El cuidado personal es un salvavidas para muchas mujeres, pero no es suficiente.

Realice un desplazamiento de cinco minutos a través de su feed de Instagram, y seguramente encontrará instantáneas de los dedos de los pies de las mujeres asomándose desde el agua del baño, selfies modelando su última compra de mascarillas o un mini altar adornado con cristales encantados, velas y incienso: cada imagen estampada con el hashtag #selfcare que se ha utilizado más de 18 millones de veces y contando.

El término 'autocuidado, definido como cuidar la propia salud y las necesidades, alcanzó un máximo de cinco años de interés en la búsqueda de Google en noviembre de 2016 después de las elecciones presidenciales, y ha estado aumentando constantemente desde entonces. (En Well + Good, hemos estado hablando de eso desde al menos 2016). Pero el fenómeno tiene raíces en algo más grande que solo una elección. 'Nuestra cultura actual está tan centrada en la productividad que nos sobreprogramamos desde la mañana hasta la noche', explica Jessie Borelli, PhD, profesora asociada de ciencias psicológicas en la Universidad de California, Irvine. 'Si nos dejamos a nuestros propios dispositivos, probablemente no solo crearemos oportunidades de disfrute o placer en nuestra vida cotidiana. Entonces creamos momentos de cuidado personal y citas en el calendario para obligarnos a realizar estas acciones necesarias.



'El cuidado personal emocional es clave en mi práctica de psicoterapia: reconocer, etiquetar y experimentar emociones es un gran componente para el cuidado personal', explica Julie de Azevedo Hanks, PhD, LCSW, terapeuta y autora de La cura del agotamiento y La guía de asertividad para mujeres. 'Es simplemente cuidar y atender los diferentes aspectos de la vida: social, emocional, físico, mental y espiritual', dice. 'Identificar los sentimientos ayuda a las personas a identificar lo que realmente necesitan hacer para cuidarse. Con tan pocas personas capaces de acceder a los servicios de salud mental, según los Institutos Nacionales de Salud Mental, solo el 43 por ciento de los 47 millones de adultos en los EE. UU. Que viven con enfermedades mentales recibieron servicios de salud mental en 2017: el autocuidado puede ser la única salida de muchas personas para bienestar.

Si hay que creer en las campañas de marketing de marca, los mayores proveedores (y creyentes) del cuidado personal son las mujeres. Las marcas de belleza, moda y bienestar en el mercado de bienestar de $ 3.7 billones están enfocando en gran medida sus campañas de mercadotecnia en torno a productos que prometen mejorar cualquier ritual de cuidado personal (piense en el Set de cuidado personal de verano del Dr. Jart o en el reciente lanzamiento del cuidado de la piel Lululemon Selfcare de Lululemon) . Pero hay algo de verdad en ese marketing. Según una encuesta realizada por la aplicación Shine, el 79 por ciento de las mujeres del milenio informaron querer priorizar el autocuidado y la salud mental en 2019. Ante las presiones únicas del trabajo remunerado y no remunerado dentro y fuera del hogar, las mujeres parecen recurrir a rituales de autocuidado como una especie de mecanismo de afrontamiento, pero no es suficiente para compensar realmente el costo de sus cargas. ¿Qué pasaría si viviéramos en un mundo donde nuestra pareja voluntariamente divide el 50 por ciento de las tareas domésticas y el cuidado de los niños? ¿Qué pasaría si pudiéramos leer un libro en nuestro tiempo libre o descansar en el baño durante 30 minutos sin sentir la necesidad de justificar mi tiempo al pegarle la etiqueta de autocuidado?



El aumento del cuidado personal como alivio de la carga del hogar

Es 2019 y, sin embargo, las mujeres siguen asumiendo la mayor parte de las responsabilidades domésticas, lo que hace que su carga sea especialmente onerosa en comparación con los parientes y parejas masculinos. 'Los hombres no han entrado en la arena del trabajo no remunerado tan rápido como las mujeres han aceptado el empleo remunerado', dice el Dr. Hanks. Actualmente, las mujeres representan el 47 por ciento de la fuerza laboral de los EE. UU., Y el 73 por ciento de esas mujeres trabajan a tiempo completo. Sin embargo, las mujeres todavía pasan hasta 10 veces más tiempo que los hombres en tareas no remuneradas, como cuidado de niños, cuidado de ancianos, trabajo voluntario y tareas domésticas, según un informe del grupo de defensa State of the World's Fathers. En un estudio de 2019 que analizó a 8,500 parejas heterosexuales, las parejas femeninas realizaron 16 horas de tareas domésticas a la semana, mientras que los hombres hicieron alrededor de seis. Las madres estadounidenses también pasan 14 horas por semana en cuidado infantil en comparación con las ocho horas de los padres por semana, y el 60 por ciento de los 43 millones de cuidadores familiares no remunerados son mujeres, según la AARP.

A menudo no se cuenta en el trabajo doméstico de las mujeres su carga mental: el esfuerzo requerido para organizar el cuidado de los niños, planificar las comidas, programar visitas al médico y dejar a la escuela, y todas las demás tareas necesarias para mantener un hogar funcionando sin problemas. El Modern Family Index 2017, una encuesta de más de 2,000 estadounidenses empleados comisionados por Bright Horizons, encontró que las mujeres tienen el doble de probabilidades de administrar sus hogares y tres veces más de administrar los horarios de sus hijos que los hombres, a pesar de que, nuevamente , la mayoría de las mujeres también trabajan fuera del hogar. La encuesta también encontró que las mujeres también tenían muchas más probabilidades de ser voluntarias en las escuelas de sus hijos o quedarse en casa cuando sus hijos se enferman que los hombres. Este trabajo extra a tiempo completo en el hogar, combinado con sus propios trabajos a tiempo completo o parcial, llevó al 52 por ciento de las madres a informar que se sienten agotadas por el doble peso de sus responsabilidades.

Incluso en el trabajo, la mayoría de las mujeres tienen que dedicar más horas y esfuerzos para compensar el hecho de que constantemente se les paga menos que sus homólogos masculinos. Según el Pew Research Center, 'las mujeres ganaron solo el 82 por ciento de lo que hicieron los hombres en 2017, lo que significa que les tomaría aproximadamente tres meses y 10 días de trabajo adicional para ganar la misma cantidad de dinero. Los números son peores una vez que se desglosa por raza: según los números de la Asociación Americana de Mujeres Universitarias (AAUW), las mujeres negras ganaron el 61 por ciento de lo que hicieron los hombres blancos en 2017, mientras que las mujeres hispanas y latinas solo ganaron el 53 por ciento de lo que hombres blancos ganados. Pagar deudas de préstamos estudiantiles, ahorrar para la jubilación y manejar gastos de vida inesperados y facturas médicas son mucho más difíciles de lograr cuando se les paga de manera constante, lo que agrava aún más la presión que enfrentan las mujeres en sus vidas dentro y fuera del hogar.

Ingrese al cuidado personal, que el Dr. Borelli argumenta es nuestra forma de sacar tiempo para satisfacer las necesidades que en épocas anteriores solían encajar orgánicamente en nuestras rutinas diarias. 'Un ejemplo es cómo necesitábamos crear la idea del ejercicio planificado porque nuestras vidas se habían vuelto tan sedentarias', dice. 'Si tuviéramos ejercicio y movimiento en nuestra vida diaria, podríamos no necesitar pasar 30 minutos en la cinta de correr. Considere el plato excepcionalmente lleno de la mujer promedio: reuniones y fechas límite en el trabajo junto con cocinar, limpiar, recoger a los niños de la escuela y llevarlos a actividades extracurriculares, hacer malabarismos con los gastos y pagar facturas, ayudar a un pariente enfermo o necesitado. ¿En qué lugar del horario de esa mujer habría tiempo para hacer cosas por sí misma, cuando está haciendo todo por los demás? Programar a tiempo para el autocuidado, ya sea para hacer ejercicio o incluso para tomar un baño un poco más largo, no es un acto frívolo para ella. Es una necesidad

'Creo que el cuidado personal parece estar más orientado hacia las mujeres porque las mujeres están más privadas de sus derechos y silenciadas en nuestra cultura en comparación con los hombres', agrega el Dr. Hanks. 'Aunque está cambiando lentamente, hay menos mujeres en puestos de toma de decisiones en el gobierno, la educación y la religión. (Considere el hecho de que solo el 24 por ciento de los miembros del 116º Congreso son mujeres). Con menos voces femeninas en los puestos para promulgar el cambio, las políticas que benefician a las mujeres con exceso de trabajo y mal remuneradas (como una política federal de licencia familiar remunerada o cuidado infantil remunerado los planes) son más difíciles de lograr, argumenta.

¿Cual es la solución?

En lugar de descartar nuestras prácticas tradicionales de autocuidado (porque a veces la terapia minorista realmente puede ayudar), el Dr. Borelli dice que las mujeres deberían ajustar sus rituales para ser aún más efectivos para contrarrestar estas cargas adicionales. 'No creo que estas pequeñas soluciones rápidas eliminen los residuos de una semana de estrés. Creo que es más importante pensar en cómo ayudar a las personas a reducir su nivel de estrés de manera continua durante la semana, dice el Dr. Borelli. Enseña a sus clientes cosas como técnicas de atención plena, respiración diafragmática y relajación muscular progresiva, y alienta a las personas a priorizar las actividades que encuentran restaurativas, especialmente aquellas que les recuerdan sus valores fundamentales (conexión social, por ejemplo), en sus rutinas diarias y semanales. .

También es importante que las mujeres alienten a los hombres en sus vidas a participar más plenamente en la esfera doméstica. 'Yo llamo a esto una familia de asociación', donde el cuidado del hogar y de los miembros de la familia se considera una responsabilidad familiar, no solo la responsabilidad de una mujer, explica el Dr. Hanks. Hacer que su pareja participe en organizaciones centradas en el padre orientadas a la igualdad de género, como Men Care, también puede ayudar.

Por supuesto, hay tantos problemas sistémicos más importantes que contribuyen a la sobrecarga de las mujeres que no se solucionarán con la acción individual. El acceso a cuidado de niños asequible, políticas de licencia de paternidad ampliadas (o incluso una ley federal de licencia de maternidad remunerada), y la igualdad de remuneración por el mismo trabajo podrían ayudar mucho a levantar la carga que las mujeres asumen todos los días, pero muchas de estas cosas no son t posible sin política y cambio social. Los candidatos presidenciales como Elizabeth Warren y Kamala Harris han esbozado el apoyo a acciones como el cuidado universal de niños y las políticas de igualdad de remuneración. La senadora Kristen Gillibrand, que abandonó la carrera a fines de agosto, presentó en febrero un proyecto de ley de licencia familiar remunerada neutral en cuanto al género que aún no se ha votado. Existe cierto consenso entre los republicanos de que tener una política federal de licencia familiar con sueldo es una buena idea (ha recibido el apoyo de los senadores Marco Rubio, Joni Ernst y Mike Lee, entre otros), pero como con muchas otras políticas en este Congreso más reciente. , nada ha despegado.

No hay soluciones fáciles para esta carga, razón por la cual el autocuidado, aunque ciertamente beneficioso, no es suficiente para ayudar a las mujeres a sobrellevarlo. Hasta que se aborden problemas sociales más importantes, como la brecha salarial y la falta de apoyo para el cuidado de los niños, hasta que los hombres se pongan de pie y asuman parte de la carga en el hogar, continuarán las mujeres buscando alivio en su tiempo asignado de ejercicio, su pre -los rituales, sus horas de baño. ¿No sería sorprendente si el cuidado personal fuera realmente frívolo y divertido, y no salvara vidas? Pero ese futuro, para muchos, probablemente se siente lejos en el futuro.

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