¿Qué significa realmente tener un episodio disociativo?

Cuando Sharon R. * tenía unos diez años, estaba en una piscina con su familia y de repente no podía sentir el agua a su alrededor. 'Estaba rodeada de docenas de otros niños y sus padres', recuerda. 'Pero incluso con mi cabeza fuera del agua, sus voces no entraban en mis oídos y mi cerebro no los comprendía. Acabo de observar personas en la piscina sin sentir la sensación de 'mojado' a mi alrededor.

No se dio cuenta en ese momento, pero Sharon, ahora de 30 años, estaba teniendo una de sus primeras experiencias de disociación: un fenómeno psicológico en el que alguien se siente separado de sí mismo o de la realidad. Sus episodios disociativos persisten hoy, y aunque generalmente solo duran unos segundos a la vez, eso no los hace menos atemorizantes. 'Físicamente, me siento flotante. Me pica la piel y me siento fuera de mí, como si alguien me observara a mí mismo observando lo que estoy frente a ella, dice. 'No me siento sólido, pero como si estuviera por encima o al lado de lo que está sucediendo. Me han dicho que mi cara se pone en blanco y no parpadeo muy a menudo, y a veces tengo una mirada distante en mis ojos.



Si esto le suena familiar, no está solo; de hecho, la disociación es mucho más común de lo que parece. Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), casi la mitad de los adultos experimentarán al menos un episodio disociativo en sus vidas.

Según NAMI, la disociación se desarrolla con mayor frecuencia como una forma de que las personas lidien con el trauma. Esto fue cierto para Sharon, quien fue abusada sexualmente cuando tenía ocho años y fue diagnosticada con trastorno de estrés postraumático (TEPT) en sus 20 años. 'Desde (ocho años) hasta ahora, siempre me he disociado, dice ella. 'Por lo general, sucede cada vez que me siento abrumado por lo que sucede a mi alrededor.



Pero hay varias otras razones por las cuales las personas podrían disociarse aparte del TEPT, dice Gail Saltz, MD, profesora asociada de psiquiatría en la Escuela de Medicina Weill-Cornell del Hospital NewYork-Presbyterian y autor de El poder de lo diferente: el vínculo entre el desorden y el genio. `` La disociación no solo ocurre después de un evento traumático, dice ella. 'Podría tener ataques de pánico (no relacionados con el trauma) con disociación, o podría tener un trastorno disociativo si (disociación) es lo único que está experimentando.



Entonces, ¿por qué, exactamente, sucede en primer lugar, y hay alguna forma de evitar que suceda? Le pedí a los profesionales de la salud mental que evaluaran y dieran algunos consejos sobre cómo navegar un episodio disociativo, ya sea que le esté sucediendo a usted o a alguien cercano a usted.

¿Qué sucede en el cerebro de alguien cuando se disocia?

Probablemente hayas oído hablar de la respuesta de lucha o huida antes de que lo sepas, cuando estás bajo un estrés extremo y tu ritmo cardíaco aumenta, comienzas a respirar más rápido y tu cuerpo libera una descarga de adrenalina. Bueno, la disociación es un paso más allá de eso, dice la terapeuta de trauma Colette Lord, PhD. 'Si el intento (de pelear o huir) falla, la persona no puede escapar, o el agresor es un ser querido, entonces el cuerpo trata de preservarse cerrándose, gastando la menor energía posible', dice. 'Es el último sistema de respuesta de emergencia del cuerpo en el que el cerebro prepara al cuerpo para una lesión.

Los investigadores han explicado esto desde una perspectiva evolutiva. Mientras que luchar o huir nos prepara para huir del peligro, este 'estado de miedo cerrado' esencialmente nos permite jugar muertos: es más difícil (si es imposible) movernos o hablar, nuestras emociones están adormecidas y los recursos de nuestro cuerpo están conservados para choque inminente

Los estudios de imágenes cerebrales han demostrado que casi todas las áreas del cerebro tienen una disminución en la activación durante la disociación, agrega el Dr. Lord. El psiquiatra Daniel Amen, MD, dice que su propio trabajo de imágenes en torno a la disociación ha mostrado actividad anormal en los lóbulos temporales, en particular, los asociados con el habla y la audición, y en el sistema límbico, que controla las emociones y la memoria. El Dr. Lord dice que también hay un componente químico en la disociación. 'El cuerpo libera sus propios opioides y cannabinoides, que reducen la percepción del dolor físico y emocional y producen calma y una sensación de desapego de lo que está sucediendo', señala.

La disociación puede ocurrir durante un evento traumático, pero también puede continuar recurriendo después. 'Para aquellos que han desarrollado TEPT y trastornos relacionados, su cerebro permanece en alerta máxima por peligro potencial', dice el Dr. Lord. 'Su cerebro responde a cosas que son incluso un poco emocional o físicamente amenazantes como si fuera una situación de vida o muerte, y reacciona en consecuencia. Y, como el Dr. Saltz mencionó anteriormente, esto también puede suceder independientemente de un trauma específico. (Más sobre eso en un segundo)

¿Cómo se siente la disociación?

Si bien la disociación puede sucederle a cualquiera, independientemente de su edad, sexo o etnia, no se ve igual de persona a persona. 'Como las personas tienen diferentes patrones cerebrales, sus síntomas pueden variar desde períodos de espaciamiento, hasta pánico, hasta arrebatos de ira', dice el Dr. Amen. Alguien también puede entrar en un estado de trance y no tener conciencia de lo que sucede a su alrededor, agrega el Dr. Lord.

Dicho esto, hay algunas categorías distintas de disociación que los expertos en salud mental reconocen. 'La despersonalización es una forma de disociación en la que sientes que estás fuera de ti mismo y no tienes un control consciente de tu identidad', dice el Dr. Saltz. 'La desrealización es otra forma, que se siente como si las cosas no fueran reales de alguna manera.

El Dr. Saltz agrega que muchas personas con TEPT tienen recuerdos del evento traumático que experimentaron durante los episodios disociativos. 'Esos flashbacks intrusivos son como un sueño que no puedes dejar de tener, y no eres consciente de lo que está sucediendo ahora.

En otros casos, dice el Dr. Lord, una persona que experimenta disociación puede sentir que es otra persona completamente diferente. 'Para algunos que fueron abusados ​​cuando eran niños, podrían desencadenarse y experimentar como niños pequeños cómo reaccionan y se sienten. La persona sabe que es un adulto, pero tiene un sentimiento muy fuerte de ser un niño, dice ella. La forma más extrema de este fenómeno es el trastorno de identidad disociativo (que solía llamarse trastorno de personalidad múltiple). 'En esta experiencia, los estados personales de la persona tienen identidades particulares y patrones de respuesta y han desarrollado un sentido de autonomía individual', dice el Dr. Lord. 'Es posible que estas diferentes partes no sepan o recuerden lo que hacen otras partes cuando salen. (Se estima que el 2 por ciento de la población tiene un trastorno disociativo como el trastorno de identidad disociativo, según el NAMI).

¿Qué desencadena la disociación?

Al igual que hay muchas formas diferentes de disociación, hay un montón de cosas que podrían iniciar un episodio si eres propenso a ellas. 'Las situaciones estresantes, la falta de sueño, el bajo nivel de azúcar en la sangre y una memoria emocional que recuerda a uno de los traumas iniciales son factores desencadenantes comunes', dice el Dr. Amen.

El Dr. Lord agrega que la perspectiva de estar solo también puede conducir a la disociación en algunas personas. 'Una de las principales formas en que nosotros como seres sociales manejamos la amenaza es buscando apoyo social', explica. `` Entonces, alguien que ha sobrevivido a un robo a mano armada puede disociarse cuando se encuentra con su pareja yendo a un viaje de trabajo y dejándolos solos, porque se siente inseguro e inseguro es interpretado por su cerebro como vida o muerte.

En el caso de Sharon, hay dos factores desencadenantes que ella identificó. `` Tiendo a disociarme en grandes eventos, como conferencias o bares, donde estoy rodeado de personas que no conozco en un lugar en el que no he estado antes. Es emocionalmente más fácil para mí manejar una situación si no estoy 'realmente allí', dice ella. 'Por otro lado de mi experiencia, me disocio a menudo durante los momentos íntimos: tener relaciones sexuales con una pareja.

Pero para otras personas, dice el Dr. Saltz, la disociación puede ocurrir sin una causa clara. 'No hay necesariamente un desencadenante en absoluto, y ese es el problema', dice ella. Es raro, pero cualquiera lata experimentarlo, esté o no vinculado a un trauma específico.

¿Hay algo que pueda hacer para detener la disociación?

Los expertos coinciden en que hay muchas cosas que puede hacer para reducir la gravedad de los episodios disociativos e incluso erradicarlos por completo. El primer paso, sin importar cuál sea la causa de su disociación, es buscar ayuda de un profesional de la salud mental. 'Desde el punto de vista de la prevención, a menudo es esencial entrar en una buena terapia para abordar y superar el trauma', dice el Dr. Lord. 'Una vez que los traumas se han digerido completamente', la probabilidad de disociación disminuye enormemente y puede resolverse. Su terapeuta también puede recomendar medicamentos (como los antidepresivos) para ayudar a controlar los problemas de salud mental a menudo asociados con la disociación. (La terapia y los medicamentos también son el curso habitual de tratamiento para las personas con trastornos disociativos). A largo plazo, el Dr. Lord dice que las actividades que requieren ritmo y compromiso, como bailar o cantar, también pueden ser útiles para los sobrevivientes de traumas, ya que ayudan conectarte con tu cuerpo y otras personas.

Los expertos coinciden en que también es importante tener a mano un arsenal de técnicas de conexión a tierra, lo que puede ser útil cuando sienta que se acerca un episodio disociativo. 'Aprovechar todos los sentidos que tiene y enraizar su mente en algo muy concreto puede ser útil', dice el Dr. Saltz. 'Entonces, por ejemplo, comenzando en 100 y contando en tu mente o en voz alta por tres. Sostener algo frío, como un cubito de hielo, u oler algo como el aceite de menta puede ayudar a descarrilar o reducir un episodio disociativo. El Dr. Amen agrega que escuchar música alegre o comer algo también puede ayudar a cambiar su estado rápidamente, mientras que las técnicas de Sharon implican romper una cinta elástica en su muñeca y contar todas las cosas verdes que puede ver.

Lo que tu no lo hagas Lo que queremos hacer, dice el Dr. Saltz, es evitar lo que desencadena tus episodios disociativos. 'Básicamente, lo que hace es reforzar (disociación) como un mecanismo de defensa', dice ella. 'Es más probable que lo ayude a disiparse si puede recrear esos desencadenantes en un entorno terapéutico. Si aprende a manejar los síntomas, se vuelve insensible al desencadenante.

¿Y si alguien más en tu vida es el que se disocia? 'Simplemente siéntese con ellos y concéntrese en declaraciones de apoyo, como & lsquo; Estoy aquí con usted', & lsquo; Va a estar bien 'o' lsquo; voy a ayudarlo ', dice el Dr. Saltz. 'Puedes participar en su enraizamiento en el presente, pero no quieres sacudirlos o hacer algo agresivo para hacerlos sentir que están aquí ahora. Eso puede hacer que la persona se sienta más ansiosa.

No importa cuánta disociación afecte su vida, dice Sharon, solo sepa que hay ayuda disponible. ¡Primero que nada, no estás loco! ella dice. `` No puedo abogar lo suficiente por ir a hablar de terapia y descubrir cuáles son tus desencadenantes. Me ha llevado años estudiarlo, practicarlo y manejarlo en mi vida, y es difícil estar atento y presente, pero es menos aterrador que escapar.

* Retuvimos el nombre completo de Sharon para proteger su privacidad.

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