El ajenjo es una hierba antigua con muchas promesas para la salud: esto es lo que debe saber antes de probarlo

Ah, sí. Ajenjo. Tu complemento ideal.

JK A menos que esté bien versado en Medicina Tradicional China, el ajenjo (también conocido como qinghao) probablemente no tenga mucho reconocimiento de nombre. Para empezar, es una hierba con un fuerte sabor amargo. También es el ingrediente principal del vermut y el ajenjo, la bebida alcohólica responsable de esa escena salvaje del club en Viaje de chicas.



La planta se ha utilizado con fines medicinales durante miles de años, con usos registrados en el Imperio Romano, así como durante la dinastía Han en China. Los usos tradicionales incluyen el tratamiento de la malaria, ayudar a crecer el cabello e incluso promover una vida útil más larga. Los investigadores actuales están explorando su eficacia potencial en el tratamiento de enfermedades como la enfermedad de Crohn y la malaria. Y aunque la investigación es escasa y se necesitan más ensayos clínicos en humanos, hay algunos posibles beneficios del ajenjo que hacen que valga la pena tenerlo en su radar de hierbas.

1. Podría ayudar a estimular la digestión

Tradicionalmente, el ajenjo se ha utilizado para ayudar a la digestión, y un pequeño estudio de 2014 encontró evidencia para apoyar esta práctica. El grupo de control de 14 participantes bebió agua mezclada con un placebo de azúcar, mientras que 12 personas bebieron agua mezclada con un extracto de ajenjo (otros 12 ingirieron agua con genciana, otra hierba amarga). El estudio sugiere que la ingestión de ajenjo provoca la respuesta de la fase cefálica, también conocida como su cuerpo responde a las señales nerviosas que le dicen que es hora de comer (es por eso que saliva cuando ve, huele o prueba la comida). Esta respuesta también conduce a una mayor producción de enzimas estomacales, lo que crea mejores condiciones para la digestión. Sin embargo, esto se realizó en un pequeño grupo de personas y se necesita investigación adicional.



2. Puede ayudar con el manejo del dolor.

Un pequeño ensayo clínico aleatorizado, controlado con placebo sugiere que el ajenjo tiene beneficios antiinflamatorios y analgésicos potenciales, ya que los pacientes con osteoartritis informaron reducciones significativas en el dolor después de tomar 150 mg de extracto de ajenjo dos veces al día durante un período de 12 semanas, según el estudio. autores. Los autores del estudio señalan que estos hallazgos son preliminares y que se requiere más investigación.



3. Puede ayudar a controlar los síntomas de la enfermedad de Crohn

La investigación definitivamente es mixta en este caso. Para los pacientes con enfermedad de Crohn, SedaCrohn (un suplemento a base de hierbas hecho de ajenjo) podría aumentar la calidad de vida y acelerar la curación, según los respectivos estudios realizados en 2007 y 2010. (En el estudio de 2007, hubo una 'remisión casi completa del 65 por ciento de las personas en el grupo de ajenjo, en comparación con solo el 15 por ciento del grupo de placebo.) Y un metanálisis de 27 estudios de 2015 concluyó que el ajenjo fue más efectivo que el placebo para poner a los pacientes de Crohn en remisión y mantenerlos allí. Sin embargo, un metaanálisis más reciente de 2017 de 29 ensayos de control aleatorio concluyó que las hierbas medicinales no eran particularmente efectivas para lograr o mantener la remisión clínica de la enfermedad de Crohn, y que se justifican estudios adicionales. Latigazo, mucho? Si está interesado en explorar esta opción, asegúrese de consultar a su médico.

4. Es prometedor como tratamiento contra la malaria.

Se observó una comunidad ugandesa en 2012 después de que los investigadores descubrieron que dependían del té de ajenjo para tratar la malaria. Los investigadores concluyeron que fue eficaz para prevenir múltiples episodios de malaria. Y un estudio de caso de 2017 encontró que el ajenjo (específicamente, tabletas hechas de hojas secas de la planta) es útil para tratar la malaria resistente a los medicamentos como medida de último recurso. Sin embargo, el Memorial Sloan Kettering Center advierte que las personas que se reinfectan con malaria son más propensas con el ajenjo que con la medicina antipalúdica convencional. Es por eso que no debe usarse solo para tratar la malaria; La Organización Mundial de la Salud recomienda terapias combinadas basadas en artemisinina, que incluyen tomar artemisinina (un derivado del ajenjo) junto con un medicamento antipalúdico aprobado.

La gran trampa con el ajenjo

Ya sabes que al comienzo de los videos de acrobacias generalmente hay un gran descargo de responsabilidad que le dice a la gente: 'No intentes esto en casa. Sí, lo mismo se puede decir del ajenjo. La hierba puede tener algunos efectos secundarios potenciales graves, como hepatitis, pérdida auditiva y erupciones cutáneas. El Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering también advierte contra el ajenjo si eres epiléptico porque incluso puede inducir convulsiones y afectar la eficacia de los medicamentos anticonvulsivos. Tampoco debe ser tomado por mujeres embarazadas o en lactancia; se considera abortivo, lo que significa que podría provocar abortos espontáneos o abortos espontáneos.

Para las personas interesadas en los beneficios del ajenjo, no deben probarlo por su cuenta antes de buscar el consejo de su médico o un herbolario calificado. Pueden ayudar a evaluar si es algo que vale la pena tomar, y asegurarse de que no interactúe con ningún medicamento que una persona esté tomando para otras afecciones de salud. La hierba tiene un gran potencial, lo que significa que no debe tomarse a la ligera.

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