El restaurante de la ciudad de Nueva York que sirve hormigas y saltamontes

Un vistazo rápido al restaurante de East Village El menú de la cena de la hormiga negra y los tacos de camarones con alioli picante y ensalada de zanahoria y aguacate suena como un plato que puedes encontrar en cualquier otro restaurante mexicano de lujo.


Pero aquí, el chef Mario Hernández tiene un ingrediente secreto: camarones molidos con corteza de saltamontes. Bienvenido a un valiente mundo nuevo de comer insectos.

El restaurante de cinco meses de antigüedad es el primer restaurante de la ciudad de Nueva York en incorporar insectos, a saber, saltamontes y hormigas, en casi todos los aspectos del menú, una práctica que es parte de una tendencia que crece en el mundo de la comida, donde están cada vez más visto como una gran opción sostenible cuando se trata de fuentes de proteínas. Varias marcas como Exo, Bitty y Chirps están utilizando harina de grillo en barras energéticas, galletas y papas fritas, y Jet Blue incluso está sirviendo barras Exo en vuelos.

Aunque para Hernández, ex chef ejecutivo de Yerba Buena y Coppelia, oriundo de México, cocinar con insectos no es tan nuevo. 'Es una parte realmente importante de la gastronomía mexicana', dice Hernández. 'Desde que era muy joven, mi abuela y yo cosechamos saltamontes y hormigas, dependiendo de la temporada, y las cocinamos.

Ahora, los encontrará en The Black Ant en platos selectos como Black Ant Guacamole con sal de chicatana (hormiga), Tlayuda con Chapulines (saltamontes) y el cóctel Yum Kaax con sal de hormiga (borde de sal de hormiga). El menú cambia cada tres meses, pero siempre hay opciones de saltamontes y hormigas entre otros platos de carne, vegetarianos y veganos. (Si está en los últimos dos grupos, haga preguntas antes de ordenar: los platos con insectos no están claramente marcados).


Entonces, ¿de dónde sacas hormigas y saltamontes?

Si te estabas preguntando, las hormigas que estás comiendo no son las mismas que aparecen en el mostrador de tu cocina de vez en cuando. Estos son de origen orgánico: Hernández organiza visitas a Oaxaca, México, dos o tres veces al año para obtener los insectos en la naturaleza, cronometrando sus viajes alrededor de las estaciones lluviosas cuando las hormigas emergen de sus nidos para dejar espacio para la próxima generación. Y los saltamontes provienen de una granja allí, aunque tiene la intención de construir la suya en algún momento.


'En México, son realmente fáciles de cosechar, lo que los convierte en una buena opción para los países que tienen muchos problemas para obtener proteínas para la población', explica Hernández. 'Otra gran consideración es el impacto ambiental. Necesita 1,500 litros de agua para producir una libra de carne, pero necesita solo un par de litros para producir una libra de saltamontes.

Cuando Hernández regresa de su viaje, hierve los insectos en agua con sal, los tuesta en especias, chile y ajo, y los seca al sol para preservar su frescura.


Entonces, ¿cómo sabe?

Cuando probamos los cócteles y el guacamole con sal de hormiga y los tacos de bisque y camarones con saltamontes molidos, nos sorprendió lo rico y sabroso que era todo, sin el menor indicio de sabor o textura.

Pero los saltamontes fritos servidos enteros eran un poco desalentadores, a pesar de saber muy bien con el guacamole. La culpa es de la cultura estadounidense, pero algo sobre ver el saltamontes, las antenas y todo, definitivamente se sintió un poco como Factor miedo. Y sorprendentemente, son crujientes y tienen una textura suave y masticable, algo así como hongos. (Dile a tus amigos ese hecho divertido en tu próxima cena).

'Sé que es extraño para la gente aquí, pero tan pronto como nuestros clientes los prueban, lo piden una y otra vez', dice. Oye, el jugo verde también fue un gusto adquirido. -Jamie McKillop


The Black Ant, 60 Second Ave., entre E. 3rd y 4th Sts., East Village, www.theblackantnyc.com