¿Qué son los radicales libres y por qué son realmente malos?

Los radicales libres son para nuestra era lo que 'no era comedogénico para la década de 1990: una palabra de moda sobre la que todos hablan alegremente, pero que nadie entiende realmente. Sabemos que los radicales libres son malos, pero ¿por qué? Nos enteramos de por qué parecen estar en la lista de los más buscados de todas las compañías de belleza.

Entonces, ¿qué son realmente los radicales libres? La respuesta de Química 101 es que los radicales libres son átomos o moléculas con un electrón no apareado. Esto los hace inestables. Entonces, al igual que el juego de sillas musicales para niños, están buscando un electrón extra para robar para estabilizarse.



'La mayoría de los radicales libres en nuestros cuerpos se llaman especies reactivas de oxígeno, o ROS', explica el químico cosmético Ni'Kita Wilson, CEO y director de innovación en Catalyst Cosmetic Development y fundador de Skinects. 'Estos radicales libres son el subproducto del metabolismo celular y son necesarios para los procesos biológicos de nuestros cuerpos. En otras palabras, son parte de la vida.

Pero el exceso de ROS causa una reacción en cadena de daño al crear adicional radicales libres: uno le quita un electrón a otra molécula, que se vuelve inestable y le quita un electrón a otra molécula, y así sucesivamente, dice Wilson.



¿De dónde vienen los radicales libres? Aunque los radicales libres son un subproducto natural de la vida en el planeta, Wilson tiene una carne más grande con la exposición al sol, que según ella es la causa de daños número uno. `` Los rayos UV causan radicales libres cuando las moléculas absorben la energía y se dividen, dice, lo que significa que está obteniendo los adicionales que su cuerpo normalmente produciría. Los metales en la contaminación pueden hacer lo mismo, dice ella, al igual que el humo, el estrés y una dieta poco saludable.



¿Por qué debería importarme? Bueno, ante todo, los radicales libres pueden atacar el ADN, lo que potencialmente puede conducir al cáncer, por lo que se consideran un riesgo para la salud.

Y en el frente de la belleza, los radicales libres atacan proteínas como el colágeno y los lípidos (es decir, la capa estructural de la piel y la barrera defensiva, respectivamente), explica Wilson. Esto puede provocar arrugas, sequedad y una piel deslucida, mucho antes de cumplir 80 años.

Mathilde Thomas, fundadora de la línea de antioxidantes Caudalie lo expresa de esta manera: 'Los radicales libres destruyen las fibras de colágeno y elastina que mantienen la piel firme, y el ácido hialurónico que mantiene la piel hinchada. Aparecen arrugas profundas. La piel se vuelve más delgada y opaca. El daño de los radicales libres es la causa de un enorme 80 por ciento de todo el envejecimiento de la piel, dice ella. No es la vejez.

¿Cómo ayudan los productos de belleza? 'Los ingredientes antioxidantes pueden extinguir los radicales libres al unirse con ellos para crear moléculas estables', dice Wilson. ('Quench es un término popular entre la gente de ciencias de la belleza para hablar sobre detener los radicales libres y su daño). Ella dice que el extracto de semilla de uva es una de las mejores opciones para el trabajo. Es el ingrediente estrella en los productos de vinoterapia de Caudalie, incluida una nueva línea que combina polifenoles de semilla de uva estabilizados y vitamina C.

¿Pueden la comida y la nutrición hacer la diferencia? Muchos alimentos contienen antioxidantes que el cuerpo puede usar para ayudar a apagar los radicales libres, dice Wilson. Así que comer cosas como bayas oscuras, verduras de hoja verde, acai y goji marcan la diferencia. Otra razón más para hacer un batido. -Ann Abel