¿Por qué es importante la flexibilidad? Se trata de * mucho * más de lo que piensas

La flexibilidad es uno de esos términos floridos que siempre asocio con A) gimnastas olímpicas y B) cualquier persona en mi clase de yoga que pueda dividirse por completo. En otras palabras: tengo una vaga idea de lo que es, pero en realidad es una habilidad increíblemente importante que todos, especialmente aquellos que son fanáticos del ejercicio físico, deberían conocer y trabajar regularmente. Para obtener el DL, fui directamente a los profesionales de fisiología para responder la pregunta: ¿Por qué es importante la flexibilidad exactamente?

`` La flexibilidad a menudo se pasa por alto, pero sus beneficios son universales e impactantes, ya sea que seas un ejecutivo corporativo trabajador, un atleta o un guerrero de fin de semana, implementar una rutina de estiramiento constante puede tener un impacto positivo en tu vida ''. Austin Martinez, director de educación de StretchLab. Para entender de qué se trata, comience por saber que la flexibilidad tiene mucho que ver con cómo se pueden mover sus músculos. 'La flexibilidad explica el estado actual de los músculos cuando se trata de sus propiedades elásticas y cómo cambian con el tiempo', dice.



¿Por qué es importante la flexibilidad?

En un nivel más concreto, la flexibilidad es una medida. 'Es una medida para el rango de movimiento de sus articulaciones individuales', dice Elizabeth Barchi, MD, una profesional de medicina deportiva con NYU Langone Health. 'Por lo tanto, muchos de sus músculos abarcarán al menos una articulación, y su propósito es proporcionar influencia y mover los músculos y las articulaciones para que podamos hacer cosas como caminar. Cuando esos músculos están muy tensos, no puedes mover tus articulaciones en el mismo rango de movimiento, por lo que es más difícil para ti hacer las actividades diarias cuando eres menos flexible. ¡Ajá! Por lo tanto, su flexibilidad es esencialmente un marcador para el rango de movimiento de sus articulaciones individuales.

Eso significa que la flexibilidad se extiende por todo el cuerpo, no solo, por ejemplo, los isquiotibiales, que pueden o no permitirte inclinarte y tocar el piso. 'Entre cada hueso hay una articulación de algún tipo, así que si se mueve o no, se conecta de alguna manera', dice el Dr. Barchi. También clave? 'La longitud del músculo es realmente importante, lo cual es parte de la flexibilidad', dice. 'Cuando tienes un músculo más largo, es más resistente a cosas como el esfuerzo por lesiones o desgarros.



Eso me lleva a la razón por la que la flexibilidad es tan importante: porque puede lastimarse si su nivel de flexibilidad es cero. 'La investigación ha demostrado que una mayor flexibilidad puede disminuir el riesgo de lesiones', dice Martínez. Piénselo: si su cuerpo tiene un rango de movimiento muy limitado, y usted sale y hace algo como correr a largo plazo o levantar pesas pesadas, definitivamente puede poner su cuerpo en riesgo de lesionarse. 'Al tener más flexibilidad, una articulación puede moverse a través de un mayor rango de movimiento antes de sufrir lesiones', agrega.



Tener una mayor flexibilidad, en general, reduce el riesgo de lesiones de tipo cepa, dice el Dr. Barchi. 'La flexibilidad también quita algo de presión de los tendones: al final de cada músculo, unirlo al hueso es un tendón', dice. 'Entonces, cuando tienes músculos realmente apretados y acortados, eso puede ejercer presión adicional sobre tus tendones y causar dolor. En resumen: los músculos tensos pueden igualar la tensión y el dolor.

¿Las buenas noticias? Trabajar en su flexibilidad es relativamente fácil, y se trata solo de estirar. 'La mejor manera de mejorar su flexibilidad es implementar un régimen de estiramiento consistente y apegarse a él', dice Martínez. Tampoco tienes que pasar horas haciéndolo. 'Lo que sabemos es que estirar cada grupo muscular durante al menos un minuto y medio todos los días realmente ayuda a aumentar su rango de movimiento', dice el Dr. Barchi. 'Entonces son 10 minutos de estiramiento por día, dependiendo de cuántos músculos estén tensos. Y estirarse a solo el 50 por ciento de su estiramiento máximo también es suficiente para aumentar el rango de movimiento. AKA no tiene que dividir por completo los beneficios.

El Dr. Barchi recomienda estirar antes y después de hacer ejercicio. `` Desea hacer estiramientos de tipo dinámico, que se mueven a través de rangos de movimiento y los aumenta lentamente, como un columpio de pierna, para calentar los músculos de las caderas y los muslos para prepararse para correr, dice ella como un buen ejemplo. 'Luego, después de la actividad, para refrescarse, desea hacer estiramientos estáticos, que es como alcanzar los dedos de los pies.

Sin embargo, algo a tener en cuenta es que trabajar en su flexibilidad es un proceso, no un tipo de situación única. 'La flexibilidad es un maratón, no una carrera', dice Martínez. 'Si implementa un plan y lo implementa de manera regular, verá resultados positivos. El Dr. Barchi agrega que la paciencia también es importante. 'Es clave comenzar con poco e ir despacio; tómate tu tiempo para aumentar tu flexibilidad', dice. 'Es fácil estirar demasiado, así que sé paciente contigo mismo. Es una ganancia lenta con el tiempo, y debería ser parte de una rutina de ejercicio completa durante toda la semana. Con práctica, serás un Gumby proverbial en poco tiempo.

Si está trabajando en su flexibilidad en una clase, aquí le explicamos cómo evitar el estiramiento excesivo en yoga y Pilates. Y esta es tu guía para estirar las pantorrillas (las mías son siempre apretado).