Prueba de que Lululemon es más influyente de lo que creías
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Jason Kelly, jefe de la oficina de Nueva York en Bloomberg y maratonista en serie, se sumerge en el mundo (lucrativo) del bienestar en su nuevo libro, Equidad de sudor. Esta semana, comparte con Well + Good un extracto que explica los orígenes de Lululemon y cómo cambió el juego athleisure (comenzando con el término en sí).


Chip Wilson llegó prácticamente tarde a su propia boda porque estaba demasiado ocupado vendiendo pantalones de yoga.

El fundador de Lululemon marca el día de su boda en 2002 como un punto de inflexión en la vida de su empresa. Lo que entonces era un minorista de una ubicación en Vancouver, Columbia Británica, se convirtió en un gigante de $ 7 mil millones. Eso hizo a Wilson famoso (y, a veces, notorio). Lo convirtió en multimillonario varias veces y ayudó a lanzar una categoría de moda que no existía antes.

El pantalón de yoga, popularizado por la compañía de Wilson, es el artículo icónico de la economía del fitness. En su utilidad y ubicuidad, la prenda de vestir elegante, cara e informal personifica cómo la forma física ha cambiado para muchas personas de algo que hacemos a lo que somos. Dar a las personas, especialmente a las mujeres, algo que se duplicó como ropa deportiva y ropa de calle refleja un movimiento más amplio, dice Wilson. 'Hubo un cambio de mentalidad, hacia la longevidad y la salud, y lejos de beber, fumar y trabajar.

Hoy en día, la indumentaria de Lululemon, con su logotipo pequeño y estilizado, está siempre presente al margen de los juegos de fútbol, ​​en líneas de viajes compartidos, en cafeterías y en aviones. Los pantalones y las blusas engendraron una serie de imitadores, incluidos algunos de los nombres más importantes en ropa deportiva, así como un nuevo término, athleisure, para el estilo de ropa que parece adecuado para el gimnasio, pero que se usa en muchos lugares además. Dicha ropa informal no es barata, y la popularidad y el precio del producto (más de $ 100 por un par de pantalones Lulu) apuntan hacia la riqueza asociada con este tipo de moda deportiva.




La historia de Lululemon es de innovación y anticipación, salpicada de pasos en falso y declaraciones equivocadas, correcciones de curso y rápido crecimiento. Comienza como una clásica historia empresarial, donde un gran pensador se mueve con valentía de una manera que pocos de nosotros tenemos las agallas y ayuda a crear un nuevo mercado en el proceso. Chip Wilson vio una oportunidad, y la aprovechó, y la supo el día de su boda: 'Dije, y tengo algo aquí', dice. 'O tengo que hacerlo grande o me van a atropellar.

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Lululemon nació en 1998 cuando Wilson, que había estado en el negocio del surf, el patinaje y la indumentaria y el equipo de snowboard, abrió una tienda en Vancouver, Columbia Británica. El nombre de Lululemon fue el producto de una encuesta de 100 personas, seleccionada entre 20 nombres. Wilson identificó que la compañía necesitaba ser más que una tienda, destacando el aspecto comunitario del esfuerzo. Quería que fuera un lugar donde el personal fuera inteligente y capaz de involucrar a los clientes no solo en lo que llevaban puesto, sino también en cómo vivían. 'Era una empresa de desarrollo de personas tanto como una empresa de ropa, porque solo quería trabajar con personas que amaba y respetaba', dice Wilson.


Vancouver fue, y sigue siendo, el laboratorio perfecto para compañías como Lululemon y empresarios como Wilson. Gregor Robertson, el alcalde de la ciudad, es un tipo alto y atlético cuyo medio de transporte preferido es una bicicleta.

Donde los habitantes de Manhattan miden el éxito en dinero o posición, es más probable que un Vancouverite se jacte de su carrera, paseo o caminata


Robertson dice que Vancouver, por diseño y clima, fomenta el tipo de cultura encarnada en compañías como la de Wilson. 'Es una forma de vida dominante, estar al aire libre', dice Robertson. 'La combinación de contemplativo y activo es parte del ADN de la ciudad.

Parte de esto, dice, se debe a la forma en que se presenta la ciudad, con muchos edificios que miran hacia el mar, en lugar de estar uno hacia el otro. 'Somos una ciudad exterior', dice.

Wilson dice que todo cambia a las personas que viven y trabajan allí, hasta cómo definen el éxito. 'Un macho alfa o una hembra alfa, son completamente diferentes', dice, especialmente en comparación con los centros financieros de carga dura como Nueva York. Donde los habitantes de Manhattan miden el éxito en dinero o posición, es más probable que un Vancouverite se jacte de su carrera, paseo o caminata. El propio Wilson apenas puede mantener una conversación sin mencionar o invitar a Grouse Grind, una caminata increíblemente vertical en Vancouver que realiza a diario, si no más. Él aconseja que todos se beneficien de sudar durante una hora al día.

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Su tiempo fue impecable, y Lululemon se convirtió en una de esas compañías que se beneficia y ayuda a definir una tendencia. Vino mucho dinero llamando. Los representantes de Advent International, una conocida firma de capital privado global que respaldaba a compañías como Party City y The Coffee Bean, se encontraron por primera vez con la compañía en una convención de equipos deportivos al aire libre en 2004, después de haber identificado la tendencia más amplia de bienestar varios años antes. Seis meses después del primer encuentro, y una serie de llamadas frías a la compañía por parte de inversionistas junior en Advent, el fabricante de ropa dijo que estaba buscando financiación.


Advent invirtió en Lululemon en 2005 con la idea de expandir el equipo de gestión, las líneas de productos y el alcance geográfico. Los siguientes dos años fueron frenéticos, ya que Lululemon contactó a ejecutivos de todo el mundo minorista y de consumo y construyó una compañía que podría escalar sus operaciones a nivel mundial. Desde su base en Canadá y un puñado de otras tiendas en los Estados Unidos, Lululemon abrió puntos de venta en Los Ángeles y San Francisco, entre otras ciudades estadounidenses, y también fue muy lejos, a Tokio y Sydney.

Lululemon se convirtió en un elemento destacado de la industria y de cómo las empresas de capital privado podrían explotar la tendencia hacia la buena forma física y el bienestar.

A finales de 2007, el año de su oferta pública inicial, Lululemon tenía 80 tiendas. Advent dijo, citando datos de Thomson Reuters, que de 177 ofertas ese año, Lululemon fue la tercera OPI con mejor desempeño. La compañía continuó creciendo constantemente de manera constante. Hasta 2013, las ventas aumentaron un 30 por ciento o más durante 14 trimestres consecutivos. La compañía registró su primer año de ingresos de $ 1 mil millones en 2012.

Lululemon se convirtió en un cartel para la industria, y de cómo las empresas de capital privado podrían explotar la tendencia hacia la buena forma física y el bienestar. Esta fue una situación en la que un inversor vio una oportunidad no en la actividad, sino en los elementos adyacentes. Advent también vio lo que Wilson había identificado: no se trataba solo de la ropa, sino de una forma de vida.

Este es el segundo en las cuatro partes de Well + Good Equidad de sudor extracto de la serie: ¡ponte al día con la entrega de la semana pasada aquí!