Los alimentos de África occidental ofrecen una deliciosa variedad y sabor a los comedores de origen vegetal.

Dado que Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo un crisol de culturas, las tradiciones de otros países siempre han sido una gran parte de lo que se considera 'cocina estadounidense'. Si eres un aventurero, es probable que ya tengas indio, tailandés y sushi de forma regular y estés en una búsqueda interminable para expandir tu paladar. El último lugar que inspira platos saludables para comer: África occidental.

En Pinterest, las búsquedas de recetas de África Occidental registraron un crecimiento del 311 por ciento en 2019, bastante importante. La cocina de África occidental también se incluyó en las tendencias alimentarias de Whole Foods para 2020. 'Estamos viendo a más personas gravitar hacia los sabores de África occidental en este momento, en parte debido a los ingredientes grandes y audaces como los chiles, el jengibre y la hierba de limón que crean una base vibrante. para muchos platos saludables a base de plantas, dice Chris Manca, un recolector local para la región noreste en Whole Foods Market.

Por supuesto, las personas en África occidental, una región en el noroeste de África que consta de 16 países, incluidos Nigeria y Ghana, han estado disfrutando y perfeccionando su cocina durante mucho más tiempo. Pero a medida que estos alimentos se vuelven más disponibles en los EE. UU., Puede esperar que se conviertan en una parte más importante de la conversación culinaria estadounidense.

¿Por qué la comida de África Occidental tiene un lugar en el plato de cada comensal saludable

Si está buscando una comida saludable, la comida de África occidental definitivamente merece su atención; La cocina es principalmente de origen vegetal y las verduras son típicamente la estrella del plato.



Según el blogger de comida nigeriano Funke Koleosho, los ñames, los plátanos, la yuca, los guisantes de vaca, los tomates, la okra, la hierba de limón y el arroz son elementos básicos de las comidas de África occidental. La cocina obtiene un sabor extra de una variedad de especias que incluyen ajo, jengibre, nuez moscada africana, caldo en polvo, cangrejo de río seco y semillas de melón molido. (Algunos de estos ingredientes solo se pueden encontrar en tiendas especializadas de alimentos, no en supermercados).

La blogger de Afro Vitality Eats, Elsie Forsung, dice que los frijoles pintos secos, el arroz, el aceite de palma o de maní, el maní y la harina de maíz también son productos básicos de la despensa que se usan mucho. `` Con estos artículos y un viaje rápido al departamento de productos, puede preparar fácilmente favoritos como frijoles pintos guisados ​​y arroz, sopa de maní que se puede disfrutar con arroz o masa de maíz fufu hecha con maíz, y mucho más, dice.

Tanto Koleosho como Forsung dicen que es un error pensar que la comida de África occidental no es saludable porque los carbohidratos y el aceite de maní se usan ampliamente en los platos. 'Como todo, todo se reduce a cómo los usas, no a los ingredientes en sí mismos', dice Koleosho. Además, la cocina se basa en gran medida en los granos y las legumbres, que están llenos de fibra, y las verduras también juegan un papel central en cada comida, dice Koleosho, mientras que la carne generalmente pasa a un segundo plano.

En cuanto a los platos para principiantes, Forsung recomienda comenzar con una sopa de pimienta, un plato ligero que se disfruta en la mayoría de los países de África occidental. 'Su simplicidad, pero la naturaleza compleja del perfil de sabor es un comienzo maravilloso para alguien nuevo en la cocina', dice. `` Este plato de una olla se puede atender a la mayoría de las preferencias dietéticas, desde veganos hasta amantes de la carne y todo lo demás. La base de caldo es una combinación de hierbas frescas, pimienta escocesa (o habanero) y especias.

Eso significa cuánto calor tiene el plato depende totalmente de usted. 'A veces incluso lo cambio agregando algunos plátanos, papas y otras hortalizas de raíz para hacerlo más sustancial', dice.

Koleosho dice que otro buen plato para comenzar es jollof rice, un plato de una olla hecho con arroz, tomates y pasta de tomate, y cebollas. (Con la opción de agregar carne u otra proteína). También dice que el ñame machacado (la versión de puré de papas en África Occidental) es otro buen plato, a menudo servido con estofado o sopa.

Independientemente de los platos de África occidental que persiga, Forsung alienta a los consumidores sanos a no limitarse. 'Con el comercio electrónico, te sorprendería lo accesibles que se han vuelto los ingredientes y la mayoría de las hierbas frescas que encontrarás en tu supermercado local', dice. También aconseja a los consumidores que busquen mercados africanos locales para explorar y descubrir nuevos ingredientes para usar. 'Dondequiera que vivas, es probable que exista una comunidad africana y la comida es una excelente manera de celebrar y aprender sobre la cultura', dice.

Ahora que estás inspirado, aquí hay algunos platos de África occidental para probar en casa.

Platos de África occidental para probar

1. Arroz Jollof

Directamente desde el sitio de Koleosho, aquí hay una receta para el arroz jollof que, según ella, es un gran plato de África occidental para comenzar. Además del arroz, la receta requiere caldo de pollo o vegetales, pimiento rojo y una variedad de especias aromáticas. Es muchísimo más sabroso que el arroz blanco o integral.

2. Frijoles pintos y sopa de calabaza

Esta receta, del sitio de Forsung, es la cena perfecta para el día frío y está repleta de proteínas. Hace un buen uso de los frijoles pintos e incorpora muchas verduras y, por supuesto, especias calientes.

3. Sopa picante de maní

Si eres fanático del curry, estarás en este plato. La cebolla, el ajo, los chiles y el jengibre se cocinan antes de agregar los tomates, el caldo y la mantequilla de maní. Luego, las col rizada se trabajan, se cocinan hasta que estén tiernas. Es lo suficientemente abundante como para comer solo, pero también puedes combinarlo con arroz.

4. Estofado de pollo de África occidental

Si bien la comida de África occidental es avanzada para la planta, algunos platos incorporan pollo como proteína, como lo muestra esta receta. Aquí, está cubierto con un guiso hecho de tomates triturados, mantequilla de semillas de girasol y especias calientes.

5. Arroz y frijoles de África occidental

El arroz y los frijoles son alimentos básicos en muchas culturas. Probablemente pueda adivinar el giro en la toma de África occidental: especias y tomates. Este es un buen plato para hacer en un lote grande y comer durante toda la semana.

Echa un vistazo a más de las tendencias alimentarias que Whole Foods dice que se harán cargo en 2020. Y, por supuesto, ¡Well + Good también tiene nuestras propias predicciones!