A quién dejamos de lado cuando hablamos de períodos como una 'cosa de mujeres'

Desde que me convertí en editora de salud para publicaciones dirigidas a un público mayormente femenino, he pasado mucho tiempo editando historias sobre salud reproductiva, períodos y hormonas. Es como el pan y la mantequilla de mi trabajo. Y me he dado cuenta de una cosa en particular cuando edito historias sobre estos temas: la tendencia a usar un lenguaje muy de género. Piensa, llamar a las vaginas y vulvas 'trocitos de dama en lugar de usar sus nombres reales, o decir que los períodos son algo' que te hace mujer. Esto puede parecer inofensivo para algunos (y ciertamente se ha normalizado en la cultura estadounidense), pero vincular los períodos con la feminidad es problemático y, en algunos casos, peligroso.

Esto no es solo porque muchas personas no tienen períodos debido a PCOS, anticonceptivos, histerectomía o menopausia. También se debe a que muchas mujeres transgénero sin úteros pueden no tener períodos, mientras que los hombres trans o las personas no conformes de género que tienen úteros sí. En pocas palabras: no todas las mujeres tienen un período, y no todas las personas que tienen períodos son mujeres.



Esta no es una preocupación de nicho. Si bien es difícil obtener estadísticas exactas sobre la población transgénero y no conforme con el género, los expertos estiman que hay al menos un millón de adultos transgénero en los EE. UU. Según una encuesta de 2012 de la Campaña de Derechos Humanos de jóvenes LGBTQ, casi el 10 por ciento de los encuestados identificaron ellos mismos como 'transgénero u' otro género. (Y es probable que no necesite que le diga que la visibilidad de las poblaciones trans y de género no conformes solo ha aumentado en los seis años desde que se realizó esa encuesta). Esta es una población considerable, pero la forma en que hablamos los períodos no reflejan esa diversidad en absoluto, lo que puede tener grandes implicaciones para la salud y el bienestar mental de las personas con úteros que no encajan perfectamente en la 'caja de la mujer'.

El daño de tener en cuenta las necesidades de salud de una persona.

La opinión de que solo las mujeres (específicamente, las mujeres cisgénero) tienen períodos puede afectar la capacidad de las personas transgénero y no conformes de género para acceder a los servicios de atención médica que necesitan. 'Muchos de mis pacientes dirán que no se sienten cómodos hablando sobre sus cuerpos o su salud reproductiva sexual cuando van al consultorio de un médico', dice Meera Shah, MD, directora médica de Planned Parenthood Hudson Peconic. 'Pueden temer ser estigmatizados o discriminados.



La suposición de que solo las mujeres tienen períodos y necesitan atención ginecológica es tan generalizada que la Dra. Shah dice que muchos de sus pacientes transgénero y no conformes con el género han sentido en el pasado que deben enseñar a sus proveedores médicos cómo atender sus necesidades. constantemente teniendo que explicar que todavía les gustaría hacerse una prueba de Papanicolaou o una vacuna contra el VPH a pesar de presentarse como hombres, por ejemplo, o recordarles una y otra vez sus pronombres.



'Si alguien se presenta como hombre y' lsquo; pasa 'como hombre en la sociedad, puede ir al consultorio de un médico para hacerse un examen de detección de una infección de transmisión sexual y no obtener todas las pruebas que necesita. -Meera Shah, MD

Si una persona no tiene un proveedor médico de apoyo o no está dispuesta o no puede realizar ese trabajo emocional, su médico puede hacer suposiciones sobre sus necesidades de atención médica en función de su apariencia. 'Si alguien se presenta como hombre y' lsquo; pasa 'como hombre en la sociedad, puede ir al consultorio de un médico para hacerse un examen de detección de una infección de transmisión sexual y no obtener todas las pruebas que necesita o tal vez perder la oportunidad de hacerse una prueba de embarazo porque no se les ha preguntado sobre las partes de su cuerpo o si están teniendo relaciones sexuales de una manera que las pueda embarazar, dice el Dr. Shah.

Incluso puede convertirse en un problema con el acceso al seguro, dice Anna Kiesnowski, LSW, gerente de servicios de afirmación de género en el Centro Mazzoni en Filadelfia, que brinda servicios integrales de salud y bienestar en un entorno centrado en LGBTQ. `` Los sistemas de seguro de salud siguen siendo muy binarios, dice, lo que significa que si usted es un hombre transgénero, por ejemplo, pero se le asignó una mujer al nacer, aún puede tener una F en el cuadro de sexo o género en muchos de sus documentos oficiales ( certificado de nacimiento, pasaporte, licencia de conducir y, sí, la documentación de su seguro de salud.) Pero Kiesnowski dice que si dicho hombre transgénero puede cambiar toda su documentación para reflejar su verdadero género, su proveedor de seguro de salud puede negar la cobertura de cierta salud. la atención médica necesita más adelante (como antibióticos para una infección por hongos, por ejemplo, o anticonceptivos hormonales) porque esos servicios generalmente solo están aprobados para mujeres. Sirve como otra barrera para que una persona obtenga la atención que necesita solo por su género, dice Kiesnowski.

El estigma y la vergüenza agravantes

Más allá de la salud física, la forma feminizada en que hablamos de los períodos también puede tener implicaciones emocionales. 'Uno de los primeros puntos de entrada que los jóvenes tienen para el sexo y la sexualidad es la vergüenza', dice Joanna McClintick, LMSW, coordinadora de salud sexual juvenil en The Center en la ciudad de Nueva York, una organización de defensa, salud y cultura dedicada a las necesidades de LGBTQ. comunidad. Los primeros encuentros con el sexo de la mayoría de las personas, dice, son muy cargados al ver pornografía, que a menudo está cargada de connotaciones morales, o cuando accidentalmente se cruzan con sus padres teniendo relaciones sexuales, lo cual es vergonzoso. Es similar, argumenta McClintick, a la forma en que aprendemos y hablamos sobre los períodos, a menudo en secreto, a menudo con vergüenza o vergüenza. 'Y mucha gente asocia asociar su período con la posibilidad de quedar embarazada', dice McClintick, por lo que los dos conceptos a menudo están vinculados en las mentes de las personas con cantidades similares de vergüenza y asco. (¡Hola, estigma de punto!)

Ese estigma y vergüenza pueden ser aún más poderosos cuando no te identificas como mujer y aún tienes un período. 'En términos de la comunidad de género no conforme y transmasculina, obtener su período por primera vez, o simplemente tener su período, puede ser realmente traumático o decepcionante', dice McClintick. Para algunos niños con los que trabaja, dice que su período puede desencadenar tristeza o ansiedad sobre cómo crecerán en sus cuerpos adultos. 'Esos marcadores de la pubertad, y cómo la biología está determinando cómo vamos a seguir creciendo, pueden ser molestos', dice. Solo la experiencia de tener un período mensual puede ser disfórica de género, agrega, haciendo que las personas se sientan aún más en desacuerdo entre sus cuerpos y su identidad.

'En términos de la comunidad de género no conforme y transmasculina, obtener su período por primera vez, o simplemente tener su período, puede ser realmente traumático o decepcionante. -Joanna McClintick, LMSW

Por otro lado, para las mujeres transgénero y otras personas que se identifican como femeninas pero que pueden no tener úteros, la falta de períodos puede ser igualmente molesta. Kiesnowski dice que ha trabajado con muchas mujeres transgénero que sienten pena por no tener períodos o por poder tener hijos, no necesariamente porque quieran tener hijos, sino también porque esperan que el embarazo valide su feminidad. 'Y (las mujeres son) mucho más que eso, dice Kiesnowski.

Un mejor camino a seguir

Entonces, ¿qué podemos hacer para cambiar esto? Para comenzar, vamos a enfriarlo en el lenguaje súper género. 'Me pregunto si las conversaciones o el lenguaje fueron más inclusivos y reafirmantes, si los períodos no estuvieran tan asociados con ser mujer, podría no ser tan molesto', dice McClintick. Tanto ella como Kiesnowski usan términos como 'personas con períodos', personas que menstrúan o 'personas con úteros cuando trabajan con sus clientes y en general.

De manera similar, la Dra. Shah dice que ha recibido muchos comentarios de pacientes que sienten que incluso la palabra 'período está cargada de asociaciones femeninas tan fuertes y que no les gusta usarla para describir su propia experiencia, por lo que trata de mantenerla lenguaje lo más neutral posible al género. 'Siempre dejaré de decir & lsquo; sangrado genital mensual', dice ella. 'Si (mis pacientes) dicen período, entonces usaré ese lenguaje, pero abro con (sangrado genital mensual).

La preferencia de cada individuo con el idioma también puede ser diferente, agregan los expertos, por lo que es importante conocer a una persona donde se encuentra. 'Si bien una persona podría estar hablando de sus genitales en general, tal vez otra mujer trans se sienta cómoda al hablar de su pene o sus testículos', dice Kiesnowski.

Más allá del lenguaje, McClintick argumenta que las compañías que fabrican productos por períodos tienen un largo camino por recorrer para ser verdaderamente inclusivas. Ella cita a la compañía de ropa interior de época Thinx, que fue noticia en 2016 por presentar a un hombre trans en un anuncio en el metro de la ciudad de Nueva York. Inicialmente, dice que fue muy emocionante para muchos de los jóvenes con los que trabajó en The Center, hasta que fueron al sitio web de Thinx, que tiene la URL de shethinx.com. 'Sintieron esta decepción de que este pronombre de género se usara para describir la ropa interior, por lo que en realidad no se sentía trans masculino o trans mascota inclusive. McClintick agrega que los productos menstruales se empaquetan consistentemente en rosas y púrpuras y se venden en la sección de `` higiene femenina en la farmacia '', todo lo cual podría hacer que alguien que no se identifica como mujer se sienta diferente al comprar esos productos.

En términos de acceso a la atención médica, el Dr. Shah recomienda que los proveedores se centren en comportamientos, no en suposiciones basadas en el género. 'Es realmente importante honrar la identidad de alguien ... pero también debes concentrarte en los comportamientos que están teniendo con otras personas, como preguntar qué partes del cuerpo se usan para el sexo', dice, y ser abierto y sin prejuicios. Esos comportamientos. Ese diálogo ayuda a los proveedores a brindar la atención más precisa (según lo que escuchen, sabrán frotar la boca y el ano de una persona para detectar ITS, no solo su vagina, por ejemplo) y, en última instancia, pueden conducir a mejores resultados para el paciente.

Todos tenemos mucho trabajo por hacer para eliminar las asociaciones de género de los períodos, y ciertamente tomará un poco de tiempo para que la gente se ponga al día. Pero es una parte importante de la lucha en curso contra el estigma general del período, dice Kiesnowski. 'Queremos no solo desmantelar y aplastar esa cultura de la vergüenza, queremos empoderar a las personas para que realmente hablen abiertamente', dice. Y eso significa que todas las personas, sin importar cómo se identifiquen o su estado menstrual actual, deben ser parte de la conversación.

¿Buscas eliminar más BS alrededor de los períodos? Este es el caso de la neutralidad del período. Además, odio decírtelo, pero la sincronización de períodos es un mito total.