¿Es normal la cera del oído? Esto es lo que te pueden decir las cosas adhesivas sobre tu salud

En una jerarquía de temas poco atractivos, la cera del oído cae hacia la parte superior de la lista. Aún así, el goo cumple una función vital: protege la delicada piel del canal auditivo. Además, los cambios en su color o consistencia pueden proporcionar pistas sobre la salud general del oído.


Antes de sumergirme exactamente en lo que estos cambios pueden ser y pueden significar, Nina Shapiro, MD, profesora de la Escuela de Medicina David Geffen de la UCLA y autora de Hype: una guía del médico sobre mitos médicos, afirmaciones exageradas y malos consejos, quiere dejar en claro que deberías no limpie su propia cera del oído, sin importar las circunstancias. 'El viejo cuento de las esposas de decir:' Nada más pequeño que el codo en el oído 'es cierto, dice ella. En otras palabras, no hay Q-tips!

La razón de esto, explica, es que la cera no es suciedad y, por lo tanto, no necesita eliminarse, al menos en la mayoría de los casos (más sobre eso en un minuto). 'La cera en realidad es producida por las glándulas de la piel en el canal auditivo, donde la piel no tiene protección como en otros lugares del cuerpo', explica el Dr. Shapiro. 'Entonces, usar un Q-tip hace dos cosas. Despoja esa capa protectora y, de hecho, empuja el resto de la cera dentro del oído aún más.

A continuación, el Dr. Shapiro diferencia entre el tipo de cera que debe dejarse en sus propios dispositivos y el que podría justificar la intervención profesional.

Sigue leyendo para descubrir qué diferentes colores y consistencias de la cera del oído pueden significar para tu salud.

marrón

Un color marrón en diferentes tonos, dice el Dr. Shapiro, no es señal de ningún problema. 'La cera marrón para los oídos es normal, dice ella. '(Esto será) una consistencia pegajosa, cerosa.




Negro

El marrón, sin embargo, no es el único color normal. El Dr. Shapiro explica que debido a que la cera es creada por las glándulas de la piel, diferentes tipos de piel producen diferentes tipos de cera. 'En general, las personas con tez más oscura tienden a producir cera más oscura', dice.

Sin embargo, si la cera del oído se presenta negra cuando normalmente no es tan oscura, el Dr. Shapiro dice que esto podría deberse a que está mezclado con algo de suciedad. 'Otras veces, es solo la forma en que (la cera) se oxida cuando entra en contacto con el aire, pero eso no significa necesariamente que sea suciedad o algo de lo que preocuparse', agrega.


Blanco, seco y escamoso

Así como diferentes tonos de piel pueden producir ceras de diferentes colores, el Dr. Shapiro dice que diferentes tipos de piel pueden producir diferentes tipos de ceras. 'Algunas personas tienen esta cera muy ligera y escamosa ... casi parece la consistencia de la piel escamosa, dice ella. Esto, explica, es normal: ningún tipo de cera es más deseable que otro.

Acuoso

Sin embargo, la cera líquida y el drenaje probablemente sugieren la necesidad de una visita al médico. 'Esto podría ser un signo del oído de nadador, que es una infección del oído externo, o podría ser un signo de que tiene un agujero en el tímpano, donde el líquido está drenando del oído medio', dice el Dr. Shapiro. Por lo general, el oído de nadador es muy doloroso. 'Sin embargo, si es aguada y no duele, aún podría ser una señal de que tiene daños en el tímpano', dice.


Verde

'Si tiene drenaje verde, generalmente es un signo de una infección más importante', aconseja el Dr. Shapiro. 'Podría ser una infección del oído medio en la que necesitaría tomar gotas antibióticas para los oídos o antibióticos orales.

gris

Sin embargo, la cera gris pálida del oído a menudo significa un tipo diferente de infección. 'De la misma manera que puedes contraer hongos en los pies, puedes contraer hongos en el oído: es el mismo hongo', dice el Dr. Shapiro. 'Es gris suave, como la consistencia del queso feta suave, o como una pasta.

Según el Dr. Shapiro, este tipo de infección es sorprendentemente común, especialmente en el verano. 'Es como la oreja de un nadador, porque generalmente es (causada por) la humedad. Al igual que obtendrías hongos en cualquier lugar, es por la humedad atrapada en cosas cálidas, dice ella. Lo que sucede a veces, explica, es que el agua queda atrapada detrás de la cera: 'Al hongo le encanta crecer en estos entornos. Para remediar la situación, el Dr. Shapiro explica que su médico 'succionará el hongo y luego tratará el área con gotas o cremas antifúngicas.

Sangriento

La sangre que sale del oído podría ser causada por algunas cosas, dice el Dr. Shapiro, no todas las cuales requieren que corras a la sala de emergencias. 'Podría haber un rasguño en el canal auditivo si ha estado usando puntas Q, porque el canal tiene muchos vasos sanguíneos y, por lo tanto, puede sangrar con relativa facilidad', explica.


Sin embargo, también podría significar una infección grave. 'Si hay una costra o algún tipo de tejido carnoso infectado, una infección externa, podría sangrar', explica. 'O, si eres alguien que tiene un agujero en el tímpano y hay una infección en el oído, a veces podría salir un poco de sangre. Otra opción, agrega el Dr. Shapiro, es lo que se llama infección traumática del oído o perforación traumática. `` A veces lo vemos con buceadores o personas que se zambullen de los acantilados en grandes cuerpos de agua: se rompen los tímpanos y puede sangrar con eso, dice ella.

Maloliente

La cera ordinaria, dice el Dr. Shapiro, tiene un 'olor extraño'. Sin embargo, si es una infección, el olor cambiará. 'Si es una infección bacteriana, tiene el olor a fruta demasiado madura, ese olor a pescado', dice. Las infecciones por hongos, mientras tanto, huelen, bien, 'hongos.

Ausente

Si no parece producir cera para los oídos, el Dr. Shapiro dice que no es gran cosa. (Usted) probablemente produce un poco, pero se desprende para que no se acumule lo suficiente como para ser visible, explica.

Excesivo

Por otro lado, el Dr. Shapiro dice que algunas personas solo producen más cera que otras, en cuyo caso pueden necesitar limpiarlo, profesionalmente, algunas veces al año. Esta condición puede aparecer con la edad, agrega, porque las orejas se hacen más grandes con cada año que pasa.

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