El ascenso de las mujeres en CrossFit: no todo es peso muerto y rosas

Conozca a la historiadora de acondicionamiento físico de Well + Good, Natalia Petrzela, PhD, profesora de historia en The New School en la ciudad de Nueva York e instructora principal de IntenSati, que comparte el pasado sudoroso con nosotros en esta columna.

Para pasar un buen rato, llama a Fran, 21: 15: 9 podría verse como el graffiti de la habitación de los hombres. A menos, por supuesto, que seas uno de los millones de entusiastas de CrossFit en todo el mundo que entiende el chiste interno.

A menudo estampado en camisetas estiradas sobre los cofres de CrossFitters esculpidos, el eslogan críptico se refiere a uno de los WODS más desafiantes de la marca de fitness, o entrenamientos del día, todos ellos nombrados para mujeres. Y tal vez no tan halagador.

El cofundador Greg Glassman bautizó sin rodeos el famoso 'Fran WOD porque' cualquier cosa que te dejara boca arriba, mirando al cielo preguntando '¿qué me pasó?' merecía el nombre de una mujer. (Los dígitos no son un número de teléfono por cierto, sino una secuencia específica de propulsores y pull-ups).

Tal vez esta charla sea solo el tipo de costillas gruesas que uno esperaría en una caja CrossFit '(o gimnasio, en lenguaje CF) donde la estética es industrial y la clientela es aproximadamente un 50 por ciento masculina, excepcionalmente alta para el espacio de fitness grupal, que generalmente está dominado por mujeres.

Sin embargo, las damas parecen amarlo.

Puede que CrossFit no suene como una utopía feminista, pero las mujeres acuden en masa a las cajas de todo el mundo para embarcarse en sus hazañas de fuerza olímpicas y en la búsqueda ocasionalmente de vomitar, un objetivo decididamente diferente al (todavía) comercializado en todas partes. 'cuerpo de bikini. Y, de hecho, en los CrossFit Games de esta semana, hay docenas de mujeres súper aficionadas compitiendo en este momento.

Por qué Las mujeres están cada vez más en CrossFit no es tan obvio.

Fundada en 2000 por Glassman y su entonces esposa Lauren Jenai, Crossfit comenzó como una especie de retroceso: una alternativa de alta intensidad y baja tecnología a la cultura de fitness convencional, cada vez más grande y centrada en el cardio que había transformado a los gimnasios de sudorosos, mazmorras sin ventanas en elegantes estudios y clubes de salud (desde Hierro de bombeo a Perfecto, para imágenes) pobladas por un mayor número de mujeres.

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'No existe un entrenamiento masculino o femenino: todos hacemos los mismos ejercicios'.

Mientras que 'hacer ejercicio una vez se refirió a una subcultura de hombres en su mayoría levantando pesas para aumentar su volumen, en la década de 1970, un creciente cuerpo (ejem) de investigación celebró los beneficios para la salud y la estética del cardio, más famoso inspirando el fenómeno de trotar pero también el Fitness-i-fication de entrenamientos coreografiados diseñados y frecuentados por una clientela femenina que previamente había sido excluida de estos antepasados ​​del moderno #fitfam.

A medida que una generación de mujeres que habían crecido con el Título IX crecían, la aceptación e incluso la celebración del atletismo femenino crecieron. Esta nueva escena sudorosa defendió la feminidad activa (una mujer que entrevisté recordó que 'Jane Fonda me hizo sentir orgullosa de hacer ejercicio en público) y abrazó las nociones convencionales de las pesas rosadas de pensar en la feminidad, un enfoque en la pérdida de peso y el nacimiento de la condición física La moda, que, por primera vez, les dio a las mujeres mechas, 'esculpir las polainas a tope en lugar de versiones más pequeñas de la ropa de los hombres.

CrossFit puede sentirse como un rechazo de todos de lo anterior, desde cardio de estado estable hasta elegantes estudios de fitness que hacen espacios, bueno, bonitos.

La peculiar dinámica de género de la cultura CrossFit

Pero volvamos al tema del idioma. Mientras que hace casi cuarenta años, las feministas presionaron con éxito al Servicio Meteorológico Nacional para detener la práctica misógina de nombrar tormentas solo después de las mujeres, la historia de origen de Fran sugiere que la idea de la fuerza femenina como destructiva y dominante es fundamental para la visión de CrossFit. Una entrenadora me dijo con el equivalente de un giro verbal, que si bien no se ofende personalmente, 'la historia de Fran también se sabe que es obviamente sexual'.

En 2003, Glassman describió la serie 'Nasty Girls WOD con un gusto masoquista similar; 'El encanto aplastante de estas damas está en su capacidad para erradicar las debilidades y humillarte con ellas. (Las conversaciones en línea articulan estas actitudes aún más intensamente; revise cualquier hilo sobre el divorcio de Glassman y Jenai bajo su propio riesgo.) Por el contrario, los 'Heroes WODS, nombrados sobriamente en honor a los soldados caídos, son casi exclusivamente hombres. No hace falta ser un genio para detectar ese estereotipo a 100 yardas (de un sprint dash) de distancia.

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No es sorprendente que las cajas de CrossFit renuncien a las afirmaciones de sentirse bien de niña que adornan las paredes de los estudios de cardio de baile para recibir órdenes bruscas de 'HTFU (que' endurece la F) mientras aguanta 'la cueva del dolor. La charla en línea en los foros de CrossFit puede tender a generar historias de guerra sobre vomitar después de un entrenamiento duro (el estilo cariñoso de 'conocer al tío Pukie) o quitar la piel de las manos callosas por levantar objetos pesados.

Las mujeres siempre son altas entre los policías y el ex personal militar que lanzaron CrossFit al estrellato desde un garaje de Santa Cruz a principios de siglo.

Tal machismo se extiende más allá de la mera retórica, ya que CrossFit fue demandado recientemente por requerir que una mujer trans compita como hombre a pesar de haber hecho la transición años antes. El género no es la única categoría para provocar la controversia de CrossFit, tampoco. Hay una conversación en curso, aunque incómoda, sobre cuán blanca es la cultura y este mes el anuncio de que los competidores de los Juegos se llevarían a casa las armas de fuego Glock como premios inspiró una protesta en Internet, especialmente de los Crossfitters internacionales y de aquellos que creían que la decisión era de mal gusto debido a los Estados Unidos. epidemia de violencia armada (una petición de change.org iniciada por un australiano ha recibido más de 20,000 firmas).

Sin embargo, dada la estructura excepcionalmente descentralizada de CrossFit (los cuadros son afiliados, no franquiciados) nacidos del libertinaje rabioso de Glassman, la mejor manera de entender la dinámica de género peculiar de la cultura CrossFit no es analizando las palabras de Glassman sino de algunos de sus primeros adoptantes: mujer.

Las mujeres siempre son altas entre los policías y el ex personal militar que lanzaron CrossFit al estrellato desde un garaje de Santa Cruz a principios de siglo. Nicole Carroll, profesora de cerámica y yoga, que se describe en Aprender a respirar fuego como 'la última persona que esperarías ver en la hermandad de CrossFit's Fight Club', experimentó una sensación de 'regreso a casa' e indignación competitiva cuando entró en la caja de Glassman y vio mujeres haciendo dominadas perfectas. Como muchas otras mujeres, estaba enganchada.

¿Por qué las mujeres se enganchan en CrossFit?

Si bien CrossFit es conocido como uno de los mejores entrenamientos para conocer a un chico y las bodas de CrossFit son definitivamente una cosa, las mujeres definitivamente están apareciendo por más que los niños o la decoración brillante en cajas recién llenas de comodidades. New York Times descrito como desafiando cualquier visión de 'una cueva de hombre espartano y aparentemente también de la fragilidad femenina. Es la acción dentro de esas cajas, brillante o despojada, lo que atrae a un mayor número de mujeres fatigadas colectivamente por la ortodoxia aún popular de que un entrenamiento ideal es la rutina de alta repetición / bajo peso orientada a evitar la voluminización demonizada.

Un mayor número de mujeres (colectivamente) están fatigadas colectivamente por la ortodoxia aún popular de que un entrenamiento ideal es la rutina de alta repetición / bajo peso orientada a evitar el 'volumen' demonizado.

Las mujeres de CrossFit, sin pedir disculpas, levantan a los hombres pesados, a menudo superando en términos relativos. Katrin Davidsdottir, la campeona de Reebok Crossfit Games 2015, se enamoró del deporte porque 'no existe un entrenamiento masculino o femenino: todos hacemos los mismos ejercicios'. No hay temor de que las mujeres se vuelvan 'demasiado fuertes'. Hombres y mujeres compiten en la misma arena (literalmente).

La competidora Liz Adams, quien comenzó su carrera en Union Square CrossFit y actualmente es entrenadora en jefe en ICE NYC, estuvo de acuerdo en que, según su experiencia, 'a las mujeres les encanta CrossFit porque podemos estar en el mismo campo de juego que los hombres, haciendo el mismo entrenamiento, recordándole de cuando tuvo que jugar con los niños como atleta de la infancia. Su hermano le presentó el deporte, 'pero ahora relativamente, estoy más en forma que él.

Si algunas mujeres comparten la idea de Adams de que la oportunidad de hacer ejercicio en igualdad de condiciones junto con los hombres es una insignia de empoderamiento, CrossFit ha inspirado a otras a reclamar los entrenamientos machistas como espacios exclusivos para mujeres. Las cajas exclusivamente para mujeres son raras, pero están apareciendo desde Palo Alto hasta Queens, y muchas otras dedican clases solo a mujeres. Una caja del sur de Brooklyn dio lugar al Iron Maidens Raw Open, un evento de levantamiento de potencia solo para mujeres en el que el ganador levantó más de cuatrocientas libras, y tal vez de manera más impresionante, donde un competidor transmitió, 'sentirse fuerte es parte de lo que soy ahora.

'Lo que nuestros cuerpos pueden hacer, en lugar de cómo se ven, es el punto.

Sin embargo, la controversia puede acompañar estos eventos de bienestar; la misma caja dirigía una clase solo para mujeres llamada 'Tough Titsday', enojando a un periodista de Jezabel que fue expulsado de la caja por cuestionar la marca. Al aceptar el 'nombre insolente', concluyó, aparentemente era el precio de la admisión a este 'club de muchachos ... marcadamente tonto'.

Del mismo modo, el apoyo filantrópico de CrossFit a la prevención del cáncer de mama revela un compromiso legítimo con la salud de las mujeres, sin embargo, el hecho de que su 501c3 de elección se llame 'Barbells for Boobs' sugiere la persistencia de la actitud de hazlo por los niños que se ha ganado otros Iniciativas contra el cáncer de mama como 'Save Second Base' graves críticas de las feministas.

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Ya sea en entornos mixtos o de un solo sexo, muchas mujeres reflejan que el enfoque del programa en el rendimiento en lugar de la apariencia, una especie de 'Músculos grandes, gran mentalidad, es lo que los atrae a CrossFit. 'Nunca había participado en un entrenamiento en el que mi aspecto fuera tan irrelevante', relató una mujer de unos cincuenta años que había pasado la década de 1980 haciendo ejercicios aeróbicos, la década de 1990 en la clase Step y más recientemente ciclismo en interiores. 'Lo que nuestros cuerpos pueden hacer, en lugar de cómo se ven, es el punto.

En ICE, una caja reluciente con duchas brillantes e incluso una estación para selfies después de la clase, la ausencia de espejos en el piso del gimnasio es notable. Adams, un ex jugador de baloncesto de la universidad, le da crédito a CrossFit por romper el estereotipo de que 'tener músculos y ser fuerte te hace lucir marimacho o lesbiana. Estaba muy inseguro porque sentía que no le caía bien a los niños y la gente me decía que parecía un hombre. Todo eso terminó con CrossFit; Me di cuenta de que amo mi cuerpo y lo que puede hacer.

¿Cuándo recibe hoy la versión en redes sociales (léase: más cruel) de estos comentarios de la escuela intermedia? Adams se ríe: 'Solo muchachos tontos. Para el registro: sus casi 10,000 seguidores de Instagram en su mayoría dejan comentarios adoradores sobre su impresionante fuerza, su estilo de enseñanza de apoyo y, sí, su físico envidiable.

La pérdida de peso y la apariencia física pueden estar subestimadas en la cultura CrossFit, pero siguen siendo fundamentales para las cuentas de muchas mujeres de por qué les encanta.

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La pérdida de peso y la apariencia física pueden estar subestimadas en la cultura CrossFit, pero siguen siendo fundamentales para los relatos de muchas mujeres de por qué les encanta. Catherine Cervone, una reclutadora legal y devota de Crossfit desde 2012, se entusiasmó con entusiasmo sobre 'el gran motivador del factor comunitario de Crossfit' y cómo el enfoque en 'ser más rápido, más fuerte y aprender nuevas habilidades en lugar de cuánto pesé de manera única la inspiró a mirar. con ganas de hacer ejercicio. ¿La prueba de que funcionó? Su pérdida de peso de cuarenta libras, que ha mantenido durante cuatro años.

De manera similar, Adams relata que a menudo tiene que asegurar a las mujeres que levantar pesas no las hará verse como ella, como una atleta de élite de CrossFit, entrena de 4 a 5 horas al día y se ve bien, pero que quemarán grasa y aumentarán su peso. músculo, esencialmente la propuesta de valor de cada entrenamiento dirigido a mujeres.

Las mujeres que hacen CrossFit no solo se sorprenden al completar pull-ups y sentadillas frontales, sino que también informan: '¡Mi esposo me dice que mis brazos se ven geniales! Los beneficios estéticos del ejercicio, sugieren estas anécdotas, siguen siendo primordiales en nuestra sociedad obsesionada con la imagen, pero podrían ser más fáciles de obtener al centrarse en el desarrollo de habilidades y logros que las pulgadas perdidas.

En una sociedad obsesionada con la eterna juventud, especialmente para las mujeres, el acto más audaz de inclusión feminista de CrossFit podría ser su diversidad de edades.

En una sociedad obsesionada con la eterna juventud, especialmente para las mujeres, el acto más audaz de inclusión feminista de CrossFit podría ser su diversidad de edades. El participante más viejo en Iron Maidens tenía 70 años, y Dentro de la caja El autor TJ Murphy informó que el 'corazón y el alma de una caja que frecuentaba era una mujer obesa, diabética y mayor'. En otro, conoció a una 'abuelita que se había unido para poder recoger a sus nietos más fácilmente; pronto pesaba más de cien libras.

Haga clic en los sitios de incluso los programas de acondicionamiento físico más entusiastas y feministas, e incluso cuando la diversidad étnica y de tamaño se está volviendo más evidente, los ejemplos de mujeres mayores en forma son raros (excepto, por supuesto, si su aspecto se resalta como 'edad' desafiando).

Entonces, ¿qué significa todo ésto? A medida que CrossFit se acerca a su vigésimo aniversario, las mujeres son, sin duda, una fuerza importante en su futuro. Los competidores de élite como 'Iceland Annie no solo muestran una versión particular de la fortaleza femenina en los Juegos, sino que están ayudando a cultivarla en las afiliadas locales de todo el mundo.

De acuerdo con la cultura descentralizada de CrossFit, es en estas miles de cajas locales donde las mujeres cotidianas están dando sentido a su feminidad y feminismo de maneras diferentes y, a veces, conflictivas, pero sin duda cada vez más fuertes en el camino.

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