¿Es la deficiencia de magnesio el culpable poco probable detrás de los calambres en las piernas? Aquí está cómo saber

El magnesio es uno de los ungüentos naturales más publicitados para todo tipo de dolor relacionado con los músculos, desde dolores de cabeza hasta malestar digestivo y calambres menstruales. (Un médico incluso llegó a considerar que es 'el mineral milagroso por períodos). Por lo tanto, no es sorprendente que algunos expertos crean que el mineral también puede ser un gran antídoto para los calambres en las piernas, ya sea que se trate de un caballo Charley que te despierta de repente noche o un episodio de dolor inducido por el ejercicio que perdura durante días después de su sudoración.

Este es el trato: el magnesio desempeña funciones VIP en varios sistemas corporales diferentes, incluida la función muscular y nerviosa. Ayuda a transportar iones de calcio y potasio a través de las membranas celulares, lo cual es necesario para la conducción saludable de los impulsos nerviosos y la contracción muscular. Dado que los calambres son, por definición, una serie de contracciones musculares dolorosas, tiene sentido que los profesionales de la salud consideren el papel de la deficiencia de magnesio en los calambres.

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Rachel Gargiulo, una consultora certificada en nutrición, es una experta que probablemente recomendaría suplementos de magnesio si tuviera un cliente que sufre de calambres frecuentes en las piernas. 'Tener una deficiencia de magnesio está asociado con calambres musculares', dice, una visión respaldada por la ciencia. Y Gargiulo no es el único que cree que aumentar el magnesio puede prevenir los calambres recurrentes. La Dra. Lara Briden, doctora naturista, y Kat Schneider, CEO y fundadora de la marca de suplementos naturales Ritual, también elogian el magnesio y elogian sus efectos positivos, especialmente en el sistema nervioso.

Pero los investigadores tienen una perspectiva ligeramente menos optimista sobre la efectividad del mineral para los calambres en las piernas, específicamente, y vale la pena saberlo antes de pagar una botella de suplementos.

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¿Puede el magnesio realmente ayudar a calmar los calambres en las piernas? Esto es lo que la ciencia tiene que decir.

La verdad sobre la efectividad del magnesio en el tratamiento de los calambres en las piernas

La cuestión es que hay muchas causas de calambres en las piernas, y no todas están relacionadas con la deficiencia de magnesio; por ejemplo, algunas son un efecto secundario de la medicación, mientras que otras podrían indicar una enfermedad vascular. De hecho, muchos estudios han demostrado que el magnesio no es más efectivo que un placebo para tratar los calambres en las piernas, aunque la mayoría de ellos se realizaron en adultos mayores.

Sin embargo, existe cierta evidencia a favor del potencial del magnesio para tratar los calambres en las piernas en mujeres embarazadas. Los resultados de tres estudios separados fueron mixtos; mientras que dos sugirieron que no se observaron beneficios de los suplementos de magnesio, un tercero demostró una reducción tanto en la frecuencia como en la intensidad de los calambres en las piernas asociados con el embarazo en pacientes que recibieron suplementos de magnesio en comparación con los que recibieron un placebo. Aunque es imposible sacar una conclusión definitiva a partir de estos datos limitados, los resultados iniciales son alentadores para las mujeres que sufren calambres prenatales en las piernas, que a menudo no tienen una causa clara.

¿Línea de fondo? Hable con su médico acerca de sus calambres y pregúnteles si creen que el magnesio puede ayudarlo; pueden optar por evaluar sus niveles de magnesio para ver si tiene deficiencia. (Hasta el 75 por ciento de las personas lo son). Si ese es el caso, y su médico cree que puede estar causando sus calambres, puede valer la pena reforzar intencionalmente su dieta con alimentos ricos en magnesio, especialmente si experimenta otros síntomas de deficiencia de magnesio., como depresión, ansiedad, osteoporosis, fatiga, debilidad muscular, presión arterial alta o latidos cardíacos irregulares.

Muchos estudios han demostrado que el magnesio no es más efectivo que un placebo para tratar los calambres en las piernas, aunque la mayoría de ellos se realizaron en adultos mayores.

Aunque el magnesio se produce naturalmente en una variedad de alimentos como vegetales de hoja verde, legumbres, nueces, semillas, granos enteros e incluso chocolate negro, el cuerpo solo absorbe el 30-40 por ciento del magnesio dietético que se consume. Es por eso que a menudo también se recomienda la suplementación. 'Para la prevención de los calambres, recomendaría tomar 400 mg por día en forma de glicinato de magnesio', dice Gargiulo. Tanto el Dr. Briden como Schneider coinciden con la sugerencia de Gargiulo de suplementar con glicinato de magnesio mientras se evitan las formas más severas de magnesio, incluidos el óxido de magnesio, el hidróxido de magnesio y el cloruro de magnesio.

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Si prueba la suplementación oral con magnesio y descubre que no está flotando en su bote, muchos fisioterapeutas, entrenadores y entrenadores personales recomiendan el uso de sales de Epsom, que son un compuesto mineral que consiste en magnesio y sulfato. Puede aplicar sales de Epsom a un paño húmedo y presionarlo contra un músculo apretado, o disolver las sales en un baño caliente como un medio para aliviar los calambres dolorosos.

Dejando a un lado el magnesio, hay una variedad de otros tratamientos naturales disponibles para ayudar a controlar los casos difíciles de calambres: la Clínica Mayo recomienda usar calor para calmar los calambres en las piernas en el momento, y mantenerse hidratado y estirado como medidas preventivas. Y mientras lo hace, es poco probable que una porción de chocolate negro rico en magnesio cause algún daño. Tomar ese, Caballo de Charley.

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Si los calambres en las piernas lo están deprimiendo, también puede intentar untarlo en árnica o acurrucarse con una barra de jabón mientras duerme. (No es broma.)