Estos secretos internos harán que los viajes al mercado de sus agricultores sean mucho más fructíferos

Los mercados de agricultores son, creo, algunos de los lugares más felices de la tierra. Entrar en uno es como hacer un viaje en el tiempo, de regreso a cuando la comida era recién recogida y vendida por vecinos a vecinos. Parece que el sol siempre brilla en el mercado, a menudo iluminando parejas lindas tomados de la mano mientras palmean los aguacates para madurar. A veces, los bebés están involucrados. Es pura felicidad.

Sin embargo, los mercados de agricultores ofrecen más que solo un impulso de serotonina. Estos mercados ecológicos brindan oportunidades para interactuar con su comunidad local, Realmente conozca a las personas que atienden su comida, pruebe frutas y verduras desconocidas e incluso ahorre dinero. En el proceso, también harás otras dos cosas significativas, dice Brie Mazurek, Director de Comunicaciones del Centro de Educación Urbana sobre Agricultura Sostenible (CUESA).



'Es muy importante apoyar a los agricultores locales, orgánicos y sostenibles, y no hay mejor manera de hacerlo que en el mercado de agricultores porque el dinero va directamente al agricultor', explica. 'Además, estás reduciendo millas de comida, o qué tan lejos está viajando tu comida.

Sea lo que sea que lo motive a visitar el mercado: su huella de carbono, deliciosas fresas o un posible encuentro con su vecino caliente, siga leyendo para obtener un resumen de todo lo que necesita saber para aprovechar al máximo su visita.



Aquí está la guía definitiva para comprar en el mercado local de agricultores.

Orgánico versus todo natural: ¿cuál es la diferencia?

Para etiquetar sus productos como orgánicos, los agricultores deben obtener la certificación del gobierno. 'Hay un solo conjunto de estándares para la certificación orgánica, establecido por el Programa Nacional Orgánico en el USDA', dice Mazurek. 'Luego hay organizaciones locales que están acreditadas por el USDA, como CCOF en California, que inspeccionan y hacen que las granjas y productores orgánicos rindan cuentas a los estándares del Programa Nacional Orgánico.



Sin embargo, esto no significa que cada puesto sin dicha certificación use pesticidas. 'Muchos agricultores usan prácticas de agricultura orgánica, pero pueden (en cambio) decir' no pesticidas 'o' todo natural ', dice Laura Avery, supervisora ​​del Mercado de Granjeros de Santa Mónica en Los Ángeles.

Mazurek me dice que los agricultores pueden optar por no recibir la certificación orgánica debido al hecho de que cuesta dinero que no pueden gastar. Sin embargo, advierte que afirmaciones como 'no pesticidas no están regulados de ninguna manera, y por lo tanto pueden ser BS. Si no ve un letrero orgánico certificado, dice, lo mejor es preguntar al agricultor sobre sus prácticas.

No juzgues a los productos por su apariencia

Aquí está la cosa: Producir en el mercado de agricultores no siempre es bonito. 'Cuando vas a la tienda, las manzanas son brillantes, por lo general tienen algún tipo de recubrimiento ceroso', dice Linda Mark, que dirige un negocio de compras personal llamado Farmers Market Fairy. Por el contrario, el mercado de agricultores podría ofrecer variedades de herencia que no verías en una tienda porque no son tan estéticamente perfectas o se magullan con demasiada facilidad para ser transportadas a larga distancia. 'Es posible que no quieras comprarlos porque se ven divertidos, pero a menudo son manzanas de muy buen sabor', dice.

Si le han enseñado a elegir productos en función de su apariencia, puede ser un hábito difícil de romper. Mark sugiere una solución simple, sin embargo. 'Ve al mercado y prueba cosas. No es tan aterrador, dice ella. Ocasionalmente, los agricultores rechazarán muestras de productos raros, como moras, pero el riesgo de comprar a ciegas no es significativo. 'Por lo general, puedes confiar en tu granjero', dice ella. 'Probablemente no están cultivando cosas que no querrían comer ellos mismos.

¿Qué hay en la temporada, cuando

Según los profesionales, esto De Verdad varía según el lugar donde vivas. En California, por ejemplo, las temperaturas moderadas permiten que los mercados permanezcan abiertos durante todo el año. Por lo tanto, ciertas cosas que se venden allí en invierno seguramente no crecerán en, digamos, Wisconsin al mismo tiempo. Mazurek proporciona una guía general a continuación, pero para obtener información más detallada, puede buscar la estacionalidad por estado utilizando el sitio web o la aplicación Seasonal Food Guide.

Primavera: Fresas, espárragos, guisantes, verduras tiernas más jóvenes, algunas frutas de hueso (albaricoques, cerezas)

Verano: Tomates, algunas frutas de hueso (duraznos, ciruelas), bayas (moras, frambuesas), calabaza de verano, berenjenas, pimientos picantes (finales del verano), acelgas, remolachas, calabaza de invierno (ya que estos se almacenan bien, a menudo están disponibles durante todo el año )

Otoño: Calabaza de invierno, calabazas, caquis, granadas, col rizada, acelgas, remolachas, zanahorias, tubérculos

Invierno: Caquis, granadas, verduras, acelgas, col rizada, calabaza de invierno, tubérculos

Sin embargo, incluso si se supone que un artículo está en temporada, es posible que no siempre esté disponible debido a condiciones climáticas desfavorables, dice Mark. Además, si está acostumbrado a comprar en los supermercados, puede sorprenderle saber que algunos productos ubicuos no serán vendidos por un agricultor local. Los plátanos son un ejemplo. 'No los vas a encontrar porque no crecen en el continente de los Estados Unidos', explica Mazurek.

Tenga en cuenta que no todos los vendedores son legítimos

Triste pero cierto, algunos granjeros lo fingen. Como en, compran productos al por mayor de donde quiera, y luego pasarlo como algo que ellos mismos han cultivado. Ciertos estados, como California, han promulgado leyes destinadas a prevenir esto, pero vale la pena discriminar de todos modos.

'Hay banderas rojas a tener en cuenta', dice Mazurek. 'Los productos que están fuera de temporada para su región, como los tomates o los duraznos en pleno invierno, pueden ser obvios. Los cartones que llevan el nombre de otro productor o productos encerados o extremadamente uniformes en tamaño y forma también podrían ser indicadores de que los productos se están revendiendo de otro productor, explica.

Dicho esto, a veces hay excepciones lógicas a estas reglas. Por ejemplo, dice Mazurek, algunos agricultores tienen invernaderos o cámaras frigoríficas que ayudan a extender la temporada de ciertos cultivos, por lo que vale la pena hablar con el vendedor si tiene alguna pregunta. ¿Y si aún parece boceto? 'Si le preocupa que un proveedor en particular esté vendiendo algo que no cultivó, hable con el gerente de mercado de sus agricultores o comuníquese con el comisionado de agricultura del condado', aconseja.

Sigue a los chefs

Otra forma de descubrir el mejor producto, dice Mark, es a través de las redes sociales. Siga a los chefs o amantes de la comida que frecuentan el mercado para ver qué están comprando. `` Llamo a las granjas que estoy comprando (en Instagram), y también trato de mencionar (producir) variedades y en qué mercado estoy, dice ella.

Cuando sea posible, Mark recomienda buscar un mercado de 'cocineros', que a menudo presentará productos más interesantes que otros mercados. 'Un agricultor cultivará algo específicamente porque un chef lo solicitó, y si son de un restaurante bastante exitoso, el agricultor puede cultivar una cosecha completa y está garantizado para vender', explica. 'Los agricultores a veces incorporarán un poco de eso para que sus clientes compren.

Si no sabe dónde compran los chefs en su ciudad, Mark sugiere buscar un restaurante de la granja a la mesa, donde las granjas de origen a menudo se imprimen directamente en el menú. 'Entonces puedes averiguar a qué mercado va esa granja, y probablemente será un mercado bastante bueno', aconseja.

No tengas miedo de comenzar una conversación.

¿No está seguro de qué es algo, o cómo prepararlo, o incluso si está maduro o no? Solo pregunta. 'Parte del beneficio de interactuar directamente con el agricultor es que conocen íntimamente el producto', dice Mazurek.

Esto es especialmente valioso si se trata de una fruta o verdura que nunca has visto antes. 'Hay algunas cosas únicas en el mercado de agricultores que son más complicadas, como una verdura llamada puntarella que toma todo tipo de pasos extraños para prepararse', dice Mark. Para una atención personalizada, Mazurek recomienda llegar al mercado temprano, antes de que los granjeros se sientan abrumados por las multitudes.

¿Regatear o no regatear?

Ninguno de mis expertos estaba demasiado interesado en la cuestión de si debería o no negociar con los agricultores, y por una buena razón. 'Antes de preguntar por qué una canasta de moras cuesta $ 5, considere cómo debe ser arrancar moras perfectamente maduras, una a la vez, en pequeñas canastas durante horas al día al sol', dice Avery, quien agrega que los agricultores venden sus productos en el precio que cuesta elevarlo.

Sin embargo, hay formas de ahorrar. 'Puede obtener descuentos por cantidad si compra varias libras de un artículo, o busca fruta 'lsquo; grado de enlatado' o 'lsquo; angustiado visualmente' para obtener mayores descuentos, dice Avery. Mazurek también recomienda comparar las compras en el mercado antes de comprar, ya que diferentes agricultores ofrecerán diferentes precios. Algunos mercados, agrega, toman EBT (una forma de cupones de alimentos) o tienen otros programas de subvenciones para aquellos con recursos financieros especialmente limitados.

En cuanto a cómo pagar, Mazurek dice que el representante de los mercados solo en efectivo está desactualizado, y que muchos proveedores ahora aceptan tarjetas. Sin embargo, si va a pagar en efectivo, querrá traer facturas pequeñas. Especialmente a primera hora de la mañana, aconseja Avery.

Cómo estirar la temporada

Si está obsesionado con cierta fruta o verdura, comprar en temporada en los mercados de agricultores a veces puede ser un fastidio, significa que algunos tipos de productos pueden tener una apariencia limitada en su mesa. Sin embargo, Mark dice que hay formas de extender la vida útil de sus lances estacionales favoritos.

Por ejemplo, tiene un cliente que le pide que compre cientos de libras de tomates cuando están en temporada. El cliente luego los puede usar en salsa de tomate durante todo el año. Usted también puede comprar a granel de esta manera para disfrutar de los productos locales, sin importar la temporada. Comience con estos trucos de enlatado fáciles: mmm, albaricoques melosos.

¿Necesita un lugar para colocar el mercado de sus agricultores? Intente meter sus verduras en estas recetas Whole30. O combínelos: aquí le mostramos cómo crear una barra de batidos eficiente en casa.