No es temporada de manzanas, así que, ¿cuántos años tienen las de su supermercado local?

Hay algunos alimentos que parecen ir mal en el momento en que llegas a casa del supermercado. (Mirándote, plátanos blandos y marrones). Pero otros, como las manzanas, parecen durar para siempre. Y en realidad, estás listo para esto, resulta que las manzanas en la mayoría de los supermercados pueden tener más de un año. ¡¿Qué?!

Teniendo en cuenta que actualmente estamos en la temporada alta de manzanas, decidí investigar un poco no solo para saber cuánto duran las manzanas, sino si comer manzanas supuestamente de un año es realmente seguro.

¿Es cierto que las manzanas de los supermercados son viejas AF?

Bueno, sí. La manzana estándar de una tienda de comestibles puede tener hasta 10 meses si la compra fuera de temporada. Pero no duran naturalmente que las manzanas no tratadas solo duran unas pocas semanas. Entonces, ¿qué da?

Esta vida útil de vampiro se debe en parte a los productos químicos utilizados en las manzanas antes de llegar a las tiendas, dice Alex Formuzis, vicepresidente de comunicaciones del Grupo de Trabajo Ambiental. 'A diferencia de otros productos, los insecticidas y fungicidas se aplican a las manzanas, Fourmuzis dice que hay hasta 16 tipos diferentes de pesticidas en total. Los fungicidas protegen a las manzanas de las bacterias malas y los pesticidas las protegen de los insectos y otras plagas (ya que, como dice Fourmuzis, naturalmente atraen insectos).

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Algunos productores también agregan una cera de grado alimenticio hecha de ácidos grasos y alcoholes de cadena larga. 'También hay fungicidas en la película de cera aplicada a las manzanas convencionales que se utilizan para que esas manzanas puedan permanecer en instalaciones de almacenamiento en frío durante largos períodos de tiempo, por lo que están disponibles durante todo el año en cualquier supermercado del país', dice Fourmuzis. (Cabe señalar que no todos los productores agregan cera antes de almacenar las manzanas, según Nick Moless, el principal comprador de productos del equipo global de compra de productos perecederos de Whole Foods Market).

Estos productos químicos básicamente evitan la descomposición y, por lo tanto, ayudan a extender la vida útil de una manzana, lo que permite a los cosechadores almacenarlos una vez que termina la temporada y enviarlos a los minoristas durante todo el año. (FWIW: La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. hace prueba los productos para asegurarte de que la cantidad de pesticidas utilizada esté muy por debajo de lo que se considera tóxico. Y muchos huertos orgánicos también usan pesticidas para mantener sus manzanas libres de insectos).

No todos los agricultores usan estos métodos para mantener sus manzanas frescas. Bill Suhr, el propietario de la granja sostenible Champlain Orchards en Shoreham, Vermont, dice que usa Smartfresh, un bloqueador de etileno, para extender la vida útil de las manzanas en su huerto. El etileno es un gas natural que las manzanas producen de forma natural a medida que comienza a madurar: el bloqueador ralentiza ese proceso, esencialmente frenando su crecimiento. También utiliza salas de almacenamiento con atmósferas controladas para retrasar la descomposición y mantener las manzanas frescas el mayor tiempo posible. 'Vendemos fruta durante todo el año para que parte de la fruta que está encerrada en el almacenamiento de CA en septiembre se pueda vender' fresca 'el siguiente agosto, explica Suhr.

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Entonces, no es realmente que las manzanas estén en los supermercados durante un año; de hecho, Moless dice que el inventario de productos se entrega tan rápido que las manzanas en sus tiendas no están allí por más de dos días; es más probable que estén almacenadas esperando ser enviadas . Como normalmente nos gusta comer manzanas durante todo el año ... esto es básicamente lo que se necesita para hacer eso.

¿Son las manzanas súper viejas algo malo?

De acuerdo, sí, su manzana de supermercado estándar probablemente no esté directamente del árbol. Pero la FDA les está dando su sello de aprobación, incluso si tienen un año de edad. Incluso los Formuzis en el EWG, un grupo activista que trabaja para garantizar que nuestros alimentos sean seguros, no desaprueban rotundamente: 'Comer frutas y verduras, ya sean convencionales u orgánicas, siempre es mejor que comer alimentos altamente procesados. Y este consejo también se aplicaría a las manzanas cultivadas convencionalmente, dice. 'Dicho esto, instaría a los consumidores, si pueden elegir las versiones orgánicas de las frutas y verduras con el mayor número de residuos de pesticidas.

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Si todavía estás extrañado, un consejo es buscar manzanas orgánicas que no tengan una capa de cera, lo que Formuzis dice que es la herramienta principal que usan los agricultores para permitir que las manzanas duren meses en el almacenamiento en frío. Sin capa de cera = es más probable que se haya cosechado más recientemente, ya que no tiene los mismos materiales protectores que le permiten durar para siempre. (Solo dale un buen exfoliante para tener total tranquilidad).

Originalmente publicado el 28 de noviembre de 2018. Actualizado el 25 de enero de 2019.

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