Las cenas de televisión finalmente obtuvieron la mejora saludable que se merecen

Seamos realistas: las cenas de televisión no evocan exactamente la imagen de una comida saludable. Durante décadas, las bandejas de papel seccionadas de carne procesada, verduras congeladas (ambas probablemente cubiertas en una salsa espesa y misteriosa) y, si tienes suerte, un brownie del tamaño de un bocado no cambió en gran medida. Los que se consideraban 'saludables' generalmente eran tan bajos en calorías que volverías a tener hambre poco después de comerlos.


Mientras que el resto de la sección de alimentos congelados obtuvo un cambio de imagen saludable en los últimos años, ¡la pizza de coliflor! arroz con brócoli! -la categoría de cena apta para microondas no cambió en gran medida. El estigma, al parecer, era demasiado grande para que los comedores de mentalidad saludable lo superaran. Es decir, hasta que una nueva clase graduada de entradas para calentar y comer llegó al mercado y a los refrigeradores y congeladores de los consumidores.

Pero, ¿por qué renovar la categoría de cena para calentar y comer en primer lugar? Mike Wystrach, el CEO de Freshly, un servicio saludable de entrega de comidas refrigeradas, dice que las personas necesitan opciones rápidas y saludables ahora más que nunca. Él dice que Freshly se fundó para resolver un problema que él mismo tenía: 'Quería comer mejor, sabía cómo hacerlo, pero no tenía tiempo ni ganas de cocinar', explica Wystrach. Las cenas de televisión fueron una solución natural, pero requirieron una gran revisión de salud.

Misma tecnología, mejor comida

Las cenas de TV 2.0 se parecen más a algo que obtendría de un restaurante moderno y casual que a lo que encontraría en una caja de congelador, pero la tecnología de congelación instantánea (que conserva alimentos y nutrientes mientras aún está fresca) no ha cambiado en todos. 'Es divertido, es más una nueva técnica que una nueva tecnología', dice Matt Davis, cofundador de Mosaic Foods, una nueva línea de comidas de entrega a base de plantas para calentar y comer. (Las comidas incluyen el Pesto Tuscan Bowl, con calabaza, frijoles blancos y coles de Bruselas, y el Jackfruit Bowl griego, con pimientos rojos asados, garbanzos y jackfruit sazonado).

Qué tiene El cambio, dice Davis, es que las verduras son ahora la estrella de la comida (en lugar de una triste idea de último momento) y no están cubiertas con una salsa llena de conservantes. Mosaic y Freshly en particular ahora están creando comidas enfocadas en proteínas, vegetales y fibra para que sean más llenas y satisfactorias. Por ejemplo, el tazón de pesto toscano de Mosaic mencionado anteriormente tiene 24 gramos de proteína y 19 gramos de fibra; La comida de Freshly's Teriyaki Salmon Cakes tiene 21 gramos de proteína y cinco gramos de fibra. (Compare eso con el plato vegetariano congelado de una marca más tradicional, que ofrece solo seis gramos de proteína y cuatro gramos de fibra).




Kettlebell Kitchen, una compañía de comidas prefabricadas popular en la comunidad de fitness, especialmente entre los Crossfitters, incluso crea comidas basadas en objetivos específicos de macronutrientes. 'Nuestro equipo presenta conceptos deliciosos y creativos que dan prioridad a las verduras, hierbas y especias de temporada', explica el cofundador Joe López Gallego. 'Utilizamos ingredientes que se ajustan a cada una de las pautas de nuestro plan de comidas, lo que garantiza que estamos creando platos que ayudarán a nuestros clientes a alcanzar sus objetivos. Las comidas de muestra incluyen pollo a la barbacoa con calabacín asado y pollo a la albahaca tailandesa. También hay opciones para personas que hacen dieta cetogénica y vegetariana, y algunas selecciones incluso están aprobadas por Whole30.

Luego, estas empresas utilizan giros innovadores en la tecnología existente para garantizar que sus alimentos duren hasta que las personas estén listas para comerlos. El cofundador de Mosaic, Sam McIntire, dice que le pidieron consejos a los chefs. 'Con nuestro pesto, por ejemplo, aprendimos que si blanqueas albahaca fresca, ayudará al pesto a mantener ese color verde vibrante en lugar de convertirlo en un color oscuro', dice Davis. (Nota: estas comidas aún pueden tener niveles de sodio más altos. El tazón de pesto toscano de Mosaic tiene 790 miligramos, más de lo que encontrará en una tarifa más tradicional de congelador saludable).


Mientras tanto, Kettlebell Kitchen evita el congelador por completo. 'Debido a que nuestras comidas nunca se congelan, tomamos nuestros procesos de producción y cocción muy en serio. Toda nuestra producción ocurre en refrigeración, desde cortar verduras hasta hacer albóndigas, explica Gallego. 'Nuestros alimentos se cocinan utilizando métodos extremadamente precisos, con niveles controlados de temperatura y humedad dependiendo del producto. Explica que sus sistemas de horno pueden controlar la humedad a menos del 1 por ciento, y va directamente del horno al enfriador, donde se enfrían rápidamente a 35 grados Fahrenheit para preservar la frescura. Los clientes almacenan las comidas una vez que llegan a la nevera, y luego las calientan en el horno o microondas cuando están listas para comer.

Pensando fuera del pasillo del congelador

Mosiac, Freshly y Kettlebell Kitchen son todos servicios de entrega; no los encontrarás en la tienda de comestibles. (Cabe señalar que Kettlebell Kitchen se vende en varios gimnasios y estudios de fitness boutique). Para Mosaic, Davis dice que es porque superar la percepción del comedor saludable del pasillo del congelador es un desafío. El 54 por ciento de los compradores de comestibles que gastan más de $ 100 ni siquiera caminan por los pasillos de alimentos congelados, dice Davis. 'Es un mercado difícil de entrar. Es por eso que muchas de las nuevas empresas como las destacadas aquí están probando el mercado directamente al consumidor. Aún así, Davis tiene la esperanza de que el panorama continuará cambiando, señalando a la marca francesa de alimentos congelados saludables, Picard, que se vende en supermercados en Francia y es muy apreciada.


Para los chefs sanos que aún desean la conveniencia de calentar y comer con un poco más de espacio para la creatividad, está Hungryroot, una línea de alimentos básicos a base de plantas como las coles de Bruselas afeitadas, las cintas de camote y el arroz de coliflor. 'La gente quiere comer de manera saludable, pero la experiencia de la comida y la cocina está rota, y lo insalubre a menudo es mejor porque es más conveniente', dice el fundador y CEO Ben McKean. De ahí su línea de bloques de construcción vegetarianos en los que puedes elaborar una comida rica en nutrientes para construir en tus propios minutos. Por ejemplo, puedes preparar la salsa de maní tailandesa, los fideos de calabaza y las pepitas de tofu con limón y estofado, y tienes una cena inspirada para llevar. Nada está congelado; todo se guarda en el refrigerador hasta que esté listo para comer.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los ingredientes premium de estas compañías tienen un costo. Mientras que la cena estándar de TV cuesta alrededor de $ 4 (dependiendo de la marca y el lugar donde compre), Mosaic cuesta $ 9.99 por comida en el plan de ocho comidas por semana, recientemente cuesta $ 9.99 por comida en el plan de seis comidas por semana , y Kettlebell Kitchen cuesta $ 11.95 por comida en el plan de seis comidas por semana. (También ofrecen opciones a la carta por $ 11.95 por comida). HungryRoot, por otro lado, cuesta $ 69 por 11 artículos por semana, lo que se traduce en $ 6.27 por artículo.

Si opta por revisar las ofertas en su propia tienda de comestibles, hay algunas marcas congeladas como Dr. Praeger's y Sweet Earth que se procesan mínimamente y enfatizan ingredientes enteros y saludables. Al decidir qué agregar a su carrito, Keri Glassman, RD (que trabaja con la marca de alimentos congelados Kidfresh) tiene algunos consejos. 'Mira la lista de ingredientes y elige comidas hechas con ingredientes de alimentos integrales y no químicos, dice ella. 'Muchas cenas de TV congeladas son ricas en sodio, así que ten en cuenta eso. Ella agrega para estar atento al polisorbato 80, un emulsionante que se usa a menudo en los alimentos y que está relacionado con causar inflamación (aunque generalmente se considera seguro).

Las compañías como las destacadas aquí están demostrando que no se necesitan productos químicos para preservar alimentos saludables o hacerlos sabrosos. PSA a las compañías de alimentos: a la gente le gustan las verduras si las haces interesantes, no es necesaria una salsa espesa y misteriosa.


Si está buscando más formas de comer alimentos saludables sin pasar mucho tiempo preparándolo, es posible que desee invertir en una olla instantánea y una freidora de aire.