¿Por qué algunos expertos no recomiendan el ayuno intermitente si estás tratando de quedar embarazada?

Olvídate de simplemente eliminar los alimentos procesados ​​o los carbohidratos de tu dieta: se dice que celebridades como Hugh Jackman y Kourtney Kardashian no comen mucho, si acaso, algunos días. Conocido como ayuno intermitente (IF), el objetivo del plan de alimentación es acelerar el metabolismo, fomentar un control de peso saludable y mejorar la salud en general siguiendo ciertas restricciones de tiempo específicas para comer. Pero si la idea de reducir severamente las calorías o saltarse las comidas en algunos días le parece dudosa, hay buenas razones para dudar, especialmente si es mujer.

En teoría, los períodos de ayuno le permiten a su cuerpo batir el azúcar en su sangre, reduciendo sus niveles de insulina, por lo que eventualmente usará la grasa almacenada como energía. Algunas investigaciones sugieren que la IF podría mejorar los niveles de azúcar en la sangre, presión y colesterol, promover un control de peso saludable y reducir el riesgo de diabetes tipo 2, aunque la mayoría de los estudios hasta ahora son en animales.



Sin embargo, los cálculos sobre los beneficios de FI pueden cambiar para las mujeres. 'En mis pacientes, he visto muchas mujeres que no pueden pasar más de 18 horas de ayuno, mientras que los hombres pueden hacer ayunos de agua de tres días', dice Ruvini Wijetilaka, MD, un médico de medicina interna certificado por la junta en Parsley Salud en la ciudad de Nueva York. No digo que todo ayuno sea malo. Pero la restricción calórica severa en IF no es beneficiosa para la fertilidad.

Como se presenta en la clase de salud de la escuela secundaria, el embarazo parece bastante sencillo: óvulo más esperma es igual al bebé. Pero la concepción implica un delicado equilibrio de hormonas y el tiempo que puede verse afectado por todo, desde su peso hasta lo que come (o lo que no está comiendo). Por ejemplo, tener un IMC muy alto puede alterar el equilibrio hormonal de una persona, lo que lleva a la ovulación irregular, explica Aaron Styer, MD, endocrinólogo reproductivo y socio fundador y director médico adjunto de CCRM en Boston. Las personas con bajo peso también pueden tener dificultades para quedar embarazadas. 'La glándula pituitaria femenina puede detectar la ingesta de calorías. Por debajo de cierto nivel, puede crear una señal del cerebro para que la ovulación sea reducida o ausente, dice el Dr. Styer.



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Del mismo modo, el ayuno intermitente podría afectar los niveles de la hormona leptina, explica el Dr. Styer. La leptina es producida por las células grasas del cuerpo y controla no solo su metabolismo, sino también los niveles de la hormona luteinizante (LH) y la hormona foliculoestimulante (FSH), las hormonas que regulan la ovulación. Muy poca leptina, y puede haber problemas con la fertilidad en el futuro. 'Posiblemente podría sub-optimizar la capacidad de concebir. Pero no está confirmado, dice. El Dr. Wijetilaka agrega que un pequeño estudio en ratones mostró que la restricción calórica muy severa provocada por algunas formas de ovario encogido IF y la disminución de los niveles de LH y FSH. Pero este fue un estudio en ratones y, por lo tanto, no es una certeza en humanos.

Si concibe, IF tampoco puede fomentar las condiciones ideales para un bebé de rápido crecimiento. El embarazo requiere muchos recursos. No desea causar estrés indebido al restringir las calorías, dice el Dr. Styer. Las personas embarazadas en realidad necesitan estar comiendo más calorías por día: 340 calorías adicionales por día en el segundo trimestre, y alrededor de 450 adicionales por día durante el tercer trimestre. Por lo tanto, intentar suspenderlo o seguirlo durante el embarazo debe dejarse en espera hasta que pueda hablar con su médico al respecto y ver qué piensan.

Es importante tener en cuenta que esto es principalmente una teoría: no hay una gran cantidad de investigación sobre humanos que haya analizado el efecto potencial de IF sobre la fertilidad. También hay muchas formas diferentes de hacer FI, algunas de ellas con más riesgos potenciales que otras. Tanto el Dr. Wijetilaka como el Dr. Styer sugieren evitar los tipos de restricción calórica de IF como 5: 2 (comer 500 calorías por día un par de veces por semana), ayunar en días alternos (limitar las calorías a 500 cada dos días) y Ayunos de 24 horas (no comer en absoluto durante uno o dos días por semana) si está tratando de quedar embarazada. Sin embargo, los planes de alimentación restringidos en el tiempo, como 16: 8, donde comes lo que quieras durante un período de ocho horas durante el día y ayunas durante las 16 horas restantes, mayo estar más seguro para la fertilidad, dice el Dr. Wijetilaka. Agrega que si bien los ayunos de más de 16 horas son riesgosos, generalmente recomienda un ayuno de 12 horas para que el cuerpo y el metabolismo descansen.

El Dr. Styer está de acuerdo en que comer con restricción de tiempo es más seguro, pero aún no recomienda IF para las mujeres que están tratando de quedar embarazadas. 'La glándula pituitaria femenina puede ser sensible a la ingesta calórica y a la dieta en general', dice. Pero no se preocupe si ya le dio una oportunidad a IF en el pasado o si desea probarlo y no planea concebir en el futuro cercano. 'Tu cuerpo es resistente. No veo riesgos para un futuro embarazo, agrega el Dr. Styer.

Como con todos los planes de alimentación, es una buena idea hablar con su médico o dietista sobre el ayuno intermitente antes de sumergirse, especialmente si estás pensando en un embarazo en el futuro cercano. Si bien mantener un IMC saludable es importante para la fertilidad y el embarazo, dice el Dr. Styer, IF podría no ser la forma de llegar allí. 'El ayuno intermitente es intrigante, y muchas personas han perdido peso con éxito. Pero los estudios son limitados en fertilidad y reproducción, dice.

Sí, el desayuno es la comida más importante del día, entonces, ¿dónde deja eso a las personas que están en ayunas intermitentemente? ¿Y puedes incluso tomar café con IF?