Lo sorprendente que la escritora Glynnis MacNicol desea haber sabido sobre cumplir 40 años

Cuando eres soltero y tienes más de 30 años, y especialmente más de 35, cada vez que surge una pieza de la cultura pop que presenta a una mujer soltera y sin hijos de cierta edad, todos los que conoces te lo envían. ¿Por qué? Debido a que ocurre tan raramente, el fenómeno se siente notable. (Bigfoot, Nessie y yo jugamos bridge los jueves ...)

Entonces, cuando las nuevas memorias del cofundador de TheLi.st, Glynnis MacNicol Nadie te dice esto En los estantes, varios compañeros solteros me lo enviaron. Pero esta vez, el libro se distribuyó con notas exclamativas sobre cómo MacNicol escribe acerca de ser soltero y sin hijos a los 40 años ... pero sin el arrepentimiento y la depresión habituales que aplastan el alma popularmente asociados con el escenario. Leyendo Nadie te dice esto Sentí un dulce alivio de todo el alarmismo sobre el tiempo que se agotaba en mi capacidad de tener una vida plena.

A continuación, libero todas mis ansiedades de treinta y tantos en MacNicol con la esperanza de mayor comodidad (o al menos compasión). Ella cumple con ambos y explica por qué es tan importante tener esta conversación.

Sigue leyendo para descubrir por qué MacNicol se sorprendió por lo que viene después de los 40.

Como mujeres, nos enseñan a esperar que nuestras historias se conviertan en matrimonio y niños en un determinado momento (es decir, antes de los 40). Sin embargo, a medida que crecí, comencé a preguntarme si realmente quiero hijos o si creo que * debería * quererlos. ¿Tiene algún consejo para las mujeres que navegan en esta decisión (como lo hizo)?

Creo que la respuesta a la pregunta de los niños es diferente para todos. Y solo porque escribí el libro y me siento cómoda con mi vida no significa que no esté caminando constantemente hacia esa línea, donde pienso: '¿Estás realmente seguro? Parte de lo que estaba tratando de llegar en el libro es responder no tanto a la pregunta: '¿Quiero hijos? pero, '¿Estaré bien si no tengo hijos? Porque creo que eso es más específicamente con lo que estaba luchando. Todavía estoy en esa conversación conmigo mismo, ya que hay muchas maneras de tener hijos en tu vida, pero no sé si hay una respuesta clara, excepto ser muy honesto contigo mismo.



Además, creo que quedamos atrapados en la idea de esperar a que aparezca la persona adecuada, y traté de desenredarme de ese pensamiento. Pensé: '¿Quiero un hijo lo suficientemente fuerte como para tener uno solo? Veamos realmente la realidad de lo que es eso, porque no tendemos a pensar en los niños, pensamos en los bebés, y la realidad de los niños es larga, complicada, maravillosa y difícil. Así que creo que es tan realista como sea posible.

También estoy muy en contra de tomar decisiones basadas en lo que me preocupa que pueda lamentar en 20 años. Muchas de las discusiones que tenemos sobre los niños son, 'Oh, dentro de 20 años vas a sentir mucho no haber tenido hijos. ¿Debo hacer esto ahora porque algún día lamentaré no haberlo hecho? Eso no es ... no puedes tomar decisiones basadas en el miedo.

Cuando dices: '¿Estaré bien si no tengo hijos? ... Me preocupa que esté triste porque otras personas pensarán que estoy triste. Por lo tanto, se trata de mi autoconciencia sobre lo que piensan otras personas. ¿Experimentas eso?

Menos ahora Además, Instagram y Facebook no existían para mí hasta que cumplí los treinta años, así que pude vivir mi vida fuera de esa conciencia de lo que otras personas estaban haciendo, y ni siquiera de lo que estaban haciendo sino de lo que estaban haciendo. Todos sabemos que las redes sociales son un narrador poco confiable, pero eso no impide que nos afecte. Ciertamente no soy inmune a él, pero me afecta de diferentes maneras porque era mucho mayor antes de que esas cosas entraran en juego.

Alguien me preguntó hoy cuál fue mi consejo número uno en la vida y fue 'desconecta tu teléfono. Nunca estarás satisfecho con tu vida si la estás viviendo según lo que piensan otras personas. Y la verdad es que, la mayoría de las veces, la gente no piensa en ti.

El aspecto de las redes sociales es más grande de lo que me gustaría admitir. A veces solo quiero tener un bebé porque quiero la foto en Instagram que me hará igual que todos los demás. Y esa es una forma tan desordenada de pensarlo.

Sin embargo, no lo es. Es totalmente normal porque hay un lenguaje alrededor de eso. Instagram es un idioma, hay un lenguaje en torno a estas experiencias y nos enseñan a valorar esto por encima de todo. La versión anterior de esto fue revistas de mujeres, que fueron tan generalizadas en apoyar esta narrativa. Las mujeres están acostumbradas a ver versiones de sus vidas realizadas para ellas y el impulso para encajar y poder participar en eso es muy comprensible, es muy humano.

Una de las cosas con las que también lucho es que siento que no es una decisión que está fuera de mi control y que puedo despertar y descubrir que he perdido la oportunidad de tener hijos. Por lo tanto, he tratado de ser más proactivo, he tratado de forzarme a salir y también a salir de una manera que nunca he salido antes, que es con un objetivo (¡bebés!). Ha sido un desastre. Me pregunto si has experimentado eso en absoluto.

Una de las cosas que sucedieron cuando cumplí 40 años es que dejé de pensar en salir como una solución. Lo que no quiere decir, 'Oh, nunca quiero volver a enamorarme. Pero dejé de pensar en salir como encontrar al chico con el que quiero construir una vida. Ya he construido una vida muy sólida, satisfactoria y complicada. No estoy buscando a alguien que lo complete. Si encuentro a alguien que lo enriquezca, esa es una historia diferente. Entender que estoy bastante satisfecho con mi vida actual y que estoy bien sin hijos realmente cambió la forma en que veía las citas y las relaciones.

De manera similar, mi vida está muy llena, pero me cuesta sentirme atrapado en esta parte de mi vida porque nos definimos por estas fases: universidad, matrimonio, hijos, etc. Y creo que si tuviera un hijo me mudaría a la siguiente fase y se sentiría bien. ¿Eso desaparece alguna vez?

Tenemos narraciones bastante estrechas sobre la vida de las mujeres. Casarse, tener un hijo, criar al hijo ... y luego dejamos de hablar de ti. Una de las cosas con las que tuve problemas cuando cumplí 40 años fue que, como era soltera y no tenía hijos, no había absolutamente ningún plan para vivir. No tenemos ningún ritual en torno a la vida de una mujer fuera del matrimonio y los bebés, y creo que eso puede ser tanto liberador como abrumador, y a veces sigo abrumado por ello. ¿Cómo pensamos sobre el arco de mi vida si no tengo estas cosas para celebrarlo? Creo que a medida que más mujeres se alejen del matrimonio y la maternidad, probablemente comencemos a crear nuevos rituales por nuestra cuenta, pero no existen en este momento.

No se si has leído el libro METROalteridad, pero hay una cita en la que la autora Sheila Heti dice algo en el sentido de, & lsquo; ISi no vas a ser madre, es mejor que sepas lo que vas a lograr, y será mejor que sea grande ''. ¿Sientes esa presión?

No, pero entiendo de dónde viene eso un poco, a medida que envejezco. Hacemos hincapié en la maternidad como el fin de todo. Y para las madres, eso es tan sofocante como para las personas que no tienen hijos. Así que creo que nos empujan a esta idea de que si no vas a tener hijos, que es (visto como) lo principal que las mujeres pueden lograr, es mejor que encuentres algo realmente grande para compensarlo. Lo cual es una mierda.

No tiene que hacer algo extraordinario para que no valga la pena tener hijos. De hecho, puedes disfrutar de tu vida. Y el hecho de que eso parezca una declaración radical, el hecho de que mi libro para algunas personas parezca radical, no es una medida de nada, excepto que es tan nuevo para las mujeres poder tomar sus propias decisiones que se siente radical.

Hay una cita en esa línea de su libro que puse en mis historias de Instagram, y recibí tantas respuestas de mujeres solteras que dijeron: '¡Sí! Era: 'También era un fenómeno relativamente moderno: una mujer a cargo de su propia vida, que podía hacer lo que quería. Es tan cierto, y realmente no pensamos en eso ... cuán relativamente nuevo es todo esto.

Es difícil recordar que la mayoría de las mujeres no han podido hacer lo que quieran durante toda la historia. Lo he dicho muchas veces, pero creo que vale la pena repetirlo: las mujeres en los EE. UU. No pudieron obtener tarjetas de crédito con sus propios nombres hasta 1974. La idea de que usted pueda tomar sus propias decisiones es radicalmente nueva. No creo que sea una coincidencia que haya cánticos de 'encerrarla, en manifestaciones presidenciales; No creo que estén hablando de Hillary Clinton. Creo que estamos en la primera ola de mujeres que crecieron siendo capaces de determinar cómo quieren que sea su vida, y eso está cambiando las estructuras de poder tan dramáticamente que es alarmante para muchas personas que están acostumbradas a estar en el poder. . Así que creo que es beneficioso para las mujeres que se sienten fuera de la narrativa o avergonzadas o aterrorizadas recordar que no estás loca. Es solo que esto es nuevo.

Cambiar un poco de marcha, parte de lo que siento Sexo y la ciudad Me mintió acerca de ser soltero en tus treinta y más años, lo que me molesta, es que mis amigos ya no van a almorzar conmigo. Metafórica y literalmente. Tienen hijos y otras prioridades. Como resultado, me he sentido excluido y un poco solo, porque ya no tengo mi grupo central de amigos. ¿Tienes alguna experiencia con eso?

¡Por supuesto! Se sintió como un proceso de duelo. Y una de las cosas que fue tan difícil al respecto es que nadie reconoce lo difícil que es cuando cambian las vidas de todos tus amigos. Pensé en ello como patas sobre una mesa: es como perder tres patas de una mesa y te quedas tratando de sostenerlo por tu cuenta ... y no hay reconocimiento de esos cambios de vida. Digo en el capítulo (en el libro) donde se casó mi amiga que pensé que sería más apropiado si la acompañara por el pasillo porque ¿quién realmente está regalando a esta persona? No es su padre. Son sus amigos quienes están haciendo el cambio en sus vidas cuando ella sigue adelante. Hay un dolor involucrado que no reconocemos, y a veces el reconocimiento es lo que hace que sea mucho más fácil tratarlo. Hay una razón por la que tenemos funerales. Es reconocer la pérdida.

Los años entre 37 y 40 para mí fueron realmente difíciles (por esta razón). Empecé a hacer amigos en diferentes grupos de edad. Siento que hasta mediados de mis treinta años tenía un grupo sólido de amigos y cuando todos se mudaron y se casaron y nuestras vidas cambiaron tan dramáticamente, comencé a asegurarme de tener diferentes grupos de amigos en diferentes lugares y diferentes edades. Y también diré ... tus amigos volverán contigo. Esos primeros años de matrimonio, especialmente si hay hijos, son brutales para todos. Pero diré que vuelven. Y luego tendrás que hacer tiempo para ellos porque serán solitarios, que generalmente es lo que sucede.

El libro está enmarcado específicamente alrededor de ti cuando cumples 40 años, la edad aterradora en la que se les enseña a las mujeres que se caen de un acantilado. ¿Cuál fue la parte más inesperada de esa experiencia?

Qué bueno fue. Cumplí 40 años y estaba enojado porque nadie me dijo lo agradable que sería. Sé que la gente dice esto, y los escuchas decirlo y piensas que es una mierda, pero me encanta esta edad. No cambiaría esto por nada. Y la mayoría de las mujeres que conozco que son de mi edad están 100% de acuerdo conmigo. Es simplemente fantastico.

Treinta y ocho y 39 para mí fueron muy intensos, y eso probablemente contribuyó a lo mucho que disfruté tener 40. Sentí alivio de muchas expectativas, relojes y cronogramas, y me sentí muy poderoso. Al final de mis 30 años, me sentí muy sin poder porque, como usted dice, la cuenta regresiva estaba encendida y qué mierda me pasa si no alineo estas cosas. La respuesta es que vas a ser genial. Nada ha terminado y las cosas serán maravillosas y te sentirás mucho mejor contigo mismo.

Honestamente, escuchar esa tranquilidad me da ganas de llorar. Hay tan pocos lugares de los que puedo escuchar eso.

Es realmente difícil cuando no tienes una narrativa cultural que señalar. Hay una razón por la que todavía estamos hablando Sexo y la ciudad Más de 20 años después. No es una coincidencia. Nos faltan estos arquetipos e historias más grandes, así que realmente solo quería publicar una historia que fuera más de lo que les dije a mis amigos que todo iba a estar bien.

Gracias por darme una razón para esperar cumplir 40 años, incluso si es solo para hacer esta parte, jaja.

Bueno, disfruta lo que tienes ahora. Disfruta tu piel. Disfruta tu metabolismo. No diría que todo es terrible. Pero definitivamente es intenso, y no es tu imaginación. A las mujeres siempre se les dice que todo está en su cabeza. No todo está en tu cabeza.

¿No estás tan seguro de tu estado de soltero como MacNicol? Pruebe estos consejos respaldados por la ciencia para ser más feliz sin pareja. Pero también, ¿quizás no hagas esta cosa asquerosa que hacen las personas solteras?