y describe con precisión de qué está hecho el producto y cómo usarlo de una manera realmente simple. Oatly cree que los consumidores son mucho más inteligentes de lo que aparentemente les dan crédito las personas que presionan por estas regulaciones.

Una encuesta reciente realizada por el Consejo Internacional de Información Alimentaria indica que esto puede ser cierto. Encontró que el 75 por ciento de los encuestados, un grupo compuesto por consumidores de productos lácteos y no lácteos, entendió que las leches alternativas no contienen productos lácteos. (Estaban más confundidos acerca de la fuente de las leches sin lactosa, que no son parte de esta discusión porque provienen de vacas). Sin embargo, las cosas son un poco más complicadas con la proteína animal cultivada en laboratorio. Una encuesta de Consumer Reports mostró que el 40 por ciento de las personas no cree que este tipo de alimentos deba llamarse carne. Otro 40 por ciento dijo que están de acuerdo con la designación de carne, pero quieren que su estado de cultivo de laboratorio esté claramente etiquetado.

De todos modos, hay algún precedente que sugiere que las marcas podrían seguir usando los nombres existentes para sus productos. Sucedió antes, después de que Unilever y la American Egg Board lo seleccionaran en 2015, la FDA permitió que la marca de mayonesa vegana Just Mayo mantuviera su nombre después de que prometió enfatizar su estado libre de huevo en el frasco. Nielsen, por su parte, apoya esta solución. 'Siempre que tenga sus ingredientes etiquetados con claridad, creo que es casi imposible cuestionar qué es', dice.

Esto es lo que Beyond Meat ha estado haciendo. El presidente ejecutivo, Seth Goldman, me dice que 'a base de plantas se establece intencionalmente en un gran tipo de letra en el empaque de la marca, una táctica que apacigua a los reguladores en Missouri, a pesar de su nueva ley de comercialización de carne. Continúa diciendo que la marca no está considerando eliminar la palabra 'carne de su nombre. 'En Beyond Meat, definimos & lsquo; carne' en términos de composición, y ninguno de los elementos centrales de la carne -proteína, grasa, etcétera- son exclusivos del animal, dice. 'Obtenemos proteínas, grasas y minerales a partir de ingredientes familiares de origen vegetal como los guisantes y el coco. Luego, siguiendo el plano arquitectónico de la carne, reconstruimos la carne desde cero. Si nuestros productos tienen la misma estructura compositiva, ofrecen los mismos valores nutricionales y ofrecen la misma experiencia sensorial deliciosa y satisfactoria, ¿por qué no debería llamarse carne?

Pase lo que pase, los expertos no creen que esto sea perjudicial para la industria alimentaria basada en plantas. 'Independientemente de si se llama & lsquo; bebida de almendras' & lsquo; mylk 'o' lsquo; milk ', la necesidad de estos productos en el mercado no va a disminuir, dice Vega. Doug Radi, CEO de la marca de productos lácteos Good Karma, basada en el lino, está de acuerdo y apoya totalmente el uso de la palabra 'leche' para productos como el suyo. 'Los consumidores (de leche alternativa) están buscando una solución alternativa, ya sea para la intolerancia a la lactosa, las alergias a los lácteos, las preocupaciones ambientales, la elección de un estilo de vida vegano o vegetariano, o para la salud y el equilibrio en general', dice. 'Debido a que las compras de estos productos han llegado al mercado masivo, y el etiquetado de estos productos es correcto y no implica que sea leche de vaca, creemos que es poco probable que el consumidor se confunda o confunda con el enfoque de nomenclatura actual.

Y dado el hecho de que todos estamos aprendiendo más y más sobre lo que hay en nuestra comida, Nielsen cree que todo esto puede ser un punto discutible pronto. 'Los consumidores más jóvenes son muy inteligentes y muy educados, y creo que en otros cinco o diez años ya no tendremos estas peleas', dice. Trae la leche de plátano.

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