¿Los hongos 'mágicos' pronto serán la receta preferida para la ansiedad y la depresión?

Cuando se trata de hongos, el mundo del bienestar está totalmente comprometido, al menos con el tipo adaptogénico para reducir el estrés. Pero los hongos psicodélicos son otra cosa. Los hongos de la 'variedad mágica tienden a evocar imágenes de hippies de espíritu libre tropezando en el bosque.

Sin embargo, los investigadores científicos miran cada vez más los estereotipos pasados ​​y prueban varios hongos psicodélicos para ver si son efectivos en el tratamiento de innumerables problemas de salud mental, incluida la ansiedad y la depresión. Y en la última década, han visto resultados prometedores.

Con el cannabis ganando credibilidad, popularidad y legalidad como tratamiento para afecciones como dolor crónico, epilepsia y síndrome del intestino irritable (por nombrar algunos), ¿podrían los hongos mágicos estar calientes?

Aquí, los principales investigadores revelan cómo los hongos psicodélicos están demostrando ser efectivos y para qué los médicos los recetarán en el futuro.

Usar hongos para tratar problemas de salud mental

La psicóloga clínica Ros Watts, PhD, del Imperial College London es uno de los principales investigadores en el uso de la psilocibina, el compuesto natural que le da a más de 200 variedades de hongos su efecto psicodélico para tratar la depresión y la ansiedad.

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'El cerebro se vuelve más plástico', explica lo que sucede cuando alguien toma psilocibina en un entorno seguro y controlado. 'Diferentes partes del cerebro se hablan entre sí más de lo habitual. Creemos que esta es la razón por la cual muchos participantes (del estudio) pueden romper patrones rígidos y restrictivos; Después de la sesión, a menudo describen la posibilidad de ver, sentir y hacer las cosas de una manera nueva. El Dr. Watts explica que muchos de los participantes describen esto como un 'reinicio que los deja sintiéndose más equilibrados o restaurados'.

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'Diferentes partes del cerebro se hablan entre sí más de lo habitual. Después de la sesión, las personas a menudo describen la posibilidad de ver, sentir y hacer las cosas de una manera nueva. - Ros Watts, PhD

`` De alguna manera, las sesiones parecen centrarse en estas áreas problemáticas (en la vida de alguien), dice, refiriéndose a las luchas específicas de la persona, como el dolor, la ansiedad sobre el futuro o el mal humor general. 'Es como si un terapeuta altamente capacitado hubiera construido un taller efectivo, intensivo y personalizado: una clase magistral sobre cómo el participante puede sentirse más conectado consigo mismo y con los demás, y curar heridas psicológicas específicas'. Sin embargo, todo proviene de los propios participantes. Los efectos también duran varios meses, aunque el Dr. Watts señala que solo son duraderos si se realizan junto con el trabajo terapéutico de seguimiento.

Albert Garcia-Romeu, PhD, investigador asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins que se especializa en psicodélicos, estados alterados de conciencia y meditación, compara los efectos restauradores de la psilocibina con el trastorno de estrés postraumático. 'Las personas con TEPT han tenido una experiencia realmente mala que les puede afectar meses o años después de que sucedió. La experiencia que las personas tienen con la psilocibina es similar pero a la inversa, dice. 'Tendrán una experiencia muy positiva bajo la influencia de la psilocibina y eso sigue teniendo un beneficio continuo.

O, el Dr. García-Romeu lo expresa de otra manera: '¿Alguna vez ha tenido un mentor o una persona que influyó en su carrera? Uno podría preguntarse cómo esa experiencia le impactó a largo plazo. Es similar con la psilocibina. Las personas tienen estos (cambios) profundos, duraderos y significativos.

Cómo la psilocibina puede ayudarlo a romper los malos hábitos

El Dr. García-Romeu también ha visto cómo los hongos psicodélicos trabajan para romper los hábitos, como fumar. 'Todavía estamos tratando de determinar los aspectos básicos, pero lo que la gente nos dice es que les ayuda a hacer cambios en términos de comprender lo que es realmente importante para ellos, tener una idea de lo que es saludable y no saludable, y de lo que harían'. más bien estar haciendo a largo plazo, explica.

'Hay medicamentos que están disponibles en el mercado como Oxycontin, que fácilmente las personas pueden sufrir una sobredosis y morir. Eso no es un riesgo de psilocibina o LSD. - Albert García-Romeu, PhD

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Si bien el Dr. García-Romeu aboga por más investigación sobre el tratamiento de afecciones médicas con hongos, enfatiza que usarlos de esta manera es muy diferente de comprarlos a un amigo o llevarlos a una fiesta. 'Todos los participantes han sido evaluados para estar mental y físicamente bien, y la sustancia se administra en un entorno controlado y se ha demostrado que está limpia', dice. Explica que cuando compra drogas ilegalmente, realmente no tiene idea de lo que hay en ellas y, por supuesto, mezclarlas con alcohol u otras drogas podría tener algunas consecuencias bastante perjudiciales.

Pero el Dr. García-Romeu sostiene que cuando se toman correctamente, pueden ser beneficiosos y mucho más seguros que algunas de las alternativas. 'Hay medicamentos que están en el mercado, como Oxycontin, que las personas pueden sufrir una sobredosis y morir fácilmente. Eso no es un riesgo de psilocibina o LSD. Sin embargo, existen riesgos psicológicos. El Dr. García-Romeu dice que del 25 al 30 por ciento de los participantes en sus estudios, una porción considerable, han experimentado efectos secundarios negativos al tomar el psicodélico; pero en última instancia, dice, todavía le quitaron algo positivo al tratamiento.

El trato con la microdosificación

Tanto el Dr. Garcia-Romeu como el Dr. Watts han estudiado principalmente dosis moderadas a altas de hongos psicodélicos, pero hay otra forma en que el uso de hongos mágicos está comenzando a ser tendencia: microdosis, o tomar un poco muy regularmente, durante un largo período de tiempo. Ambos expertos dicen que esta es un área de shrooming donde se necesita más investigación.

'La gente informa sentirse menos deprimida o ansiosa con la microdosificación, pero la evidencia es anecdótica, por lo que podría ser un efecto placebo', dice el Dr. García-Romeu. 'Hasta que se estudie rigurosamente con dosis y sustancias controladas, no podemos decir mucho al respecto.

Aún así, está entusiasmado con la investigación que se está haciendo sobre los hongos psicodélicos en general, pensando que abrirán la puerta a una gama de tratamientos disponibles para las masas. 'Afortunadamente, a medida que surjan más hallazgos, esto será algo a lo que la gente pueda acceder médicamente', dice. `` Hay mucho sensacionalismo y bagaje cultural en torno a estas sustancias, que en realidad proviene de su asociación con el contraculturalismo en los años 60, pero hay una gran diferencia entre eso y lo que los investigadores médicos están haciendo ahora.

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