La nueva ciencia apunta a retrasar la menopausia o desterrarla por completo

Internet se volvió loco el mes pasado por la noticia de un nuevo tratamiento que promete retrasar potencialmente la menopausia durante décadas. El procedimiento, actualmente ofrecido por la clínica británica de FIV ProFam, consiste en extirpar quirúrgicamente, congelar y luego reimplantar un pedazo de tejido ovárico del propio cuerpo de una persona para aumentar sus niveles de estrógeno más adelante en la vida. Pero a pesar de lo que parece ciencia ficción, la técnica no es nueva en absoluto.

Conocido como injerto ovárico, es un giro en un procedimiento de décadas para mujeres jóvenes que se someten a quimioterapia y radiación. Los médicos han estado criopreservando (es decir, congelando) y trasplantando tejido ovárico para pacientes con cáncer desde 2000, dice Mindy Christianson, MD, endocrinóloga reproductora y directora médica del Centro de Fertilidad Johns Hopkins, que se especializa en preservar la fertilidad futura de pacientes jóvenes con cáncer. . Hasta la fecha, varios cientos de bebés han nacido de esta técnica, dice ella.



Sin embargo, ProFam está llevando esta tecnología existente y va un paso más allá. 'Esta (clínica) lo está utilizando como una especie de terapia hormonal para retrasar la menopausia', dice el Dr. Christianson.

Si bien no todos los expertos están de acuerdo en el potencial de este procedimiento en particular para retrasar la menopausia (y, de hecho, no ha sido aprobado en los EE. UU. Para este tipo de casos de uso), los expertos dicen que los tratamientos para los síntomas debilitantes de la menopausia están muy retrasados. 'La menopausia no es algo bueno para la mayoría de las mujeres. Puede traer muchos síntomas que son muy desagradables, dice Norbert Gleicher, M.D., un endocrinólogo reproductivo y obstetra / ginecólogo del Centro de Reproducción Humana. 'Nosotros, como médicos, debemos abordar qué significa la menopausia para las mujeres.



Afortunadamente, los injertos de ovario no son el único tratamiento que promete retrasar potencialmente la menopausia, o al menos sus síntomas debilitantes. De hecho, alguna tecnología de punta incluso tiene el potencial de hacer que la menopausia sea cosa del pasado.

Retrasar la menopausia puede traer algunos beneficios (teóricos) para la salud

Las personas con ovarios nacen con un número determinado de óvulos (aproximadamente un millón) al nacer, dice el Dr. Christianson. Ese número disminuye gradualmente con el tiempo, hasta que los niveles comienzan a descender a finales de los 30 y principios de los 40. La menopausia, definida como no tener períodos durante al menos un año, se desencadena en última instancia cuando los óvulos de una persona desaparecen, por lo que sus ovarios dejan de producir estrógeno y progesterona y producen niveles más bajos de testosterona. La persona promedio con útero comienza la menopausia a los 51 años, aunque eso depende de una combinación de genética y estilo de vida, dice Margaret Nachtigall, M.D., endocrinóloga reproductora y obstetra / ginecólogo de NYU Langone.

Hay receptores de estrógenos en todo el cuerpo, por lo que los síntomas desagradables de la menopausia aparecen en algunos lugares bastante extraños a medida que disminuyen los niveles de estrógenos, dice el Dr. Nachtigall. Estos incluyen pérdida de densidad ósea, sofocos, cambios de humor, problemas para dormir, sequedad vaginal y bajo deseo sexual. Dado que el estrógeno también es un sensibilizador natural de la insulina, cuando desaparece es como si fuera menos sensible a su propia insulina, lo que dificulta el mantenimiento de un peso saludable. Técnicamente, estos síntomas pueden comenzar 10 años antes de la menopausia al comienzo del declive ovárico (un período conocido como perimenopausia).

Dado que la disminución de los niveles de estrógeno en la menopausia se ha relacionado con niveles más altos de colesterol LDL malo, un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y un mayor riesgo de osteoporosis, en teoría retrasar la menopausia puede ser bueno para la salud. Los estudios sugieren que un aumento en los niveles de estrógeno de la terapia hormonal puede conducir a huesos más fuertes. La terapia con estrógenos también puede disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca al reducir la cantidad de placa que se forma en los vasos sanguíneos, explica el Dr. Nachtigall.

Los mismos efectos pueden extenderse teóricamente al cerebro. El estrógeno podría mejorar el sueño y la memoria, así como reducir el riesgo de Alzheimer al reducir la formación de placa en el cerebro, aunque esos beneficios no están seguros y la investigación está en curso. 'De manera anecdótica, el estrógeno mejora inmediatamente la función cognitiva, como la recuperación de sustantivos', dice el Dr. Nachtigall. 'Alrededor de la época de la perimenopausia, que las mujeres digan que simplemente no son ellas mismas. No pueden pensar, se olvidan de las cosas. Cuando las mujeres toman estrógenos, mejora el flujo sanguíneo al cerebro.

Dicho esto, la menopausia es una parte natural de la vida reproductiva, y es probable que haya muchas cosas que todavía no entendemos. 'La naturaleza suele ser bastante inteligente, y hay razones por las cuales las cosas cambian a medida que envejecemos. Puede haber un propósito para el hecho de que el estrógeno de las mujeres disminuya, por lo que no podemos estar seguros de que retrasar la menopausia no cause daño, advierte el Dr. Gleicher.

La terapia hormonal es el estándar de oro en el cuidado de la menopausia ... por ahora

Hoy en día, la terapia hormonal, que consiste en tomar estrógeno sintético en combinación con progesterona o antiestrógeno para proteger el útero, es el tratamiento preferido para los síntomas de la menopausia, como los sofocos y los cambios de humor. Algunas mujeres también toman una dosis baja de testosterona sintética, que no está aprobada por la FDA, pero algunas investigaciones sugieren que pueden mejorar la energía, el estado de ánimo y la libido.

La terapia hormonal no retrasa la menopausia, porque no puede hacer que produzca más óvulos. Pero lata tratar los síntomas debilitantes asociados con la afección. 'Puede cambiar la vida', dice el Dr. Christianson.

El Dr. Nachtigal dice que la terapia hormonal generalmente se considera segura, pero como cualquier tratamiento, conlleva su propio conjunto de riesgos. La terapia hormonal puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos en algunas mujeres que corren el riesgo de una afección de coagulación como la trombosis venosa profunda. Tampoco se recomienda para mujeres que han tenido algunos tipos de cáncer de mama y enfermedad hepática. (Estudios anteriores encontraron que el riesgo de cáncer de seno aumentó para todas las personas que tomaron terapia hormonal combinada con estrógenos y progesterona, pero los estudios posteriores tuvieron resultados mixtos). El Dr. Nachtigall dice que cuanto antes comience la terapia con estrógenos con la menopausia, mayores serán los beneficios potenciales. -y que comenzar demasiado tarde (más de 20 años después de la menopausia) en realidad puede incrementar estos mismos riesgos para la salud.

Cómo la medicina moderna podría hacer de la menopausia una cosa del pasado

Algunos tratamientos prometedores en el horizonte podrían retrasar o potencialmente abolir la menopausia, aunque se necesita mucha más investigación para demostrar su efectividad y seguridad. 'Vivimos en tiempos increíbles en medicina reproductiva. Durante la próxima década, sin duda, veremos nuevos desarrollos importantes, con el objetivo final de ser la capacidad potencial para producir huevos frescos, dice el Dr. Gleicher.

Primero, están los injertos de ovario que se usan típicamente para pacientes con cáncer. Los médicos extirpan quirúrgicamente la parte superior del ovario donde se encuentran los óvulos, cortan la pieza en pequeñas tiras y la congelan. Años más tarde, las tiras se vuelven a implantar, generalmente en la pared pélvica o el antebrazo, donde luego (con suerte) comienzan a producir estrógeno. 'Con el tiempo se convierten en mini ovarios que ovulan', dice el Dr. Gleicher. A diferencia de la terapia hormonal, donde los médicos pretenden utilizar la menor cantidad de estrógeno para tratar los síntomas como sea posible, los injertos coinciden más estrechamente con los niveles exactos de estrógeno que una mujer produce naturalmente antes de la menopausia.

Los tres expertos advierten que el procedimiento aún es muy experimental para retrasar la menopausia. 'La gran pregunta es ¿cuánto tiempo durará el injerto? dice el Dr. Christianson. La mayoría de los injertos hoy en día duran solo unos dos años como máximo (aunque algunos pueden durar hasta 10 años), y eso está utilizando tejido sano de personas en la adolescencia hasta los 20 años, dice. Mientras más edad tenga cuando se extraiga el tejido, menos efectivo será el procedimiento y menos tiempo durará. 'Alguien en sus 30 años ya tiene un suministro de huevos más bajo, por lo que no obtendrá un beneficio tan largo', dice el Dr. Christianson, lo que hace que el procedimiento no valga la pena para algunas personas. ¿Las personas optarán por someterse a una cirugía para (retrasar) la menopausia en dos o tres años? pregunta el Dr. Nachtigall.

Los injertos de ovario tampoco son baratos. El Dr. Christianson dice que los procedimientos para preservar la fertilidad de las mujeres jóvenes que se someten a tratamientos contra el cáncer cuestan más de $ 20,000. Debido a que todavía se consideran experimentales, no están cubiertos por el seguro. Con ese fin, al Dr. Gleicher le preocupa que la investigación aún temprana pueda usarse para llevar el procedimiento a la atención de rutina 'porque algunas personas piensan que podrían ganar dinero con esto ... No deberíamos introducir tratamientos en la práctica general hasta que sepamos cómo efectivo es y las desventajas, dice.

El Dr. Gleicher está más intrigado por otro posible tratamiento para la menopausia. Los científicos están trabajando para crear óvulos completamente nuevos e incluso ovarios en el laboratorio utilizando otras células, como las células de la piel, del propio cuerpo de una mujer. Los experimentos en ratones ya han convertido las células sanguíneas en células madre, que luego se convirtieron en óvulos inmaduros, señala. Otros experimentos han comenzado los primeros pasos para crear ovarios artificiales en ratones.

Todavía estamos muy lejos de esto: estos experimentos se realizaron en ratones, y aún se necesitarían extensos ensayos en humanos para demostrar la eficacia y la seguridad. Aún así, el Dr. Gleicher confía en que los científicos sabrán cómo crear ovarios y óvulos en el laboratorio para humanos dentro de 10 años. 'Una vez que lo hagamos, el límite de edad para que las mujeres queden embarazadas puede desaparecer, dice, y con ello, también podría menopausia.

¿Qué se puede hacer ahora para retrasar la menopausia?

'La mejor manera de (retrasar) la menopausia es no fumar, comer bien y hacer ejercicio regularmente', dice el Dr. Nachtigall. La investigación publicada en el BMJ el año pasado sugirió que la dieta puede predecir la edad en la menopausia natural. (Específicamente, el estudio encontró que las dietas altas en pescado graso y legumbres frescas se asociaron con un retraso en la menopausia en un promedio de tres años).

De lo contrario, hay ciertos productos que pueden ayudar a abordar ciertos síntomas. Por ejemplo, la DHEA, una versión de venta libre de una hormona que nuestros cuerpos usan para producir testosterona, está aprobada por la FDA para tratar la sequedad vaginal. Varios estudios han sugerido que la DHEA puede mejorar el deseo sexual en mujeres mayores, señala el Dr. Gleicher (coautor de uno de estos estudios), y a veces lo usan las mujeres que pasan por la FIV para mejorar la función ovárica, agrega el Dr. Nachtigall, aunque Ningún estudio demuestra estos beneficios. 'Realmente no puedo hablar de su valor, pero tampoco veo un gran daño en dosis muy bajas', dice el Dr. Nachtigall.

El Dr. Nachtigall agrega que hay muchos otros tratamientos OTC no comprobados pero potencialmente efectivos para los síntomas de la menopausia, incluido Femaralle (DT56A) para reducir los sofocos y mejorar la densidad ósea, y ácido hialurónico para ayudar con la sequedad vaginal. Solo asegúrese de no comenzar a tomar ningún suplemento sin hablar con su médico para asegurarse de que no interfieran con ningún otro medicamento que esté tomando.

La investigación sobre los tratamientos para la menopausia continúa, aunque a paso de tortuga. 'La menopausia es una condición muy importante que no ha recibido la atención que merece', dice el Dr. Gleicher. Finalmente, parece que la ciencia está dispuesta a destacarlo.

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