Cuando tienes depresión, el cuidado personal puede parecer imposible, pero es más importante que nunca

En agosto de 2017, la estilista de Iowa Kayley Olsson escribió una publicación en Facebook sobre una niña de 16 años que entró en su salón, con el cabello muy enmarañado y en nudos. Paralizada por la depresión, la niña había dejado de cepillarse el pelo, o incluso salir de su cama, excepto para ir al baño. 'Solo afeitarte', le dijo a Olsson, según la publicación. 'Me siento inútil. Esto no tiene valor.


Al igual que esta joven, tuve mi primer episodio de depresión mayor cuando era adolescente. Y no fue hasta la universidad, cuando estaba envuelto en el ambiente de alta presión de las pasantías, trabajos de estudio y trabajo, trabajos finales y, ya sabes, descubrir cómo ser un adulto, que me diagnosticaron formalmente. A lo largo de mis años de pregrado y mientras estaba dando pequeños pasos en una carrera en revistas de mujeres, me sometí a un proceso de prueba y error para encontrar el medicamento adecuado para estabilizar mi estado de ánimo. Mantenerse al día, y mucho menos adelantarse, podría parecer imposible, especialmente cuando sabía que necesitaba parecer parte de un profesional.

De vuelta en la escuela secundaria, llegar a clase con un moño grasiento y sudaderas no tenía nada que ver con mis calificaciones, pero en el mundo real, parece hacer importar. Un estudio de 2016 de la Universidad de Chicago y UC Irvine descubrió que las mujeres entre 24 y 32 años que ponen más esfuerzo en su apariencia tienen más probabilidades de salir adelante profesionalmente (en comparación con los hombres, que pueden beneficiarse de su 'naturalidad'). Buena apariencia).

Según los expertos, mantener su rutina diaria, incluidos los hábitos de higiene y autocuidado, puede ser clave para evitar lo peor de su depresión.

Desafortunadamente, durante un episodio depresivo, las prácticas básicas de higiene pueden requerir el mismo nivel de energía que un triatlón. Peor aún, descuidar su cuidado de la piel y su rutina de aseo solo exacerba el estado depresivo para algunas personas. Empiezas a pensar, ¿qué sentido tiene bañarse y salir? Nadie quiere ver una cara como esta, dice Claire F., de 29 años, a quien se le ha diagnosticado depresión y ansiedad.


Según los expertos, sin embargo, mantener su rutina diaria, incluidos los hábitos de higiene y autocuidado, puede ser clave para evitar lo peor de su depresión. Con una técnica terapéutica llamada activación conductual, se les pide a los pacientes que tomen nota de cuándo comienzan a aparecer sus síntomas depresivos y los contrarresten interactuando con el mundo, en lugar de aislarse. 'Es un proceso de reconstrucción de la estructura y las rutinas con la idea de que el estado de ánimo y la motivación mejorarán a su vez, incluidas las rutinas de belleza', dice Amanda Allen, PhD, psicóloga clínica en Nueva York. 'Puede parecer trivial, pero en realidad es una base efectiva para desarrollar la estructura cuando más se necesita.

Debido a que la depresión consume tanto, pasaron años antes de que me diera cuenta de cómo la degradación de mi apariencia alimentaba mi propio trastorno del estado de ánimo. Una vez que lo hice, quise tomar el control de este aspecto potencialmente manejable de mi día: pero descubrí que había una escasez de consejos útiles y realistas en línea para alguien con depresión clínica. Una búsqueda en Google resultó en técnicas antiestrés más generales para las personas que no están luchando contra los desequilibrios químicos. ¿Tomar un día de spa con una novia? Recuerdo haber pensado. Pero apenas puedo salir de la cama.


¿Tomar un día de spa con una novia? Recuerdo haber pensado. Pero apenas puedo salir de la cama.

Con el tiempo, he desarrollado una técnica de autocuidado y mantenimiento de la piel para usar durante los episodios depresivos mayores. (Claire ideó una solución similar: 'He aprendido a través de la experiencia difícil no renunciar a ponerme la loción para el acné dos veces al día, incluso si eso es todo lo que puedo hacer, dice.) Esto es lo que parece:


1. Mantengo una botella gigante de agua junto a mi cama / sofá / pozo de desesperación para mantenerme hidratado, lo que ayuda tanto por dentro como por fuera.

2. En caso de que no pueda arrastrarme al fregadero para lavarme la cara, acumulo limpiadores que no requieren agua: toallitas faciales y agua micelar, que aplico con almohadillas de algodón.

3. Bajo mantenimiento (pero no mantenimiento) es también el nombre del juego cuando se trata del cuidado del cabello. 'Para mantener el cabello limpio, solo use un producto simple, como un spray desenredante', dice Allison Wolf, estilista de Fox and Jane en Brooklyn, que también ha experimentado fases depresivas. 'Cuanto más producto use después de lavarse el cabello, más acumulación obtendrá. Ella también recomienda deshacerse de sus apretados lazos para el cabello: un cepillo suave ayudará a prevenir la rotura que viene al mantener su cabello en una coleta durante largos estiramientos a la vez.

4. Si estoy atrasado en la lavandería, voltearé las fundas de las almohadas: entre la limpieza irregular, la eliminación incompleta del maquillaje y la acumulación normal de suciedad y toxinas, su ropa de cama puede convertirse rápidamente en un semillero para el acné.


5. Encuentro formas de integrar el autocuidado sin agregar tiempo a mi día (mi propia forma de activación conductual). Tirar una máscara de sábana después de limpiar por las tardes designa una ventana de tiempo de 20 minutos que utilizo para otros pequeños rituales de cuidado personal, como recoger la ropa del piso de la habitación o encender una vela. Bonificación: los aceites esenciales en la máscara y la vela me dan un pequeño impulso de energía; Pequeños estudios han demostrado que el aceite de rosa mosqueta alivia los problemas de estrés y estado de ánimo asociados con la depresión.

La conciencia del vínculo entre el autocuidado y la depresión está creciendo, y la publicación de Kayley Olsson en Facebook es evidencia de ello. En lugar de darle al adolescente de Iowa el gran corte que pidió, Olsson y su equipo de estilistas trabajaron incansablemente durante los siguientes dos días, durante un total de trece horas, para salvar el cabello de la niña. Después de que finalmente se hizo, dice Olsson, todo el trabajo valió la pena para ver a la niña sonreír. Según la publicación, el adolescente dijo: `` De hecho, hoy sonreiré para las fotos de mi escuela. Me hiciste sentir como yo otra vez.

¿Necesita más convincente que el autocuidado es esencial? Aquí le mostramos cómo puede usar el ritual para fortalecerse y canalizar su nuevo rejuvenecimiento para ayudar a elevar su comunidad.