La gente está cocinando menos que nunca antes, aquí es por qué estamos decididos a cambiar eso

A juzgar por todas las avenas nocturnas dirigidas por el arte y los cuencos de Buda en Instagram, pensarías que estamos en medio de un renacimiento saludable de la cocina casera. Pero los datos cuentan una historia diferente: una llena de tarifas de entrega de Postmates y contenedores para llevar.

Bueno, al menos ese es el caso para los menores de 40 años. Un informe reciente del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) reveló que 'los millennials consumen alimentos en un restaurante o bar alrededor de un 30 por ciento más a menudo que cualquier otra generación. El conjunto de 23 a 38 años también asigna menos tiempo a la preparación de comidas que sus contrapartes mayores, alrededor de solo 13 minutos por día, lo que suma casi una hora menos por semana que la Generación X, y cuando se dirigen a en el supermercado, gastan más en alimentos preparados, pastas y dulces que otros grupos de edad.



Los Millennials tampoco confían particularmente en sus habilidades de cocina en comparación con otras generaciones, lo que podría llevar a una dependencia de los alimentos preenvasados ​​o congelados. El sitio de mejoras para el hogar Porch encuestó a 750 personas y descubrió que mientras el 76 por ciento de los Baby Boomers y el 72 por ciento de la Generación X se consideran buenos cocineros, solo el 64 por ciento de los millennials dijo lo mismo. También se descubrió que eran menos capaces de realizar tareas básicas de cocina, como hacer una ensalada o preparar salmón, y menos capaces de identificar herramientas de cocina como un cuchillo de mantequilla o una prensa de ajo. Tal vez esto se deba a que son la generación con menos probabilidades de haber crecido con padres que fabricaban alimentos caseros, según la encuesta.

Como alguien en el extremo más antiguo del espectro milenario, sé que la nuestra es una generación con niveles epidémicos de estrés y agotamiento. Entonces, ¿puede culparnos por elegir la conveniencia siempre que podamos?



Al mismo tiempo, Estados Unidos está experimentando un auge masivo de comida para llevar, gracias a las aplicaciones de entrega que traen todo tipo de comidas de restaurantes a su puerta con solo unos pocos toques. En un informe de junio de 2018 titulado 'Is the Kitchen Dead ?, los analistas de la firma de inversión UBS predijeron que los pedidos mundiales de alimentos en línea crecerán un 20 por ciento anual entre ahora y 2030. El mercado está actualmente valorado en $ 35 mil millones, pero dentro de los próximos 11 años, se espera que alcance los $ 365 mil millones, si no más. El informe también prevé un futuro en el que la entrega de aviones no tripulados y los chefs robotizados reducen los costos de llevar hasta el punto en que realmente más costoso cocinar una comida en casa que ordenar.



Lo que nos lleva a otra barrera para la cocina casera para todos los grupos de edad: existe la percepción común de que los ingredientes frescos y saludables son más caros que la alternativa. Los investigadores han descubierto que este es un metaanálisis marginalmente cierto, realizado por la Escuela de Salud Pública de Harvard en 2013, que las dietas ricas en frutas, verduras, pescado y nueces cuestan $ 1.50 por día más que las centradas en alimentos procesados, carnes, y granos refinados. Aunque $ 1.50 por día puede no parecer mucho, suma $ 550 por año, lo que podría ser prohibitivo para aquellos con presupuestos limitados.

Como alguien en el extremo más antiguo del espectro milenario, sé que la nuestra es una generación con niveles epidémicos de estrés y agotamiento. Entonces, ¿puede culparnos por elegir la conveniencia siempre que podamos? Después de levantarse al amanecer para ir al gimnasio, pasar un día entero a toda marcha en el trabajo, navegar un viaje nocturno y pasar QT con sus seres queridos (o, en el caso de aquellos que tienen que trabajar en múltiples trabajos para poner comida en la mesa) , en cualquier momento), la idea de comprar comestibles, cocinar y limpiar puede ser abrumadora. (Especialmente cuando la almohadilla de invocación alternativa tailandesa a tu puerta y colapsar frente a Game of Thrones-es tan atractivo.) Por eso pregunto ...

¿Es realmente tan importante si no cocinamos tanto?

Por supuesto, hay muchos restaurantes aparentemente casuales rápidos y saludables y alimentos envasados ​​y procesados ​​disponibles en la actualidad. ¿Pero la gente realmente debería confiar en estos como piedras angulares de sus dietas?

Muchos expertos en bienestar no lo creen así. Obviamente, la comida para llevar no siempre es buena para ti. La dietista Tanya Zuckerbrot, MS, RD, señala un estudio de 2014 en la revista Nutrición de salud pública, que encontró que las personas que cocinan frecuentemente en casa consumen menos azúcar, grasa y calorías que las que cocinan menos. 'Sabemos que la comida del restaurante sabe muy bien porque cocinan con más mantequilla, aceite, azúcar y sal de la que usaríamos en casa', dice Zuckerbrot, quien también escribió La dieta del factor F. '(Los chefs) están tratando de excitar sus papilas gustativas y darle sabores fuertes ... pero usted obtiene un lado de las espinacas y se saltea en 500 calorías de aceite.

Zuckerbrot también señala que la porción típica de comida para llevar es mucho más grande de lo que una persona realmente necesita, y puede llevarnos a comer en exceso sin siquiera darnos cuenta. De vez en cuando, comidas como esta son NBD, de hecho, ceder a sus antojos de vez en cuando puede ser una ventaja para su salud mental. Pero los estudios han demostrado en repetidas ocasiones los efectos nocivos de comer demasiado sodio, azúcar y grasa inflamatoria, por lo que estas cosas no deben considerarse básicos en la rotación de comidas.

Además, como señala el chef Dan Churchill, la cocina casera le brinda más control sobre la calidad de sus ingredientes, que son un factor importante en la salud general. 'Cocinar para ti mismo demuestra no solo respeto por ti mismo y tu cuerpo, sino también por los ingredientes que estás usando y las personas que los cultivaron', dice. Zuckerbrot señala que puede priorizar ingredientes orgánicos, locales, humanos y de origen sostenible al cocinar para usted mismo, cosas que no siempre son fáciles de encontrar en los menús para llevar, sin mencionar que está reduciendo el desperdicio en la forma de contenedores y bolsas para llevar.

Por qué la cocina casera es en realidad una forma de autocuidado

Es justo, pero ¿qué pasa con el hecho de que muchos de nosotros a menudo estamos demasiado cansados ​​y demasiado programados para pensar en cocinar tres comidas reales cada día? Zuckerbrot argumenta que la preparación de comidas puede aliviar una gran cantidad de estrés en torno a la cocina casera. (Digamos, cortar verduras por adelantado para saltearlas, o preparar un gran lote de sopa un domingo y repartirlas durante la semana). Pero también hay un caso para cocinar como una forma de alivio del estrés en sí mismo -uno respaldado por muchos expertos en salud mental.

Según Ruschelle Khanna, miembro de la comunidad de salud mental de Alma, LCSW, la cocina casera es una práctica ideal de atención plena. 'El proceso de seguir una receta, medir los ingredientes, prestar atención a las texturas y los olores e incluso poner la mesa cae en la categoría de habilidades de' función ejecutiva ', explica. 'Para cualquiera con depresión, ansiedad, lesiones cerebrales, enfermedades crónicas o cualquiera que quiera mantener la salud del cerebro a medida que envejecen, cocinar es una forma de alentar esto. Cuando tenemos fuertes habilidades de función ejecutiva, también tendemos a manejar la ira y regular las emociones de manera más efectiva.

Churchill está de acuerdo con este sentimiento. 'Cocinar permite que la mente se relaje y es muy terapéutico', dice. 'Para los millennials que viven vidas aceleradas, experimentan estrés constantemente y realmente pueden beneficiarse del tiempo para pensar creativamente.

Khanna agrega que preparar alimentos frescos, ricos en vitaminas y minerales en el hogar puede ayudar a combatir las deficiencias de nutrientes y los problemas intestinales que pueden tener un efecto perjudicial en la salud mental.

Y luego está el hecho de que la cocina casera puede ser una actividad súper social, que nos beneficia en más de un sentido. 'En un país donde casi el 50 por ciento de la población se siente sola de forma regular, comer juntos es más importante que nunca', dice Khanna. 'Compartir comidas promueve la comunidad. La comunidad evita el aislamiento, lo que conduce a una serie de afecciones de salud crónicas, como depresión, ansiedad y trastornos inmunes. Si no vives con compañeros de cuarto o un compañero, Churchill recomienda reunir a tus amigos para cenas en el reg, pidiéndoles a todos que traigan un plato. 'Estás haciendo algo divertido para ti y lo estás experimentando con amigos mientras obtienes inspiración e ideas en el camino', dice. (También, sobras).

Claramente, estamos en el equipo de cocina, y afortunadamente también hay muchos otros a bordo. Los servicios del kit de comidas están ayudando a las personas a generar confianza en la cocina sin sacrificar la comodidad, mientras que las nuevas empresas como Made In y Material brindan lo básico de utensilios de cocina a precios más bajos. Organizaciones sin fines de lucro como Cooking Matters y Fresh Approach están trabajando para hacer que la cocina sea más accesible para las familias con un presupuesto, ofreciendo clases de nutrición y cocina con ingredientes asequibles. (Fresh Approach también ofrece cupones de productos agrícolas del mercado a sus participantes en el área de la Bahía de San Francisco). Por nuestra parte, The Well + Good Cookbook fue creado para brindarle recetas simples y fáciles de seguir que los expertos en bienestar realmente hacen en casa durante las noches ocupadas durante la semana, todo lo cual ha agregado beneficios para la salud, desde una mejor energía y enfoque hasta un mejor sueño y piel.

En pocas palabras, la cocina casera es una forma de autocuidado que afecta la salud mental y física de varias maneras. Entonces, ¿por qué no tallar en un pequeño espacio entre clases de fitness boutique y máscaras faciales?

Hoy en Well + Good, estamos lanzando Cook With Us, un nuevo programa diseñado para ayudarlo a hacer exactamente eso. Creemos que cocinar es una pieza importante del rompecabezas del bienestar y que todos pueden hacer que la magia (o al menos un poco de tostadas) ocurra en la cocina. A veces, solo necesitas que alguien te muestre por dónde empezar, y tal vez algunos otros te animen. No tiene por qué ser complicado, o todos los días, como la mayoría de las cosas en el mundo del bienestar, un poco ayuda mucho.

Cook With Us comenzará con una semana de historias que lo inspirarán a afilar sus cuchillos, además de presentarle recetas saludables que estamos seguros se convertirán en productos básicos de los días de semana en su casa (como este ñoquis de batata y este pollo sin gluten dedos). Y esté atento para el lanzamiento de nuestra nueva comunidad digital, un lugar para chatear, aprender y compartir sus recetas favoritas con otros cocineros caseros con mentalidad de bienestar. Piensa que el club de lectura lleva la cocina.

Promete comenzar a cocinar esta noche (tal vez conseguir una copia de nuestro libro de cocina) y reunirse con nosotros en la cocina.